美国失灵预警卫星可能遭故意攻击

据路透社25日报道,五角大楼日前承认,美国最新一颗导弹预警卫星于9月突然停止工作。这对刚部署了一年的美国全球预警卫星网络是个重大打击,更让美国专家担心,未来更多的卫星可能因为同样的原因失灵,预警系统将因此崩溃。


报道称,这颗卫星于去年11月发射,是美国“国防支援计划”里23颗卫星中的最后一颗。该计划是美国早期预警系统的重要组成部分,负责监视全球范围内的战术和战略导弹发射。这些卫星通过精密红外探测系统可以捕捉到导弹推进器工作时散发的热量,并将信息及时传回地面的指挥中心,为美国及其盟国应对导弹袭击提供预警情报。报道还引用国防情报中心专家特里萨的话称,业余天文爱好者发现,从9月中旬以来,这颗代号为DSP-23的卫星就不再对外发射无线电信号了。五角大楼的官员表示,还不清楚这颗卫星失灵的原因,怀疑是由于系统设计的缺陷或是被太空碎片击中,但也“不能排除遭到故意攻击”的可能。


“国防支援计划”从1970年开始实施,至今有6-10颗卫星仍在工作。尽管美国专家表示,该系统现有卫星数量“即使再减少一半也可覆盖全球”,但这次事故表明该系统缺乏可靠性。随着现有卫星的老化退役,以及后续发射计划的缺乏,预计到2014年左右该预警卫星系统可能无法覆盖全球。另一方面,作为该系统的重要补充,美国“天基红外系统”进展缓慢,美国国防部正在申请从2009年度预算中拨出1.17亿美元以发射新卫星填补需求缺口。



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