[原创]生活老照片之六:算盘[乌龙山]

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1978年11月1日,陈云在杭州玉泉茶室打算盘。


算盘这东西大家一定很熟悉的了,大概不少小学校里至今还开设有珠算课吧?其实今天,随着计算机(包括电子计算器)的普及,在经济发达地区算盘早已失去了生产工具的作用,而仅作为一种益智工具,还存在于课堂之上。


算盘的起源有很多种说法,没有定论。但是越来越多的考古证据证明,至少在宋朝,算盘就已经相当的普及,已经使用类似今天的算盘算帐了。证据有四:一、宋朝画家张择端所画的著名的《清明上河图》里,街边商铺里的帐房先生就正在使用算盘算帐;二、1921年在河北巨鹿县曾经出土过宋代木制算盘;三、宋末元初诗人刘因曾著《算盘诗》;四、元朝初年的蒙学课本《新编相对四言》中,有一幅九档的算盘图,证明至少前朝已经常使用算盘了,否则珠算是不可能列入课本的。


如果宋朝已经大量使用算盘,那么至少在宋以前的唐朝算盘就已经起源了,这也符合唐朝盛世,对算帐需要大增的分析。当然,更有人将算盘的历史推进到东汉,大约公元190年。然而有人认为东汉数学家徐岳所著《数术记遗》中记载的不过是一些简单算法,可以推断所使用的计算工具充其量只是一种简陋的算板罢了。不过所有发明的起源都是比较简陋的,从这点意义上来说,既然早在东汉,计算工具已经从算筹演进到算板(简易算盘),那么把算盘的发明年代推进到2000年前也无不妥之处。


古时候,甚至一直到了上世纪70年代末、80年代初,计算器都还没有普及,算盘仍然是中国主要的计算工具。各小学是必开珠算课的,课堂上老师会教学生如何做简单的加减珠算。倘若优秀的学生,也会在课余额外教授乘除的珠算方法。记得我小时候学算盘的时候,是从家里的书橱里找出的一只红木算盘,极沉的。现在早已不见了踪影,连何时消失的也不知道。老师为了学生初学的方便,让大家在自己的算盘隔档上帖上“个、十、百、千”等数位。然后从最基本的十以内加减法开始练习,最后一关是打九九,即从一加到一百。老师一直在旁监督,决不允许偷懒的学生趁老师不注意,直接把答案拨在算盘上。


若有的同学小学毕业后选择升入中专继续学习,如果是学的会计专业,那一定是要继续学习并操练珠算的。复杂的乘除法也必须过关!然而我从来没学过,也未见过谁用算盘算过乘除,或者即使见到也未看出所以然来,所以至今仍然不知道珠算乘除法是如何操作的。


在过去一个优秀的会计必然会打一手好算盘。一个人头脑灵活,精明会算计,别人总会评价:瞧那谁谁,精得死,算盘珠子拨得噼里啪啦响的莱。倘若一个人反应慢,手脚笨,又会被描述成:像个算盘珠子,不拨不动。可见算盘在人们日常生活中的重要地位。据说中国研制第一颗原子弹时连最原始的手摇计算机也没几台,大多数计算工作全凭珠算!看来算盘为新中国也立下了汗马功劳!


记得有一种用算盘玩的小游戏。两个人以算盘中间的隔档为界,各占一边,将自己一边的算盘珠子交错的拨起。然后由一方先行动,可以退回自己任意一档已经拨起的算盘珠子,向左或右转移,即将相邻的一档珠子拨起。如果相邻的一档上有对方拨起的珠子,那么在自己拨起转移到这一档的时候,吃掉对方的珠子,即将对方相应一档的珠子退下,算对方损失了一档珠子。如果相邻一档上有己方已拨起的珠子,那么就不能向这一档转移。当一方拨起的珠子被吃光,或者被逼得无法转移,即判负。其实稍加分析就可以知道,如果不走错,双方各守一块田,平局是必然的结果。所以这个游戏也就不大有趣,很少有孩子愿意长时间的玩。


一个优秀的珠算高手,据说使用算盘计算加减法(日常会计),比使用计算器还要快当的。所以银行核帐的时候仍然会使用到算盘,只不过现在的算盘已经是塑料制品了,轻便之极。因为打算盘对手、眼的配合要求极高,因此现在的珠算课大多被用来开发儿童智力,提高手眼配合能力的好方法。不知道,如今遍布全世界的“孔子学院”是不是也向外国朋友教授珠算?


英国《独立报》日前评选出101款改变世界的小发明,排在第一位的就是有近2000年历史的中国算盘。这是对算盘历史地位的肯定,也是对中国古代科学水平的肯定。但愿算盘这个古老的计算工具以后还能在生活中发挥一定的作用,不要落得只能从博物馆里见到。


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本文内容于 2008-10-10 23:20:37 被小河水手编辑

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