天塌地陷 第二章 征战母大陆 第三十四节 京城平乱(二)

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却说乌恒带了齐泰给他的三千御林军将士和都已换了御林军装束的本部人马,离开西门御林军营地,一路浩浩荡荡向皇宫行去。

乌恒扮成一名御林军裨将,随在西门御林军副统领身边。

半个时辰后,队伍到了皇宫正面。

那皇宫一个庞大的圆形建筑群,全用石头建成。石头表面不知用什么涂料涂成了黄中带红的颜色,使得整个建筑群显得十分巍峨高大,气派非凡。

皇宫之前是一条环绕的人工河,约四丈余宽。河上每隔百步便有一座白色的石拱桥。桥上石柱雕龙绘凤,精致而华丽。

河的外面,则是一条两丈余宽的环形大道,全用青石板铺就,马车可以自由奔驰。正南面,也就是皇宫的正门对面,是一片宽阔的广场。广场正中,有一巨大石柱,柱上从上到下满雕着飞舞的巨龙。那些龙昂首翘须舞爪,形态威猛,栩栩如生。

现在,在那条环形大道上,里外站了三圈红色服装的御林军士兵,将皇宫团团围了起来。那些士兵每隔两步站立,队形严整。广场之上,整齐地排列着五个御林军将士组成的方阵,每阵约有六百余人。广场四周,又围着一圈御林军士兵,每人手中高举火把,火把的亮光将整个广场及皇宫四周照得如同白昼。

而在河上的每座桥上,以及河那边皇宫的外围,则站满了身着黑衣的皇宫近卫军和宫廷卫士。那些近卫军将士和宫廷卫士们都刀剑出鞘,张弓搭箭,严阵以待。

整个皇宫周围的气氛十分紧张,大有一触即发之势。

乌恒率军到达广场西侧,这时从广场中央的石柱下转出三骑人马,迎着他们而来。乌恒认出居中的一员上将是御林军副总管(现在的御林军总管是木腾。东襄王木洋在朝中任左辅之职,地位仅次于乌恒,他并不直接指挥御林军)。

乌恒向身边的副统领使了个眼色,那副统领便催马上前,迎住那三个人,道:“禀副总管大人,我奉小王爷之命,特来与大人换防。小王爷有令,命大人率现集于皇宫左近的中央御林军全部人马,火速往南门驰援。那西王刚刚率军回京,正在急攻南门。”

那副总管面露狐疑,拿眼不停地打量眼前的副统领和他身后的将领。好在乌恒及其属下将领都是一身御林军装束,头盔又遮住了半个脸,轻易不会被认出来。

看了一会,那副总管道:“既是西门来接防,为何不见你们齐大人?”

那副统领道:“禀大人,齐大人率二千兵马镇守西门,小王爷虑及西王可能派兵攻西门,便未让齐大人亲来。现南门只五千兵力,那西王前锋即有八千余,攻得甚急。小王爷令大人速速驰援,十万火急!”

那副总管见他说得真切,便道:“既如此,我即刻率部前去。你且下马,与我验看兵符后,便可交接。”

那副统领一听,心中暗叫糟糕,没想这个副总管如此谨慎叫真。原来,太平国规矩,任何人调动军队,都须持有发令者亲自授予的兵符,否则各部可以拒绝执行。那兵符是一铜牌,而皇帝、朝廷左右辅臣、近卫军、御林军各部门的兵符都不相同,其大小、形制、上面所刻图案各异。如皇帝的兵符最大,上刻双龙图案,等等。太平国律法规定,所调军队只认皇帝和本部兵符,其它部门兵符无效。

现在,那副统领哪里拿得出木腾的兵符来!无奈之下,他只好回头去看乌恒,希望乌恒会有什么救急的主意。

乌恒见那副总管索要兵符,知道事情混不过去,便轻声对身边的一名卫队长道:“悄悄传下令去,见我拔剑,便一齐动手。”

那卫队长点头,叫左右将士把命令一个接一个地传下去。

乌恒催马上前,对那御林军副总管道:“大人,兵符在我手中,这便交与大人验看。”

乌恒经过那副统领身边时,轻声说了两个字:“动手!”说完,一拍胯下战马,疾冲上前,拔出剑来,朝那正欲下马验符的副总管刺去。

那副总管猝不及防,被乌恒一剑刺中咽喉,栽下马去。

乌恒身后,先是他的卫士们和本部五百余人,齐声呐喊,挥起刀剑,朝广场上的御林军冲杀过去。接着,齐泰所部三千御林军将士也往广场上杀将过去。

广场上的御林军全未想到对面的“自家兄弟”会突然之间翻脸,刀剑相加。仓促错愕之间,已有许多人血溅当场,其他人纷纷走避,互相推搡踩踏。顿时,有两三个方阵被冲得乱七八糟。

广场上展开了一场混战,由于乌恒这方是突然发起攻击,一开始大占上风。但是,优势并未能维持多久。过了一会儿,那中央御林军统领回过神来,飞马在各队之间来回指挥调度。他一面让广场上其它两个方阵的将士展开反击,一面将附近各队调过来包围敌人。

如此一来,中央御林军一方立显兵力众多的优势。战不一会,中央御林军六千余人渐渐对乌恒手下三千余人形成包围之势。

乌恒一见形势不好,对身边的副统领和卫队长道:“快,杀过河去,和近卫军会合!”

三人掉转马头,率领部下向皇宫方向一阵猛冲,打开一条缺口,冲上桥去。可是,队伍刚上桥,却见桥上和河那边的近卫军及宫内卫士乱箭齐发,箭矢如雨般射将过来。冲在前面的士卒倒下一排,后面的也有不少受伤。

队伍又被迫退了回来。那些受伤的士卒气得哇哇叫,大骂近卫军和宫内卫士混蛋,瞎了眼睛。

乌恒见此状况,只好暴露身份,朝河那边高声叫道:“那边的弟兄们听着,我乃西木王是也,率军前来解皇宫之围。现敌众我寡,情势危殆,快快让开各桥通路,让我等过去!”

