中国跻身“世界领导层”之后《联合早报网》

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任何一次全球性危机都有可能导致国际格局的震荡乃至重组,而目前的这场全球经济危机尤其如此。11月15日,原本名不见经传的二十国集团(G20)在华盛顿召开“处女峰会”,就如何应对这场危机进行了磋商。此次峰会的最大意义不在于取得了多少具体成果,而在于向世界宣告:少数富国主宰世界经济事务的历史已经终结。


谁是历史的终结者?过去几十年,在类似华盛顿金融峰会这样的重要场合,人们绝对看不到发展中国家的面孔,更不用说让它们扮演重要角色。但在此次峰会上,虽然七大工业国依旧参与其中,但新兴经济大国的出现使该集团中的某些成员国显得相形见绌。确实,由于中国、印度和巴西等国的集体亮相和发声,世界舞台上终于出现了前所未有的新气象。


初次尝到“出头”滋味


从形式上看,是新生的二十国集团否定了七国集团继续存在的价值,但在实质上,却是新兴经济体的出现使得七国集团丧失了存在的合理性。在非对抗、无冲突、无痛苦的状态下,这些新兴国家以和平的方式,温柔地终结了西方国家垄断世界经济事务的局面。


当然,七国集团及其衍生的八国峰会还有可能继续存在一个时期,但其捉襟见肘的能力早就不能应付国际经济新格局,其名存实亡的命运已经变得不可逆转。


可以说,未来几十年,二十国集团将是世界经济事务中的新领导机制,同时也是列强之间进行战略博弈的大舞台。在这个舞台上,虽然欧洲希望继续扮演主角,而且其作用依然不能忽视,但以目前的趋势来看,真正的主角是美国和中国。


中国此次跻身于“世界领导层”之后,其国际地位实现了大幅度跃升。如此之“突变”,也许令人“猝不及防”。想当年,俄罗斯甘愿以低人一等的姿态委身于八国集团,一度引来西方世界的更加不屑。而相比之下,中国在新的决策架构下,一跃而成为举足轻重和不可缺少的主角,甚至还被一些西方国家视为世界经济的“救世主”。这种差别的背后,当然有深刻的因果关系。在过去二十多年里,中国在经济建设中心无旁骛,在国际事务中甘于寂寞。它今天初次尝到了“出头”的滋味,完全是用智慧、毅力和努力换来的。


务实和慎重的改革态度


然而,作为“世界领导层”的后起之秀,中国与当今唯一超强美国如何相处,仍然是耗费心思的首要外交课题。这是因为,中美关系的状态如何,不仅攸关国际政治和经济新秩序的重建过程,而且更关系到中国自己能否继续顺顺利利地崛起。


如同过去一样,美国对中国的戒备警惕之心,将继续左右着它的对华政策。在华盛顿看来,中国对美国所构成的挑战是不言而喻的,无论这些挑战是否出于中国的主观意愿。而在北京看来,中美实力差距的不断缩小,是双方发展速度快慢不同所导致的结果,也是和平竞赛、公平竞争的结果,美国不应该把中国的崛起当作必然的威胁。


自从中国开始在经济上崛起以来,中美两国在这样的问题上发生过太多争执,一方散布和鼓吹“中国威胁论”,另一方抱怨美国企图遏制中国的发展,结果彼此之间增添了太多不必要的猜疑,双边交往与合作的气氛也受到损坏。将来,当实力差距越来越小的时候,双方是否还能避免冲突?能否在竞争中找到更多合作双赢、相辅相成的机会?


从华盛顿金融峰会的情形看,中国虽然不满意当前的国际经济秩序,但似乎不急于立即和大幅度改变现状。在原则上,中国主张改变美国独大的局面,对欧盟和其他新兴国家提出的主张予以附和,但在具体政策和操作上,中国的态度是谨慎的,与欧盟的某些激进主张有明显区别。


其中,一个重要的迹象是,在华盛顿峰会上,中国国家主席胡锦涛呼吁对现有的国际经济秩序进行“全面”改革,但同时又强调改革的“渐进性”和“实效性”。可见,中国对改革的态度是积极的,也是务实的。作为一个大国,中国要采取何种立场和态度,当然必须为自己的利益目标服务,因此它只能按照自己的判断,根据自己的能力,并且用自己的方式,去处理重大的国际事务,包括与美国之间的关系。


有条件地协助美国


具体地说,在国际经济秩序重组的问题上,中国既要从欧盟和其他新兴国家的主张中寻找共同之处,也要从美国的立场和主张中寻找符合自身利益的地方。中国若要发挥自己的影响力,就不能倒向任何一方,不为任何一种主张所羁绊。当然,作为新兴国家的一员,中国必须为这些国家据理力争。但与此同时,中国也是现有国际经济秩序的获益者,所以同样有责任维护国际秩序的稳定性,包括对美国的领导地位予以适度尊重。


美国过去一直认为,将来只有中国才有能力威胁到它的国际地位。但在金融危机爆发之后,人们突然发现,美国受到的公开挑战,并非来自中国,而是来自欧洲。从鼓吹全面改革现有的国际经济秩序,到谴责美国自由放任的经济模式,再到主张终结美元的国际货币地位,所有这些颠覆性的主张全部始自欧盟国家。这是冷战结束之后,美国国际地位所遭遇的最为严峻的挑战。


对欧美之间的争权夺利,中国不可能做到置身事外,反而会有身不由己的压力。欧洲想要借助中国来迫使美国交出部分权力,美国也希望中国支持它维持现有的局面。作为有可能取代美国的未来超级大国,中国此时也许可以有条件地协助美国维持大局,以不挑战美国的承诺来换取美国对中国核心利益的认可和尊重。从美国当年以和平方式取代英国、成为世界新霸主的历史经验看,中国在面对世界头号强国时,依然需要放低身段,韬光养晦。


环顾世界,能够对中国构成最大伤害的国家只有美国,假若中美两国友好地站在一起,中国就将无所畏惧。中国要追求更大的利益,要继续增强自己的国际影响力,不一定非要反美不可。相反,由于中国的现代化进程依然漫长,美国的支持与合作依然不可缺少。今天的中国还远远没有做好取代美国超强地位的准备,因此还必须继续卧薪尝胆,脚踏实地锻炼内功,直至瓜熟蒂落、水到渠成。


作者是《联合早报》评论员



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