别和美国比GDP

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在这种情况下,中国人需要知道,如果随着美国人的思维,搞国力竞争,无非是三种结果:一是“GDP世界第一”还没来得及实现,我们恐怕就沾染上了美式生活方式的坏毛病。中国的耗能要是照着美国人的路子走下去,最终整个世界也未必能承受得起;二是埋头只管GDP,经济上去了,贫富差距拉大了,社会矛盾越积累越多,最终造成社会分裂,动荡不断;三是采用耗费资源的战术,玩GDP竞争,迟早有一天像过去苏联与美国玩太空竞争一样,把中国自己给玩完了。


“嗯嗯嗯嗯……”,这是三周前我访问美国得克萨斯州达拉斯-沃思堡市的最大印象。实在难以理解,为什么美国人会如此陶醉于3.5甚至4以上的大马力发动机带来的这种刺耳轰鸣声。在美国的中国朋友告诉我,最初他在美国开车时,非常不习惯,因为一轻点油门,车就箭似地加速出去了,每次都吓一大跳。


那巨大的轰鸣声,无疑代表着美国人的耗能量。这种用耗能满足美国人自己对物质极致需求的做法,是美国的特色,也往往是很容易引起外人反感的地方。有人统计,美国人的人均耗能量是中国人的30倍。在沃思堡,几乎所有家庭都有中国人所称的“别墅”。有一位不算有钱的美国朋友邀请我去家里作客,我估算他们家里大约有800平方米室内面积、800平方米室外的院子。我告诉他,这种美国“普通人家”的住宅条件,在中国只有那些亿万富翁才有。在那个城市,到处都是巨大的停车场,每家都有两三辆车,四五车道的高速路吞噬了大片土地,人们驶着车肆无忌惮地在高速路上开足马力,偶尔还一边发着手机短信。难怪有同行者说,如果对物质的穷奢极欲成为一种国家作为,那么就是一种社会病态,甚至是人类病态了。


在密歇根州首府兰辛,我稍留意了这个全世界最大淡水湖群边的城市环境。发黄又发亮的枫叶、不寒也不热的气温、街边的五颜六色的大屋、纯蓝色的天空、纯白色的云彩,我拿出相机随便一拍,就是一张自认为可以是摄影作品的照片。这种景象下,来自国内的每一位中国人,很容易会产生感慨,甚至妒火中生的感觉。我去过国内数百个城镇,几乎从没有见过这么好的自然环境。


在密歇根,我第一次心服口服地对随行的美国官员说,“从自然禀赋看,中国根本无法和美国比。”当然,这里的潜台词是,你们的国民真的是运气太好了,在地球上发现了这块宝地,千方百计地占了这块宝地。全世界恐怕也只有这样一个由移民组成的、而且有充沛的资源供来自四面八方的移民使用的国家。相信每一个去过美国的人,无论是中国人还是日本人,或是欧洲人,都会很快地感觉到,美国所拥有的是世界上独一无二的。


最近,不少媒体都在说“中国多少年后超过美国”、“金融危机加速了中国超越美国的速度”等等。说这些话的人要么是没去过美国,要么是没来过中国,至少是没有认真对比一下中美两国的自然禀赋。今天,我们更要做的是,重新创造一种评价中美差距———确切地说是,中美差异———的标准。


有位非常著名的中国学者曾对笔者说,在中国中学教科书上,一直写着中国“地大物博”的特征,但是,如果要论“地大物博”,中国又怎能比得上美国和俄罗斯呢?就比相似的国土面积下可利用的耕地面积和居住面积,中国大约2/3左右的土地无法住人,但美国却只有少数位于落基山脉的几个州里有一些沙漠和戈壁。美国一位外交官告诉我,他两年前花了75万美元在首都华盛顿不远的近郊买了10亩左右的农场,其中有一座18世纪的房子,他准备传给子孙后代。我开玩笑地回应,这个价钱想要在靠近北京的地方买,那只能去内蒙古。而且,你也买不到农场,只能买到沙漠。


就在这样的自然禀赋差异下,我们现在越来越多的人喜欢和美国比国力、比GDP何时超越,等等。这实在没有多少意义。GDP只是通过某种方法折算过的、一个国家在某个时段的产能,与真实的国民生活状况相差太大。然而,我们就是这样,慢慢地陷入了西方人发明的“霸权更替”的逻辑中了。


在这种情况下,中国人需要知道,如果随着美国人的思维,搞国力竞争,无非是三种结果:一是“GDP世界第一”还没来得及实现,我们恐怕就沾染上了美式生活方式的坏毛病。中国的耗能要是照着美国人的路子走下去,最终整个世界也未必能承受得起;二是埋头只管GDP,经济上去了,贫富差距拉大了,社会矛盾越积累越多,最终造成社会分裂,动荡不断;三是采用耗费资源的战术,玩GDP竞争,迟早有一天像过去苏联与美国玩太空竞争一样,把中国自己给玩完了。


说这些并不是意在什么“中国投降论”,而是想说,在国家衡量标准中,我们更需要有政府层面、社会层面、民众层面的思维系数。中国需要的,不是与美国的国力竞争,而是要更多地根据中国的自然禀赋,来考虑政府的治理,考虑如何使社会更稳定、民众更具抗御危机能力、老百姓生活得更幸福,尤其是在这种全球变暖、环境恶化、资源枯竭的背景下。这才是当下看似“中国在发展、美国在衰落”时,中国人应有的心态.


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