[原创]浅谈中国朝代的正统问题

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大家都很熟悉一首《中国朝代歌》:


夏商与西周;

东周分两段;

春秋与战国;

一统秦两汉;

三分魏蜀吴;

二晋前后延;

南北朝并立;

隋唐五代传;

宋元明清后;

皇朝至此完。


这首诗歌除了让大家能够很容易地记住中国历史上的各个朝代外,也大致给出了中国传统史学界对中国各个朝代的正统问题的看法。

何为正统?说白了就是你的皇位来得是不是名正言顺,你的王朝的建立是不是顺天应人。古人用五行相生相克的“五德”说来解释王朝的正统性,显然是带有一些迷信色彩的。然而,在恪守道德伦理的中国古人心中,没有什么比正统更具有号召力了。一旦被认定是正统,你就占领了舆论制高点,就可以很容易地得到百姓的拥护,从而你的皇位和所建立的王朝才能够稳固。

正统观念形成于东周时期。大家可能没有太留意,春秋时期的大部分诸侯都是称“公”,例如齐桓公、晋文公、宋襄公等,但是也有少数称“王”的,例如楚庄王、吴王阖闾、越王勾践。这“公”和“王”到底有什么不同?其实,稍懂中国历史的人都知道,在这个时期,中国还没有皇帝,周天子的称号也不过是“王”。“王”可以分封诸侯,诸侯分公、侯、伯、子、男五等。所以,从伦理上来讲,诸侯没有称王的资格。楚、吴、越等国称王,说明他们不承认周天子的权威。同样,他们也不被中原各国所承认,而被认为是蛮夷。在这里,承认周天子的权威的各国自然就认为周是正统。

到了战国时期,周天子的权威已经气若游丝。战国七雄全部都称王。到了秦王嬴政统一六国之时,他觉得王这个称号已经不足以表示他的丰功伟绩了,这才取“三皇五帝”之意,自称皇帝。从此,皇帝这个称呼就成了中国最高统治者的专用名称。

到了汉朝,随着汉武帝罢黜百家,独尊儒术,儒家思想成为中国各朝各代的指导思想。由于正统观念与儒家思想的伦理道德观非常吻合,使得正统观念逐渐得深入人心。正是由于正统观念的形成,使得王莽建立的新朝得不到百姓乃至士族的支持,仅仅过了8年就被推翻,而他本人也被千秋万世所唾骂。甚至我们在上面的朝代歌中也看不到新朝的名字,这说明在正统历史观中,新朝是不被承认的。

同样是因为正统观念,使得西汉灭亡8年后,东汉王朝得以建立。到了东汉末年,汉室衰微,大权旁落,曹操挟天子以令诸侯,但是就是不敢称帝。这也是正统观念在约束着他。同样,刘备也打着复兴汉室的旗号与曹操争斗,但是,直到曹丕称帝之后,他才敢在成都称帝,承继汉统。

虽然《三国演义》中有着明显的尊刘抑曹的倾向,这也影响了后人对这段历史的看法,但是,从传统的史学观来看,大多数历史学家都认为曹魏是三国时期的正统继承人。大部分史书在提到这段时期的历史时,都使用“魏晋南北朝”的说法。也就是说,大家认为只有魏能够代表这段时期的历史。为什么会出现这种情况呢?因为正统只有一个,而魏和晋之间是有继承关系的,如果不承认魏的正统,则晋的正统从何而来?

晋朝是一个很走背字的王朝,短暂的统一局面并没有维持很久,就祸起萧墙。八王之乱彻底掏空了国家,使得中原第一次沦落于异族之手。晋室东渡,华夏正统血脉来到江东。五胡乱华,中原地区受到了空前的浩劫,汉族人口几乎被屠杀殆尽。短短几十年中,来到中原大地的五胡仿照中国建立起了大大小小16个小朝廷,这其中,也不乏象前秦这样的大帝国,甚至一度要强于偏安的东晋朝廷。但是,中华的血脉在南方,东晋无疑是这段时期的正统所在。在上面的朝代歌中,同样只有东晋,而无十六国。

东晋十六国的混乱局面并没有得到控制,而是进一步发展,中国历史进入了南北朝时期。南北朝时期是一段很有意思的历史,正统观念第一次也是唯一一次接受了南朝、北朝两个正统朝廷。南朝是东晋的延续,被纳入正统无可争议。而北朝作为鲜卑朝廷,其正统地位从何而来,颇费思量。不过,大家只要明白一个道理,那就是正统地位都是后世认定的,就不难理解了。之所以认可了北朝的正统地位,是因为结束南北朝而统一中国的隋出自北朝。如果不认可北朝的正统,则隋无正统可言。所以在这个问题上,正统观念只好做了一次变通。

隋很快被唐取代。唐是一个很重要的朝代,出了很多大事。跟正统问题联系最密切的就是咱们的女皇帝-武则天了。武则天过了把皇帝瘾,改国号为大周。可惜,这个大周朝在历史上如同没有发生过一样,没有任何的历史地位。王莽的新朝好歹把汉朝分成了西**东汉。武则天的周朝就像没有发生过一样,唐还是唐,甚至在计算唐朝的国祚之时,都是连同周朝的十几年一并计算在内的。可见正统观念之深入人心。

唐朝之后,中华大地再次迎来了一次大混乱。短短50年,中原历经梁、唐、晋、汉、周五朝。这几个朝代都很短,统治的区域也不大,然而却牢牢占据了这一时期的正统地位。同一时期的十国,有的立国时间要长得多,却不能被认为是正统。这个原因,主要还是传承的问题。五代承唐而传宋。所以只好把正统的地位给了他们。

宋的遭遇很象晋。北宋灭亡后,宋室南渡。(呵呵,不知有没有人注意,同样是过江,晋室是东渡,宋室是南渡。为什么会这样呢?为什么三国时叫江东,后来却变成了江南?中国历史文化是很有的研究的。)可惜的是,南宋遇到了更强硬的对手,蒙古。最终,偏安一隅的南宋也没能保全,蒙古铁蹄终于践踏到了繁华的江南之地。所谓“崖山之后无中国”,中国的正统到现在其实已经不再有讨论的意义了。至于元代为了证明自己的正统性,强把辽和金拉进中国正史的序列中,实际上已经是对中国正统观念的歪曲了。好在历经元、明、清之后,历史走到了民国和新中国时期,正统观念已经不再有现实意义了。然而,作为研究中国历史必不可少一种方法,理解正统观念对了解中国历史的脉络是很有裨益的。

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