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公元16世纪和公元17世纪,整个社会仍受许多禁忌的制约。对于新婚夫妇,第一次受孕会带来震惊。许多女人直到腹部已明显隆起才意识到自己怀孕了。


对那些怀疑自己怀孕的女人来说,当时并没有可靠的方法来检验。确认怀孕需用上几个月的时间,即便是这样仍存在着困难。比如像都铎王朝玛丽一世这样的例子,她38岁才结婚,并在婚后数月内相信自己怀孕了,医生证实了这一点。她也说她感到了胎儿在活动。她移居海姆特宫为分娩作准备,每日有人为她祈祷平安生产。但是好几个月过去了,很明显她并没有怀孕,之前也根本没受孕,她难堪到了极点,几个星期后她的新婚丈夫菲利浦斯潘就抛弃了她。


女王或许经历一系列的迹象使她确定了自己的怀孕,但是这些迹象只能靠自己判定。妇女们需要依赖对自己身体微妙变化的感受来确定是否怀孕,而由于营养情况差也会导致经期不规律,因此经期未按时出现不能确定是否怀孕。怀孕的迹象有:双眼黯淡,乳头变硬,血管肿胀,尿液有颜色。


关于怀孕的迹象在《圣处女》一书中有进一步甚至耸人听闻的描述:


你的红润面庞将会消瘦,变得面有菜色;你的眼睛会变得黯淡,眼圈变黑,由于头晕你的脑袋会痛得厉害。此外,子宫的膨胀会使腹部凸出像个水袋,你的肠部不适,体侧会突然剧痛,后背也经常疼痛;四肢感觉沉重;乳房饱满产生坠痛感,乳汁会不停地分泌出来,你的美貌因面色苍白而完全毁掉;你的口中总是感觉发苦,吃下去的所有东西都会让你恶心;无论你的胃容纳了什么食物,你都会很快呕吐出来。


助产士可以通过身体检查来查知是否怀孕,但最确定的迹象应当是怀孕三到四个月左右胎儿的活动。很奇怪服侍女皇玛丽一世的助产士并没有意识到这次怀孕仅是幻觉,尽管也有可能她们发现了却不敢把这个消息告诉女王。


一旦怀孕,女性应当极力注意避免心情烦躁,以保证怀孕过程健康。有关胎儿发育的迷信说法则广为流传,孕妇们被告知不要参加葬礼以避免有害的影响。同时她们应当避免房事以免胎儿窒息而死。这些观念相当根深蒂固,而那些满怀希望的母亲们则严格遵从这些建议。


孕妇们总是被告知她们应该格外小心地保护自己,无论从身体还是感情方面。公元1637年的《助产士》建议说:“让她们要注意凛冽刺骨的寒风,过热,愤怒,心理忧虑,害怕及恐惧,过度房事以及无度饮食。”


尽管如此,并没有多少实用的建议能帮助这些满怀希望的母亲。孕期护理仅限于饮用像覆盆子叶茶之类的草药,以有利于轻松分娩;同时定期放血被认为是重要的事,据说可以防止胎儿溺死。放血过程中要用尖锐的器械切开血管以排出“多余的血”。放血有可能造成贫血的症状,而这种疾病常常与怀孕一起出现。毫无疑问这导致了孕妇感觉筋疲力尽。类似惊厥这样的产后并发症在几百年后才为人所了解。

本文内容于 2008-10-11 11:13:02 被玲珑女儿心编辑

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