北极争端或将重塑俄美关系 美加紧进军北极

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随着全球变暖使北极冰盖加速融化,北冰洋实现真正通航的条件日渐成熟。然而,随着这“指日可期”的黄金航道而来是“暗动”已久的各种争端的表面化。北极之地不仅黄金遍地,也危机重重。一场北极争夺战将成为大国较量的新参数。


俄罗斯的“北极熊”心


“世界已经发生了改变,对于俄罗斯而言,2008年8月8日就如同美国的2001年9月11日。”近日,俄总统梅德韦杰夫直截了当地表明了自己对南奥塞梯事件的看法。他希望世界能够从8月8日的南奥塞梯事件中吸取教训。


在西方观察家眼中,最近俄罗斯变得有些咄咄逼人。先是在南奥塞梯,如今则是在冰冻的北极。


9月17日,俄总统梅德韦杰夫在俄安全会议上表示,俄罗斯首要和主要的任务是将北极变为“俄罗斯21世纪的资源基地”,俄罗斯“必须完成一切正式手续,将对外边界划定在大陆礁”。梅德韦杰夫强调,“今天俄罗斯国家政策的问题是北极。不夸张的说,这一地区对我们而言具有战略意义。北极关系到俄罗斯一系列任务的解决以及在国际市场上的竞争力”。因此俄罗斯“应当解决一系列问题,其中主要的一个问题是保证维护俄罗斯在该地区的国家利益。”


会议决定,在2008年12月1日前完成相应计划的制定以执行在北极地区的国家政策。俄联邦安全会议秘书尼古拉·帕特鲁舍夫在会后进一步表示:“我们必须确定我国北部在北极地区的边界。我们的估计是,该区域占我国领土总面积的18%,在这一地区我们有20000公里的边界线。”9月18号俄能源巨头俄罗斯天然气总公司正式宣布,建立子公司专门负责北极地区的油气资源开发。


划分领土、确定边界、制订法律,俄政府的这一系列举动立刻引起北极周边各国的高度关注。英国《每日电讯》报发表评论称,“俄罗斯宣布北极能源计划再次拉响了新冷战的警报,俄罗斯与西方的对抗已经从南奥塞梯转向了北极冰冷的海底。”一直在密切关注北极动态的加拿大媒体则表示,梅德韦杰夫的言论如同向北极地区抛了“一颗炸弹”,也给即将到来的加拿大大选放了“一颗炸弹”。就在8月底,加拿大总理斯蒂芬·哈珀刚刚宣布一项雄心勃勃的计划。根据该计划,加政府5年内将投资1亿美元对北极进行大规模测绘,为开发这一地区能源做准备。


一张照片背后的北极未来


各方之所以如此迫不及待,原因不言自明——全球气候变暖。北极冰雪加速消融将使新的航道出现,令开发北极储量巨大的油气资源变得更容易,而这又将从根本上改变该地区的地缘战略态势。


9月1日,英国《每日邮报》上刊登的一张由美国宇航局提供的北极地区最新卫星照片引起了巨大轰动。这张摄于8月29日的卫星照片显示,由于冰盖快速融化,北极在人类历史上首次成为一个岛屿。这表明两条连接大西洋和太平洋的近道(即西北和东北通道)已畅通。在一些对国际局势具有“远见”的人看来,北冰洋方便的通航和资源开发将成为可能,由此带来的政治与军事上的价值将无以伦比。


今年3月,曾任职美国海岸警卫队、现任美国外交关系委员会研究员的斯科特·博格森在美国著名的《外交事务》杂志上发表文章,为美国政府在北极地区的开发建言献策。伯格森从美国的战略利益角度提出,由于布什政府仍游离于北极争夺之外,这将使美国在北极地区的潜在利益受损。如果美国不在北极领土争端问题上发挥主导作用,北极地区冰雪消融后极有可能爆发武装冲突。

在文章中,伯格森引用美国科学家的最新研究数据指出,全球变暖使北极冰盖快速融化,将开创可以每年节约数十亿美元的航运捷径。跨北极通航可以帮助运输公司减少最高可达40%的航运距离,在能源成本价格不断攀升的今天,这将意味着节省大量的运输费用。北冰洋一旦通航,便可成为北美洲、北欧地区和东北亚国家之间最快捷的通道。北极通航也将加大巴拿马运河与苏伊士运河之间的竞争,迫使它们降低运河收费,马六甲海峡也将不再垄断国际通运。


换句话说,谁控制了北冰洋,谁就控制了世界经济的新走廊。


根据俄罗斯专家的估算,北极将占俄罗斯国内生产总值的20%,以及全国出口的22%。开发北极资源是俄罗斯整体能源安全的保障。美国地质勘探局(USGS)今年7月23日公布的一份最新评估报告显示,北极地区拥有原油储量900亿桶,天然气储藏超过47万亿立方米。在原油价格高企的今天,这一丰富储备无疑意味着巨大的经济潜力。


北极重塑俄美关系?


事实上,美国军方早已对其在北极地区的弱势地位深感不安,并着手为进军北极进行必要的政治、军事准备。在今年7月举行的国会听证会上,美国海岸警卫队司令萨德·艾伦上将指出,由于美国缺乏必要的破冰船,俄罗斯已经在“北极竞赛”中走在了美国前面,美国政府必须立即调整北极开发战略,为海岸警卫队建造新型破冰船,并在北极地区建立港口和军事基地。


目前,俄罗斯拥有世界上独一无二的核动力破冰船队,俄新一代核动力破冰船计划将于2015年建成。这使得俄罗斯几乎拥有在北极地区无限巡航的能力。此外,俄海军及战略空军所属舰艇和战略轰炸机,也正式将保护北极科考、掩护破冰船队作为重要战备任务之一。


加拿大、丹麦和挪威也在为维护自己在北极的利益积极行动。加拿大去年通过的系列计划包括将在雷索卢特湾建立新军事基地、在巴芬岛开辟深水码头、宣布建造6艘用于北极巡逻的军舰,并扩大在该地区的军事存在。


今年3月欧盟的一份报告强调,未来几十年可能因争夺北极控制权而爆发“重大冲突”。而在美国去年公布的一份名为《21世纪海军合作战略》的文件中,北极未来的局势走向被列为必须加以防备的“新时代的挑战”之一。俄罗斯同样没有低估局面的严重性,俄罗斯海军总司令维索茨基上将此前指出,“不排除北极地区将来被武力分割乃至发生武装冲突的可能”。


9月17日,华盛顿在持续一个多月的反俄声浪中发出了另一种声音。美国副国务卿威廉·伯恩斯明确表示,布什政府主张在开发北极问题上与俄罗斯进行合作。阿拉斯加州共和党参议员丽莎·穆尔科斯基也认为,由于地缘关系,美国与俄罗斯必须在北极问题上合作。这种合作非但必要,而且可以成功。分析家们认为,华盛顿这种务实态度表明,南奥塞梯事件后,华盛顿正在重新评估俄美两国关系的现状和前景,而两国暗中的角力绝不会就此停止。




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