鹰之暮——评 F-15 战斗机的全面停飞

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导读: [img]http://pic.itiexue.net/pics/2008_11_27_36752_8336752.jpg[/img] 2007 年 11 月 2 日,美国密苏里州空中国民警卫队第 131 战斗机联队的 4 架 F-15C 正在进行例行的空战训练,突然间,一架 F-15C 在空中解体,飞行员侥幸跳伞逃生。此前的 5 月间,也有同属密苏里州空中国民警卫队的另一架 F-15C 在训练中失事。事故之后,美国空军立刻命令除中东战区外所有 F-15 停飞,一天之后,连中东的 F-15 也全部停飞

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2007 年 11 月 2 日,美国密苏里州空中国民警卫队第 131 战斗机联队的 4 架 F-15C 正在进行例行的空战训练,突然间,一架 F-15C 在空中解体,飞行员侥幸跳伞逃生。此前的 5 月间,也有同属密苏里州空中国民警卫队的另一架 F-15C 在训练中失事。事故之后,美国空军立刻命令除中东战区外所有 F-15 停飞,一天之后,连中东的 F-15 也全部停飞,只有 F-15E 可以在地面部队有生命危险必须得到空中支援的时候,才能破例升空。11 月 6 日,日本也下令其 200 架 F-15 全部停飞。

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F-15 的残骸,前机身和右侧垂尾在空中解体时与机身分离

在 F-22 战斗机全面服役之前,F-15“鹰”式战斗机依然是美国空军(包括空中国民警卫队)的主力战斗机。F-15 诞生于冷战期间。当 F-4“鬼怪”式战斗机在越南被轻巧灵活的米格-17 和米格-21 打得鬼魂出窍的时候,苏联又公开了更惊人的米格-25。受到巨大刺激的美国空军在“更快更高”的弯路上走了一段之后,终于清醒下来,把重点放在战斗机的能量机动性和飞行员对战场态势的感知上,研制成功了里程碑式的 F-15。F-15 的绝对速度和升限并不突出,但机动性惊人。F-15 装备两台 F100 涡扇发动机,在正常起飞重量时,推重比高达 1.1,采用加大推力的最新型号 F100 发动机的时候,推重比更是高达 1.3。在巴黎航展亮相时,F-15 在起飞滑跑后一离地,立刻拉了一个垂直爬升的动作,一直爬到高空才改平,这在过去是不可思议的,老式战斗机只能倾斜爬升或者短时间的垂直跃升。F-15 也是第一种能够拉出 9g 机动动作的战斗机,而 9g 已经是人体耐受的极限了。F-15 战斗机的火控系统采用了先进的平视显示器和“手不离杆”操作,飞行员可以在保持对目标的视线接触的同时,获取关键信息、操作飞机和控制导弹的发射,大大改变了过去飞行员需要低头读取雷达信息和拨动武器控制开关而导致丢失目标的情况。在最初的单座 A 型和双座 B 型的基础上,F-15 发展成外观大体相同但电子系统更为强大的 C 型和 D 型。80 年代后,双座的 D 型进一步改进成 E 型,使 F-15 具备空战和对地攻击双重能力。美国空军的 F-15A/B 已经开始退役,现役的主力是 C/D/E 型。

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F-15 表演起飞后大角度爬升机动

美国空军的第一个 F-15 作战中队组建于 1976 年 1 月,F-15 在以色列王牌飞行员摩西.麦尔尼克手里首开杀戒,在 F-15 的击落敌机记录中,至今依然有过半由以色列空军所取得。30 年来,F-15 成为美国空军的主力制空战斗机,并出口到以色列、日本和沙特,韩国和新加坡也订购了 F-15。美国空军计划将 178 架 F-15C 换装先进的主动电扫雷达,并为其余 F-15 装备头盔瞄准具,预计 F-15 将服役到 2025 年。

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日本的 F-15DJ

但是,F-15 毕竟年事已高,美国空军现有的 676 架各型 F-15 中,A/B/C/D 型的平均机龄为 24-30 年,E 型好一些,平均机龄也有 15.5 年。对于人来说,三十而立;对于战斗机来说,三十就是垂垂老矣了。需要作高度剧烈的机动动作的战斗机比正当年的飞行员还老迈,这在日新月异的战斗机世界是很不可思议的事情。不算电子系统的老化,光机体疲劳就使飞行安全大成问题。

