英报:奥巴马夫人家族史——从奴隶走向白宫

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导读: 英国《泰晤士报》11月6日发表文章,题目是“有着美国黑人血统的家族从奴隶小屋走向白宫”,摘要如下。 在南加州乔治敦的弗兰德菲尔德种植园,仍保留着奴隶小屋。在“奴隶街”旁经过粉刷的木屋里,在种植园主房屋后的小沙道上,曾经挤满受人奴役的非洲劳工。小屋实际上只是棚子,没有取暖设施、没有玻璃、没有室内卫生设备。屋子由砖柱支撑,防止洪水和蛇进入。 威瑟斯家族靠300多名非洲奴隶种植桑皮特河旁的稻田赚钱。在19世纪中叶,这些奴隶中有一个名叫吉姆·罗宾逊的人,他个头很高、干活卖力、笃信上帝。他或许


英国《泰晤士报》11月6日发表文章,题目是“有着美国黑人血统的家族从奴隶小屋走向白宫”,摘要如下。


在南加州乔治敦的弗兰德菲尔德种植园,仍保留着奴隶小屋。在“奴隶街”旁经过粉刷的木屋里,在种植园主房屋后的小沙道上,曾经挤满受人奴役的非洲劳工。小屋实际上只是棚子,没有取暖设施、没有玻璃、没有室内卫生设备。屋子由砖柱支撑,防止洪水和蛇进入。


威瑟斯家族靠300多名非洲奴隶种植桑皮特河旁的稻田赚钱。在19世纪中叶,这些奴隶中有一个名叫吉姆·罗宾逊的人,他个头很高、干活卖力、笃信上帝。他或许躺在位于河边沼泽地的奴隶墓地里,他若不是美国新任第一夫人的高祖父,他的命运很可能与其他许许多多的奴隶一样,从历史上消失。


米歇尔·奥巴马的家族体现了非洲裔美国人悲惨却又辉煌的历程。奴隶制是一段辛酸的历史,许多人宁愿将其忘记,但它仍给建立在“人人生而平等”以及人人享有生命权、自由权和追求幸福的权利这些“不可剥夺的权利”基础之上的国度蒙上一层黑暗的阴影。弗兰德菲尔德的最后一间奴隶小屋在上世纪6 0年代被腾空,罗宾逊的一个孙女至今仍居住在种植园边上一座用煤渣砌块盖成、经过粉刷的小平房里。她听父亲谈起过祖父的经历。


80岁的卡丽·纳尔逊在设想祖父想象自己的后代进入白宫的情形时,几乎无法控制情绪。“我认为这太美妙了。如果他还活着,我想他会———哦天哪,他会充满感激。他会非常高兴。”


曾祖父曾当过“男仆”


近4个世纪来,数不清的非洲人被拴在奴隶船上,踏上横渡大西洋的“中间航线”。虽然没有确实的数字,但联合国教科文组织估计共有1 4 2 7万非洲人被贩卖到新大陆当奴隶。许多奴隶被运往南加州的沿海低地地区。奥巴马夫人追溯她的家族至这一地区,表明她的祖辈是非洲裔美国人,她可以取代《根》的作者亚历克丝·黑利,成为非洲裔美国人经历的典范。


弗兰德菲尔德种植园的历史可以追溯到1 73 3年,当时约翰·奥尔德菲尔德得到了桑皮特河边一片630英亩的土地。历史并没有记载吉姆·罗宾逊是如何来到弗兰德菲尔德种植园的。《华盛顿邮报》的调查显示,他出生于1 8 5 0年前后,内战爆发前一直在种植园当奴隶。他的大儿子名叫加布里埃尔,二儿子弗雷泽———也就是奥巴马夫人的曾祖父出生于1884年。


罗宾逊的孙女卡丽·纳尔逊说:“他又高又瘦,经常去教堂。父亲不经常谈起祖父,但他说他很勤劳,很照顾家人,是个基督徒。”她的父亲加布里埃尔从没谈起过罗宾逊的奴隶生涯。“他不想说那些。他说谈论那些太痛苦了。”


在加布里埃尔和弗雷泽小时候,他们的母亲就去世了,虽然罗宾逊后来再娶,但他们还是被其他家庭收养。历史档案显示,年纪很小时手臂就遭截肢的弗雷泽是弗朗西斯·内史密斯家中的“男仆”。卡丽谈到内史密斯时说:“收养弗雷泽叔叔的人是个邮递员。他在邮局上班。他带着弗雷泽叔叔一起送信。他喜欢这个小男孩,弗雷泽叔叔也喜欢和他在一起。他像对待自己的儿子一样对待弗雷泽叔叔。”弗雷泽通过自学学会了阅读,他当过鞋匠、卖报员,还在一家木材厂工作过。他的哥哥当过松节油处理工,后来在弗兰德菲尔德种植园附近买下了一个小农场。兄弟俩的后代走上了不同的道路。


祖父母迁移到芝加哥


美国黑人家庭的经历存在巨大差异,其中一部分人仍留在以农业为主的南方,而另一些人来到了工业发达的北方。1 9世纪初以来,不断有奴隶逃往北方,但直到内战后才出现人口大规模转移,一批接一批的黑人离开南方,寻找工作和更美好的生活。奥巴马夫人的家族就在“大迁移”大军之列。美国遭遇大萧条时,卡丽仍在种植园旁边生活,但至少有5位堂兄妹搬走了。弗雷泽的3个儿子参了军,女儿前往新泽西州的普林斯顿给人做保姆。弗雷泽的另一个儿子小弗雷泽以前在锯木厂干活,后来去了芝加哥。一到芝加哥,他就在邮局找了一份工作。


在北方,黑人与事实上的种族隔离抗争。他们挤在市中心的黑人聚居区生活,只能上穷人学校,不得不接受低收入工作。在芝加哥,奥巴马夫人的祖父母———小弗雷泽和拉沃恩·罗宾逊住在用煤渣砌块盖的房子里,她的父亲弗雷泽·罗宾逊三世在一家水过滤厂维修锅炉。然而,北方同时提供了大量机遇。芝加哥吸引了许多黑人活动人士。奥巴马夫人的家在芝加哥南部,离穆罕默德·阿里、杰西·杰克逊以及美国第一位黑人女参议员卡罗尔·莫斯利-布朗等人物的家不远。


后民权时代长大成人


1 9 5 5年1 2月1日民权运动在南方爆发,最终以废除吉姆·克罗种族隔离法而告终。但这一时期的种族矛盾在从纽约到洛杉矶的全国各地黑人社区引发了暴乱,与此同时,在南方之外生活的黑人接受更为激进的黑人权利理论。在后民权时代长大成人的奥巴马夫人稳步走向成功。她先后就读于普林斯顿大学和哈佛大学法学院,毕业后成为一名律师,在踏上竞选之旅前担任芝加哥大学医学院负责社交和外部事务的副院长。值得注意的是,在南卡罗来纳州,人们将她的成功视为罗宾逊家族成员努力奋斗的另一个范例。罗宾逊家族的一位朋友、历史学家邦尼·罗德里格斯指出,在南方工作的奥巴马夫人的堂兄托马斯·罗宾逊也取得了巨大成功:他成为当地小学的首位黑人校长。


今年1月,就在奥巴马在白人占压倒性多数的艾奥瓦州取得预选胜利后不久,小时候曾在乔治敦度过夏天的奥巴马夫人回到乔治敦,与3 1位欣喜的亲人团聚。如今,这个祖辈是奴隶的家族正在庆祝首对美国黑人进入白宫。


评论:其实奥巴马夫人才是入主白宫的第一个纯黑人吧……


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