泰国人与象

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世界上體積最龐大,灰色的象,屬於哺乳類動物。現在世界上的象僅分為二類:一是非洲象,一是亞洲象。印度和泰國象均屬於亞洲種類。泰國象是象類中最美麗、聰明的一種。

象與泰國人生活的緊密關係有相當長的歷史,定為國獸;而且是泰國古代軍魂的標誌,有助軍隊的力量和威風。在戰爭中的作用,好比現代的坦克車。

這龐然動物,身高不低於九尺、肥壯、頸短、長鼻子作呼吸,同時取食物。公象叫“派象”,象牙雅潔,牙是用於咀嚼的,牠卻是用於牴刺。體積雖大,卻是可愛有趣的。想不到牠生活在樹林,到處活動,上山過河,跋涉溪澗,有驚人的活動力,聲音宏亮,行動如排山倒海。


但這巨大的象,最後還是歸服於人。這動物相當聰明、勇敢,人類能夠馴服牠用於工作。 


泰國獨立和版圖的完整,處於幸福安寧的現狀,象在歷史的衛國戰爭也立了功勞。幾位泰國皇上,善於御象。如頌綠拍瑪哈扎甲博‧頌保拍那萊大帝等。如果得到白象,視為吉祥,因此,頌綠拍瑪哈扎甲博,又曰白象皇。


白象不同於普通象,僅是皇家的儀杖隊的裝飾。泰國一次與緬軍的戰爭,就是為了保擭象徵國家福氣的白象。


自古來,白象分為三類,上類稱為“訕課”,視為國寶,皮膚緊白,有光澤。其次二類白象,稱為“巴吞學蒂”,象經記:形像豐滿,膚色像紅蓮花,用於軍隊標誌,之類白象“是課空差叻”,除了豐滿之外,膚色像曬乾了的嫩香蕉葉一般。


要象幾十種,不一定要去翻閱古絲布裡的象經,只要明白的說:要象的樣子絕對潑爛,不是象頸乳重狀,尾巴彎勾狀。劣象站不穩,擺頭搖尾,應是尾長垂地,壓重。不是喜歡掃捲地上的骯髒給象背上的人。尾巴彎曲,時常搖動不雅觀。人們未曾買象代替汽車,也不必十分苛求牠的形狀,不管如何,符合象經的要求越多,越是要象。要象常是古代軍帥所用坐騎或帶領野象馴服。

沒有好形象的象為普通象。


泰國人對象稱為恆獸,泰國曾以象徵為國旗,即象旗,用作國旗,後來才變為之色旗。象旗曾是泰國領土的旗幟,象的氣力,及牠雄偉的風度,使到捕象非同普通的事,為皇室御典之一。

自古來,有捕象御典的記載,為了精選佳象用於戰爭,歷史幾位泰國皇帝都是御象的能手,熟悉象經。如頌綠拍那萊大帝,西方人多知道他的名望。大城皇朝的頌綠拍貼拉差王,曾經受令管轄象部。


追趕的捕象方式,或叫圍象;一種是在野象活動的附近佈置工事,即是伺捕。


其他的捕象方法,歷史上曾經用陷阱捕象,另一種方法是當象下到深水的時候用船追趕;又一種是用母象誘捕。


第五世皇,作過四次捕象。最後二次為迎接德國貴賓維約漢麥,與俄國最高權威沙皇。


大城的捕象記載:“驚天動地,真有趣,再看不厭”。當時未有火車,曼谷人坐六槳八槳的木船,去停在繃尼溪的兩旁。沒有船的多住在越里或民房。距離較遠的大城人,多住近象棚。拍木頌綠拍宗皇上坐船到汪曾通甲盛。再將御船駛至繃尼溪。五世皇也是一樣,但已經建好了挽巴因行宮,坐船上岸,就到行宮,然後坐船到繃尼溪。皇室休息台、背北、朝南、大臣著守台前。瑪哈是皇后喜看捕象,每次都去觀看。她坐在台前皇帝之下,奏聞頻至。

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那次捕象限期三日,第一日趕象入棚,第二日捕象,第三日大場捕象。第三日選存野象歸林。所稱“鑾野”樹林,在昭拍耶河東岸,從挽甲必到那空那育府,“鑾野”的野象皆屬於皇家,可以捕來用於軍事。才規定原象的選擇存者放歸,自大城皇朝相傳有這種習俗。

五世皇第一次御前捕象,拍木頌綠拍朱拉宗皇上,才繼承皇位八年。當時,功拍耶王十五歲,親手記載:“御前捕象也好,或是鄰近的捕象也好,皆史無前例”。因為那次捕獲一頭幼白象,高僅三肘多,賜名“拍騷娃中訕攀”,與此相近時間,在孟育鎖通又得一白象,賜名“拍騷娃達威戊鐵替帕瑪哈干寧”,是一隻獨牙象,二象皆下木排運至京城。

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