对这次事故原因,人们猜测有三种可能。第一是维修问题,5 月和 11 月的两架失事 F-15C 都出自密苏里州空中国民警卫队,可能反映了这个部队的维修技术水平和管理状况。如果这是问题的原因,那其他 F-15 部队不应该受到影响,可以很快放飞。第二个原因是机体部件腐蚀。F-15 以铝合金为主要结构材料,应该具有良好的防腐蚀性能。但防腐蚀不等于不受腐蚀,时间长了,使用条件苛刻了,还是可能有腐蚀问题。新近服役的 F-22 也在受部分舱盖的腐蚀问题的困扰,老旧的 F-15 遇到同样的问题就不奇怪了。但人们最担心的还是机体疲劳,这也是美国空军下令全面停飞所有 F-15 的主要原因。

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最新调查结果显示:F-15A/B/C/D 座舱后前机身上纵梁出现裂缝,F-15E 由于工艺改进和机龄较小,没有此问题

用于制造飞机的金属材料的强度是很高的,但金属在高应力环境下长期使用会产生疲劳,本来均匀致密的材料里会出现很多微细的裂纹。裂纹增长到一定程度后,材料强度会大幅度退化,甚至发生突然瓦解。美国空军不是不知道 F-15 的机体疲劳问题,很多机龄较长的 F-15 已经开始“小心轻放”地使用了。但是美国日益变本加厉的全球干涉主义政策使海外作战强度大增,美军作战对空中支援的依赖急剧加深,战区有作战需要,飞机不能不出动。911 之后,美国空军的出动强度进一步上升,很多飞机都有疲劳提前出现的问题。

F-15 全面停飞对美国空军的战斗部署影响十分重大。作为美国空军的主力制空战斗机,F-15 担负着控制天空的使命。F-16 尽管具有优良的空战能力,但依然得不到美国空军的器重,只是作为 F-15 的补充力量。有人形容 F-15 的全面停飞使美国的天空大门洞开,这当然是夸大其词了,但对美国空军的窘境未必不是一个写照。F-15 停飞后,中东美国空军只能用 F-16 和 A-10 临时填补空隙,并且急调在波斯湾的“企业”号航母,用舰载 F-18 填补不足。多年后,美国海军肯定要调侃美国空军,“还记得我们是怎么替你们盖屁股的吗?”调侃可以靠打哈哈对付过去,但美国空军的问题依然存在:不光 F-15 有疲劳问题,由于使用强度过大,整个机队都面临不同程度的机体疲劳问题,亟待作机体加强,或者等待新机接替。

美国空军当前最大的新机项目当然是 F-22。F-22 的隐身、超音速巡航、超机动和网络战能力是 F-15 难以比拟的,但天价的 F-22 使美国空军也感到难以负担,F-22 的装备数量从最初的 750 架骤降到现在的 183 架,包括研发费用的单价高达 3.36 亿美元。本来 F-22 应该早在 1994 年开始服役,由于冷战结束,美国军费缩减,被迫推迟到 2004 年才组建第一个作战中队。“廉价”的 F-35 预计要到 2013 年以后,单价也是不菲的一亿美元以上。新机提前接替的可能性不大。

新一代战斗机的延迟服役在客观上也加重了包括 F-15 在内的现有机队的负担。为了保持战备状态,美国空军急需对大量现有战斗机作机体加强和系统升级改造。事实上,换装主动电扫雷达、头盔瞄准具和增强网络战能力后,F-15C 具有相当于 F-18E 水平的战斗力。如果美国海军对未来几十年内 F-18E 的先进性有信心的话,美国空军也不必为升级后的 F-15 太过担心,只要机体疲劳不是问题。问题是,天价的 F-22 和 F-35 使美国空军捉襟见肘,无力顾及 F-15 的升级。陷入天价的新装备的陷阱而被迫置现有装备的更新于不顾,导致总体战斗力的青黄不接,这是世界各国都应该注意吸取的教训。尽管如此,F-15 还是会走出目前的窘境。鹰之暮年,壮心未已,美国空军还要靠它再打几年江山呢。

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已经有 18 架 F-15C 装备 AN/APG-63(V)2 相控阵雷达,部署在阿拉斯加

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雷声公司研制的用于升级 F-15 的 AN/APG-63(V)3 AESA 雷达

__________空军之翼


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