变翼战斗轰炸机

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这种秘密军用飞机具有独特的开合式机翼,从而具备了轰炸机和战斗机的双重功能。


月黑之夜,一架秘密飞机从内华达空军基地僻静的机库里滑行出来。当它在跑道上滑跑时,基地的警戒灯暗淡下来。在黑暗笼罩下,这架战斗机大小的飞机腾空而起,飞往内利斯轰炸靶场执行训练任务。


有消息说,这种神秘的官方称之为“猛禽(the Bird of Prey)”的飞机即将解密。但目前人们对这种飞机知之甚少,只知道它采用独特的可变翼结构,能完成多种军事行动。


事情还得从 1989 年说起,当时航空爱好者就听到传闻,说五角大楼正在研制一种新型飞机,以取代陈旧的可变翼机 F-111 机群。F-111 是一种中型轰炸机,但能像战斗机一样保卫自己,并以每小时 2,600 千米以上的速度摆脱敌人。


几年之后,有报道披露,在新墨西哥州坎农空军基地和弗吉尼亚州兰利空军基地发现了一种新型可变翼飞机。据说一些高级官员已聚集到这两个空军基地的秘密机库,秘密视察这种新型飞机。在得克萨斯州阿马里洛(Amarillo)上空也曾看到过这种飞机在高空盘旋。《Popular Science》杂志研究了这些报道,并于 1995 年对“猛禽”飞机作了独家报道。


此后,我们获悉这种飞机并不是第一次报道所说的标准可变翼飞机,它采用了一种独特的前掠翼装置。由于机翼能像刀片折叠进刀柄里去一样转动,飞行员们就给这种飞机起了个绰号,叫“小折刀”。巧妙的设计使这种飞机具有多种功能,既可以用作战斗机也可以作为轰炸机使用。


“小折刀”的机翼通过飞机后部正前方的枢轴安装在机身上。机翼完全展开时,飞机可以慢速飞行,以便投掷精确武器或在未经加固的短跑道上着陆。机翼进一步向前掠时,飞机就变成了一个高度灵活的战斗平台。机翼完全前掠时,后缘变成前缘,整个飞机呈三角形,使飞机能以 3 马赫的高速度撤离战场。


美国 5-984-231号专利中就有这种转动翼的草图和介绍。该项专利指出,“可以使用上述装置,通过调整飞机的外形,使飞机在预期的状态下飞行。这种方法包括把机翼转至最佳位置,以达到预期的飞行状态。”换句话说,“小折刀”飞机在飞行中简单地调整其外形就能执行多种任务。


诺思罗普·格鲁曼公司设在洛杉矶,是一家历史比较悠久的秘密飞机制造商,1999 年 11 月登记注册了这项专利。在通常情况下专利在注册归档一年之后解密。


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根据诺思罗普·格鲁曼专利中的草图绘制的三面图

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机翼向后完全展开,变翼机以较慢速度飞行,以便把炸弹精确投向目标

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机翼处于中间位置,变翼机具有极好的战术机动性

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机翼完全合拢,变翼机则可以3马赫的高速度撤出战场


“小折刀”飞机是在诺思罗普和格鲁曼两家飞机公司先前设计的基础上制造的,这两家公司于 1994 年合并。原先,格鲁曼飞机公司负责研制 X-29 飞机,这是一种战斗机大小带前掠翼的实验飞机。前掠翼使 X-29 看上去好像在向后飞行,但它使飞机具有很好的机动性和抗失速能力,即使攻角高达 45 度也不成问题。


具有前掠翼的飞机是内在不稳定的,飞机正是因此才变得非常灵活。但是,对于攻击机来说,这种机翼构形存在一些重大缺点。作为作战平台,其最主要的缺点是不稳定,难以进行精确定点轰炸。


不过,工程师们明白,在飞机设计中通过轻轻拨动一个开关就可使稳定构形变戍不稳定构形,这种飞机就可能成为一种多功能的战术攻击机。如果还能隐身,并能以 3 马赫或更高的速度飞行,那么军事规划人员的梦想就将成为现实。


据官方说,美国空军没有接替 F-111 的飞机。空军从未放弃过像中型轰炸机那样负有某种专门使命的飞机。现在,美国空军拥有 3 种型号的重型轰炸机(B-1B,B-2和 B-52)和一种只能携带 2 枚常规炸弹的小型轰炸机 F-117A。这里没有把 F-15E 飞机包括在内(F-15E 是 70 年代用于执行战术轰炸任务的一种战斗机)。有一种没有公开的飞机已经走近我们,它同时具备已退役的 F-111“土豚”中型轰炸机的多种用途和中等规模的载弹量。


任何 F-111 轰炸机的后续机型必须要满足美国武装力量未来的所有战术要求,包括能运载精确武器,具有空战优势,航程远,雷达不易发现,能高速出入目标区等。设计一种人人都满意的飞机是相当困难的。一位航空工程师说这项挑战就像是在“设计一种拉上两吨货物,既能爬山,速度又超过所有警车的印地赛车”。


过去的多用途飞机始终都要在某个方面作出牺牲,实际上从来都不是完美无缺的。但是,现在看来“小折刀”飞机显然能满足先进战术轰炸机/战斗机的所有设计标准。


诺思罗普和格鲁曼两家飞机公司在设计先进飞机方面具有足够的实力。诺思罗普飞机公司曾是 B-2 隐身轰炸机、YF-23 先进战术战斗机样机以及最近解密的“默蓝(Tacit Blue)”飞机的主承包商。格鲁曼飞机公司设计并制造了 X-29 飞机以及海军最早的变后掠翼飞机 F-14“雄猫(Tomcat)”。


现在,这两家公司已合成一家,飞机设计力量得到加强是必然的。搞出一种具有特殊性能的军用飞机是可能的。


如果是这样的话,那么驾驶这种飞机的新的秘密空军中队可能已组成了。最近,《Popular Science》杂志从航空题材作家和历史学家吉姆·古多尔那里得到一个空军中队臂章,据信是驾驶“猛禽”飞机的驾驶员佩带的臂章。正如许多这类臂章一样,这个臂章提供了有关这种飞机的一条线索。那把剑和前略的剑柄可能象征着这种飞机的俯视图。


五角大楼内部的传说表明,现在正在对这种飞机进行解密审查。就像先前高度机密的 F-117 飞机一样,也许有一天,“小折刀”飞机会出现在天上或者成为军用飞机表演的宠儿。但是,在此之前这种飞机只会在夜间飞行,而且它的设计只有圈内人士才知道。


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