美、英等国科学家近日利用美国宇航局卡西尼号飞船上的红外设备,拍下了土星独特的极光,它“点亮”了土星的极冠,与太阳系内已知的行星极光均不相同。相关论文发表在11月13日的《自然》(Nature)杂志上。


卡西尼号在飞临土星极地区域时观测到了这一极光。在红外线下,这一极光有时会弥漫在从82度以北一直到越过极地的区域。在45分钟的时间里,这种新的极光不断地变化,甚至会消失。


科学家已知,木星的主要极光环由木星磁场环境的内在相互作用造成,其尺寸保持恒定;土星的主要极光由太阳风造成,尺寸随着太阳风的改变而剧烈变化。此次新发现的极光与这两类均不相同。


论文第一作者、英国莱斯特大学的Tom Stallard说:“我们从未在别的地方观察到这样的极光。它并不仅仅是一个像我们在木星或地球上看到的极光环,它覆盖了土星极地一块巨大的区域,而根据当前对土星极光形成的观点,这一区域应该是空的。所以,在这里发现明亮的极光真是一个想不到的惊喜。”


论文合著者、英国伦敦大学学院的Nick Achilleos说:“土星独特的极光特征告诉我们,土星的磁气圈以及它与太阳风及土星大气相互作用的方式很特别,无法预测。弄清这种极光的起源无疑将帮助我们认识土星环境中独特的物理学。”(