24日,英国财政大臣达林在议会下院公布了价值200亿英镑(1英镑约合1.48美元)的最新一轮刺激经济方案,引起了社会各界关注。达林称,注资刺激经济“十分必要”,是个十分全面、涉及范围广泛的计划。布朗首相也“擂鼓助威”,宣称这是为复苏经济而采取的有力措施。


新方案有两大亮点:第一是减税。自12月1日起增值税从17.5%降低到15%,到2010年时再恢复到当前水平;第二是扩大政府借贷。在2008—2009财政年度,政府借款总额将达780亿英镑;2009—2010财年有望升至1180亿英镑,占英国内生产总值的8%左右。此外,对高收入阶层的税收、国民保险、养老金、汽车税、企业税以及环保、房市、就业等也都有一系列的新规定。


英国政府的这一新方案,是前不久为复苏经济推出4000亿英镑财政措施和两次大幅降息之后下的又一剂救命“猛药”。以布朗为首的政府这样做的目的很明确。


首先,旨在恢复信心,激活“圣诞大消费”。每年年底圣诞节来临之际,英国商店一片红火。然而今年,由于经济前景不看好,老百姓担心未来的日子而捂紧口袋。此次降税就是想让老百姓在年底能高高兴兴地花上一笔。


其次,为了促进信贷,鼓励企业投资。目前,英国各行业都问题多多:金融市场遭遇上世纪30年代以来的最严峻形势;房地产市场陷入30年来的低谷;企业投资冷却,裁员风猛刮。如此形势,不刺激不行。


再次,意欲改善经济,尽量降低衰退的危害。从多项数据来看,英国的经济前景不容乐观:失业率从第二季度的5.4%上升到第三季度的5.8%,失业总人数已达182.5万,为近11年来的最高纪录;一向坚挺的英镑进入第四季度以来越走越软,目前英镑兑美元已跌破1∶1.5大关,陷入1992年以来最惨境地;国内生产总值今年第二季度增长为零,第三季度再萎缩0.5%,第四季度的降幅将会更大。欧盟委员会、国际货币基金组织等对英国明后年的经济前景都大放悲声,就连英国国内也惊呼不妙。英国工商业联合会近日预测,英经济从2008年第三季度开始衰退,并将连续下滑多个季度,直到2010年才会开始出现缓慢增长。此时此景,布朗政府不得不下决心有所作为。


最后,以期摆脱危机,助力未来大选。布朗当了10年的财政大臣,经济成绩卓著,英国社会各界广为首肯。但2007年6月底上任首相以来,日子过得“很不舒坦”。去年是恐怖威胁、洪涝灾害等麻烦不断,今年又是金融危机、经济衰退让他睡不安稳。但这既是挑战也是机会。说挑战,是因为国家经济压力太大,政府能否将危害程度降到最低,还要接受时间考验和民众评判。说机会,是因为一旦情况好转,布朗的民望会立马提升。最近一段时间,由于推出一系列刺激经济的措施,以布朗为首的工党的民意支持率在不断上升,从过去低于在野的保守党20多个百分点降为八九个百分点。这让执政的工党和布朗“偷着乐”,而且促其下狠心再加把劲儿。


24日,布朗政府的刺激经济一揽子计划一出笼,伦敦股市精神大振。具有风向标作用的《金融时报》100种股票平均价格指数以4152.96点收市,比前一交易日上扬372点,涨幅高达9.84%,创下单日涨幅历史新高。然而,股市毕竟是股市,只能反映经济的一个侧面,英国经济未来走向如何,还是“时间老人”说了算。