中国的首颗绕月人造卫星嫦娥一号 (Chang'e 1)于2007年10月24日在西昌卫星发射中心搭乘长征三号甲运载火箭顺利发射升空,2007年11月5日进入环月轨道,11月7日进入进入月面高度约200公里的工作轨道,11月26日中国国家航天局正式公布嫦娥一号卫星传回的第一幅月面图像,2008年11月12日,依据嫦娥一号卫星拍摄数据制作的中国第一幅全月球影像图正式公布。对于"嫦娥一号"卫星发射成功,全国人民欢欣鼓舞,中国的官方媒体都做了大量的报导。

美中不足的是,这项耗资十四亿人民币的"嫦娥一号"落在了日本的"月亮女神" (SELENE) 后面,而且是仅仅落后了一个月又10天。2007年9月13日日本当地时间,月亮女神搭乘H2A-13火箭,从日本南部鹿儿岛县种子岛宇宙中心成功升空,10月3日进入椭圆形绕月轨道,10月8日释放第一个子卫星,10月11日释放第二个子卫星,10月18日在月球上空100公里绕月,11月7日传回由高清晰度摄像机所拍摄的月球表面图像,同日日本宇宙航空研究开发机构JAXA公开该照片。

中国"嫦娥一号"和日本"月亮女神"如何比较,不同的人可能会有不同的理解。有人说是战略方向的不同。但在时间上显然是落后了一步。值得一提的是,中国的第一颗卫星"东方红一号"(Dong Fang Hong I) 的发射也落在了日本的第一颗卫星"大隅号"(Osumi)的后面。"东方红一号"卫星是1970年4月24日发射的,"大隅号"则是在1970年2月11日发射的,早了两个多月。很显然,日本人是在跟中国竞争。

相对中日,印度的航天业起步较晚。它的第一颗卫星"阿里亚巴塔" (Aryabhata) 是在1975年4月19日发射的,而且使用的苏联的运载火箭。30年后的现在,印度的航天业已经相当令人瞩目。它有一个雄心勃勃的印度探月计划。"月船一号"于2008年10月22日发射,11月8日进入月球轨道,目前在距离月球表面约100公里的轨道上工作。在轨道高度上,日本和印度都做得比中国好。11月14日"月船一号" (Chandrayaan-1)搭载的月球撞击探测器 (Moon Impact Probe, MIP) 成功发射并着陆在月球表面。在美、俄和欧洲联盟之后,印度成为世界上第四个让探测器登陆月球的国家。而中国的探月工程的"落月"任务将要等到2013年。不明白为什么中国没有让"嫦娥一号"也携带一个月球撞击探测器。