美报文章:全球萧条可能催生大批查韦斯

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[美国《纽约时报》11月18日文章]题:曾经的中产阶级(作者《纽约时报》专栏作家戴维·布鲁克斯)

每次萧条伊始都有人看见道德复兴的时机:美国人要学会不再奢侈地过日子。他们得简化生活,找回真正重要的东西:冢,朋友,亲人。

但萧条不仅导致物质缺失,而且导致恐惧和期望降低。萧条的文化后果十有八九不令人振奋。

19世纪80年代和90年代的经济减速使农业民粹主义和本土主义风起云涌。(20世纪30年代的)大萧条不仅是罗斯福主义和逃避现实影片的时代,也是世界末日预言和碾碎个人权利的集体主义运动的时代。

20世纪70年代的萧条产生一种从未真正消失的玩世不恭。1969年,承认作弊的学生有34%,10年后则剧增到60%。超过四分之一的雇员说,他们生产的商品质量太差,自己都不会买。

萧条孕育悲观。正因为如此,生育率下降,自杀率上升。

这次萧条大概也会勾勒出自身的社会轮廓,尤其是很可能产生一个新的社会集团:曾经的中产阶级。这些人在长期繁荣的末尾获得中产阶级地位,然后又失掉这个地位。对他们来说,现在的处境和曾经的处境反差太大,让人气馁。

这种现象在发展中国家非常明显。

10年来,这些国家有无数人摆脱贫困,但全球萧条又把他们推回到从前。很多人似乎对民主和资本主义怒不可遏,认为这是他们梦想破灭的原因。这场萧条可能产生大批查韦斯。奥巴马政府可能得花大量时间对付全球抗议运动。

这次萧条中,最后加入中产阶级的人将最先出来。而且难熬的不仅是物质匮乏。那将是社会身份的丧失,社交网络的丧失,社会地位提升的小小标志的丧失。这些逆转注定要产生敌意和政治反应。如果你想知道下一场大的社会运动从哪里来,我说将来自曾经的中产阶级。

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