[原创]少年记忆之烧石灰

这近天气降温,冬天真的来到了,为了保护树木安全过冬,城市街道旁的很多树的树根都被城市环卫工人刷了一米高的石灰水,这主要是为了防止树木虫害吧。石灰,是由石灰石在高温煅烧而成,其主要成份是碳酸钙,俗称生石灰,生石灰遇水以后溶解变成弱碱氢氧化钙,俗称熟生灰。由于熟生灰有弱碱性,所以可以涂在树根用来杀虫。石灰除了作杀虫剂以外,还可以作干燥剂以及建筑的装饰材料。

我家乡的山区,在地质上属于石灰岩地区,石灰石储量非常丰富,通常状态下石灰岩外表呈青褐色。石灰岩主要成分就是碳酸钙,在自然界中容易被风化或水蚀,所以很容易形成地下溶洞。我们县就有很多的地下溶洞,有的地下溶洞中还有壮观的石钟乳、石笋等,已经开发并对外开放的溶洞就有三个,还有许多没有开发的溶洞。小河里的水非常的清澈,但含有大量的钙离子,是典型的硬水,因此生水不宜饮用,经常饮用会患肾结石病的。

我小时候农村还是生产队形式,当时的农业生产还是有些刀耕火种的味道,农药非常紧张而且价格高,所以生产队每年会烧石灰作为杀虫剂使用,一般都是在春季播种前,在水稻田里洒上石灰后、放水、翻土(用牛犁田),这样水田在石灰水里浸泡一、两天后,躲藏在泥土中过冬的害虫或虫卵就能被消灭了。这样每年的冬季生产队里就要准备烧石灰,以备来年春耕使用。而生产队每次石灰烧完后,都要制作点心(用糯米作的糍粑)犒劳烧石灰的人,我们小孩也沾光有的吃,所以至今记忆犹新。

石灰是在石灰窑里炼制而成的,当年我们家乡每个生产队都有自己的石灰窑。所谓石灰窑就是在山坡上挖一个圆洞,深十米、直径五米左右,窑门用石头砌成,当然窑门要用材质坚硬的石头,不能是石灰石,否则要被烧垮的。烧石灰所用的燃料是一种茅草,在我们家乡的荒山到处都是,由于牛最喜欢吃这种草,所以俗称牛草。这种草的杆子还是造纸的好原料,过去冬天农村里没有农活干,就上山砍这种草,削去叶子后绑成一捆一捆的,卖给供销社,这样冬季也可以增加一些收入。牛草砍下来后,要晒干,整理好堆放在石灰窑旁边。石灰石要开采,主要是通过在岩石上凿洞、装上炸药,进行爆破作业将岩石炸开,在用大锤敲成合适的大小,以便于堆放在窑中。

将开采的石灰石搬进石灰窑后,就可以点火烧制了,一窑的石灰要连续烧三天三夜才可以烧成生石灰。由于要连续作业,通常在石灰窑旁搭一个小草棚用来休憩用。我们小孩子天生就喜欢玩火,所以每次烧石灰时,我们都会去那里玩耍,玩累了就在草棚里睡一觉,甚至晚上也不愿意回家。大人们也趁机偷懒,让我们小孩子去运送燃料(晒干的牛草),让我们亲自去将干的牛草扔进石灰窑中,站在窑门口,虽然已经是初冬时节,但人还是会挥汗如雨的。整整烧了三天三夜后,就将窑门用石头和泥封起来,等到自然冷却后就可以出窑了。

烧石灰的过程就和中学课本中学过的一篇古诗描写的完全一样,明代爱国将领于谦的《咏石灰》中写道:“千锤百炼出深山,烈火焚烧若等闲。粉身碎骨浑不怕,要留清白在人间。”。这诗中作者是将石灰的洁白比喻为人的品德高尚、白璧无瑕。经过三天三夜烧制的石灰石的颜色由原来的青褐色变成白色,也就变成了生石灰,其主要化学成份就是碳酸钙。生石灰最怕水,遇水后就会发生化学反应,生成氢氧化钙(弱碱),并会释放大量的热量,氢氧化钙又称熟石灰,熟石灰在空气中又会和二氧化碳结合重新生成碳酸钙的,在中学化学课中就有一个测试二氧化碳的试验,用的就是石灰水(氢氧化钙溶液)。

八十年代农村实行改革后,实施家庭承包责任制,毕竟家庭的生产能力还是有限的,没有办法烧一窑石灰,所以也就看不到烧石灰了,石灰窑也都被废弃。当然生产力发展了,农药大量的使用,农业生产方面对石灰的需要也就不存在了。不过在房屋修理、建筑等方面还会使用到石灰,那只好掏钱买了。


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最原始的石灰窑的洞口

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