英国《金融时报》11月19日文章,原题:中国将用技术领先让人大吃一惊 一个像中国这样庞大的国家要花多长时间才能成为全球高技术领域的巨擎?


对于中国在高技术领域取得进步的潜力,有人表现得相对消极。丽贝卡-范宁在其新书《硅谷之龙》中引用AlwaysOn网站创始人托尼-珀金斯的话说:"我个人认为,中国要想成为有力的竞争者务必在基本文化方面做出改变。"她还引用Red Herring技术杂志总编辑乔尔-德赖弗斯的话说:"我认为中国如想在价值链上上移或者在尖端技术方面取得关键性突破还得再等20年。"加拿科德-亚当斯公司副总裁杰德也称,目前中国大多数技术都是"平庸的",很难找到一家拥有顶尖技术的中国公司。"中国会在某一天取得技术突破,可问题是在什么时候取得突破。"杰德说。

不过,值得考虑的是技术史家经常使用的一系列统计数据,这些数据可以显示某项消费类电子技术的引进及其被社会采纳使用之间的时间差,比如对电话、无线电、电视、微机和互联网等技术的采用速度。

仅以互联网为例,中国的互联网使用人数在今年4月份已经超过了北美的在线人数。谷歌中国区总裁李开复说,到今年年底,中国13亿人口中将有四分之一的人使用互联网,且上网年龄平均为25岁,而美国人的平均上网年龄是45岁。"这意味着,他们对各种信息更好奇,更感兴趣。"李开复说。相比而言,美国和欧洲的互联网用户增长则已放缓。

同时,中国的学院和大学培养的科学家和工程师数量也比西方多很多--范宁女士称,中国每年产生644000名科学家和工程师,是美国的三倍。

中国宽带产业基金主席田溯宁说,十分可能的是,互联网将被证明是中国的加速器,就像"蒸汽机之为欧洲、汽车之为美国的加速器一样"。

互联网最终会否成为中国基础设施和社会改革的导火索还有待观察,但是,这个曾经发明过火药、造纸术和指南针的国家可能通过它在许多现代技术上走向领先的速度让人大吃一惊。