那边一人高声道:“果是西王爷么?对不住了,圣上有令,凡御林军有敢上桥过河者,格杀勿论。王爷且坚持片刻,待我着人通报圣上。”

乌恒一听,气得直想骂娘。这种时候,哪容得来回通报!

果然,片刻之后,中央御林军人马从东西南三面压了过来,将乌恒的人马团团围住了。隔了三十余步,中央御林军士卒将乱箭射来。乌恒这方纷纷有人中箭倒地。

乌恒身边的副统领大叫:“向我靠拢,步军速结盾阵!”

听得叫声,乌恒这方将士迅速集结拢来,最外面的步军将手中盾牌靠在一起,连成一排,结成了一道盾阵,抵挡不断射来的箭矢。这样,中箭的人就少得多了。

然而,形势已然十分严峻。前面三面临敌,后面的路又不通。乌恒骑在马上,焦急地朝东面大路上张望,盼望乔桥他们成功到来。他身边的卫士们不断挥动刀剑,替他拨开飞来的箭矢。

但是,没有盼来乔桥等人,中央御林军却已发起攻击,士卒如潮般冲将过来。乌恒无奈,只得指挥属下奋力反击。

万分危急之时,忽听得马蹄声如急雨一般,同时听得一声响亮断喝:“都给我住手!”

那喝声犹如半空里一声惊雷,全场人都听得清清楚楚。

乌恒大喜,朝那蹄声传来处望去。只见乔桥一马当先冲将过来,乔桥身后有二人共乘一骑,一人是他的一名卫队长,另一人便是木腾!

乌恒长长地舒了口气,成功了!这时,他心中对乔桥已是十分佩服。

乔桥他们冲到离战圈二十余步远的地方停了下来。乔桥一手指着后面马上的木腾,大声叫道:“中央御林军将士们听着,尔等快睁眼看看,马上的这位是何许人!”

中央御林军的将士们愕然回头,当见到那马上坐着的是他们的总管木小王爷时,一个个目瞪口呆,做声不得。小王爷那个样子,显然已是为敌方绑架了!

乌恒催马越众而出,大声道:“中央御林军的各位弟兄,东王与木小王爷意图谋反,现木腾已然被我制住。各位弟兄,放下手中刀剑,本王一概不究。愿留的可仍在军中效力,愿走的,本王发与盘费,回家去。”

中央御林军的将士们听了,个个呆立当场,既未按乌恒所说放下手中武器,也不知该怎么办。中央御林军统领催马上前,走到离木腾十步远的地方停下,望着木腾,道:“小王爷,这是……”

木腾后面的卫队长用剑抵在木腾腰间,道:“快,令他们速速放下武器,否则我杀了你!”

木腾仰天长叹一声,环视他的部下,开口道:“弟兄们,放下刀剑,自谋生路去罢。天意灭我木家,各位已然尽力,去吧!”

听了木腾的话,中央御林军将士们都低下头去。一会儿,中央御林军统领将手中之剑抛在地上。紧接着,他身后的所有将士纷纷抛下手中武器。片刻间,各种刀剑弓弩扔了一地。

乌恒大声道:“中央御林军的各位将官,请下马站到尔等统领身边。所有士卒请站到广场上去!”

中央御林军的将士们只得乖乖听话。站好之后,乌恒命身边卫士看好将官,自己催马来到广场上的士卒队前,道:“本王言出必行,各位弟兄既已放下刀剑,自是不再追究。愿留的,请出列站到西面,愿走的原地不动。”

乌恒说完,出列的只有稀稀落落的两三百人。乌恒心想,这些年,木家父子将御林军管得铁桶一般,这御林军中效忠他木家的人倒还真是不少。他真想把眼前这群人统统杀掉,但他心里明白,那样做只会让他失去人心,何况现在东南北三门还在御林军手中,逼反了可就麻烦。于是,他强行压住了杀人的念头。

乌恒对站在原地的士卒道:“各位既然愿走,本王决不强留。要盘费的,明日一早可到我西王府帐房每人支取十两白银,不要盘费的可即刻散去。只是有句话本王可说在前头,请各位离开京城到别处谋生,明日午时后若在京中见到各位,格杀勿论!”

乌恒的话音一落,那些不愿留下的士卒便纷纷散去,不一会儿就走得一干二净,没有人还想要他发给的盘费。

乌恒又对留下的几百士卒道:“各位弟兄既愿留下,仍为朝廷及本王效力,本王心中甚慰。请各位在此安心候着,待本王料理完大事,重组中央御林军,各位仍在中央御林军各部从军效力。”

交代完后,乌恒回转马头,叫来西门御林军副统领和自己手下几名卫队长,要他们在皇宫周围布防,看管好中央御林军将官与士卒。一切布置完毕,他来到乔桥身边,拱手道:“此次乔将军立下大功,老夫在此向将军郑重致谢!将军真乃神人!”

乔桥在马上一抱拳,道:“元帅,如今尚不是说客气话之时,京城除西城与皇城,其余各处还在御林军掌控之中;那东王正率部赶往京城,不久将到。如此等等,均须慎重处置。”

乌恒招呼乔桥下马,笑道:“将军勿须多虑。有木小王爷这张王牌在手,城中御林军各部极易解决。倒是对东王的处置,事关重大,还得请圣上示下。将军即刻随我进宫面见圣上。”

要知乔桥见到太平国皇帝后事情,请看下章。


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