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1941年12月,日本偷袭珍珠港之后24小时,一位圆脸盘,前额突出、有着线蓝色眼睛的美国海军军官,来到珍珠港接任太平洋舰队司令。他就是美国海军人事局前任局长尼米兹。早在珍珠港事件之前,罗斯福就曾要他出任舰队司令,他以资历太浅为由拒绝了。日本偷袭珍珠港后,太平洋舰队司令金梅尔被撤职,罗斯福再次安排尼米兹上任。


尼米兹于1885年2月24日出生在美国德克萨斯州菲德烈堡,祖辈是日尔曼移民。他少年有志,但家境贫寒。他决定报考西点军校,因为军事院校可以提供免费教育。但是陆军军校名额已满,他只好去海军军校。经过一番苦读之后,于1905年1月毕业,被分配到亚洲舰队旗舰“俄亥俄”号上实习。该舰曾前往日本作礼节性访问,使年轻的尼米兹有机会晋谒东乡平八郎,他对这位日本海军名将敬佩不已。两年实习期满后,他到潜水艇部队服务。1917年调任大西洋舰队潜艇部队司令罗比生少将的随从副官。罗比生对尼米兹十分赏识,极力劝他放弃从事工程技术的理想,下决心当将军。经过一番周折,尼米兹终于当上了“南卡罗来纳”号战舰的执行官,并得到上校军衔。


尼米兹在技术上敢于创新,在战术上也从不迷信传统。1921年,他入海军战斗学院学习后,试用以舰队的圆形战斗编组代替传统的战线。毕业后,他又回到罗比生手下任随从副官、助理参谋和战术官。这时罗比生已升任美国战斗舰队司令,尼米兹在罗比生的支持下,实地试用了圆形编组,并主张把美国海军当时唯一的航空母舰也纳入圆形编组。以后这在第二次世界大战中就变成了标准的航空母舰队形。可惜的是,这种战术观点随着罗比生和尼米兹的去职而被放弃。以后,尼米兹的职务多次调动,到1935年,回华盛顿任海军人事局副局长,1938年升为少将后,曾一度离开海军人事局,但不久又回人事局当局长。


尼米兹来到珍珠港后,发现到处是悲观情绪,他自己也感到困难重重。他在到职不久写给妻子的信中说:“我若能干6个月就是运气好了。大众要我尽早做出行动和结果,这远远超过我所能创造的速度。”但他想起自己在军校毕业时,校方在他的鉴定上写的一句评语:“对昨天感到愉快,对明天充满信心。”所以,他不责备任何人,而是告诉他的军官和士兵们眼睛要向前看,并不断地用胜利来鼓舞部队的士气,到任后,他多次组织出击,还指挥航空兵轰炸了东京。这些,不仅对美国总统罗斯福是需要的,对美国人民和存在失败Z義情绪的太平洋舰队官兵也都是实际的鼓励。 尼米兹主张用剩下的唯一攻击武器即航空母舰去发动突击。在夏威夷任14军区司令的布罗赫少将反对这样做,哈尔西中将却坚决支持尼米兹的主张,并自告奋勇率航空母舰出击。尽管战果并不大,但对鼓舞舰队和美国人民的士气还是起了不小的作用。


1942年4月间,尼米兹兼任中太平洋地区总司令。5月初,日本人准备对新几内亚东南岸上的摩斯比港发动一次两栖作战。如果日军占领摩斯比港,不仅会直接威胁澳大利亚的交通线,也会使麦克阿瑟失去前进基地。于是,尼米兹派遣一支航空母舰编队出击,不久即同日军进行了珊瑚海之战。美军虽然损失较大,但却迫使日军停止进攻,所以从战略上看,美军还是取得了一次胜利,6月,在中途岛战役中,他以劣势兵力大败日军,击沉日军4艘航空母舰,一艘重巡洋舰,重伤1艘重巡洋舰和2艘驱逐舰,击毁日机332架,数千日军官兵包括许多富有经验的舰载机飞行员丧生。美军仅损失航母一艘、驱逐舰一艘、飞机147架。这次胜利显示了尼米兹的军事天才。他自己也认为,这时是他事业中的高峰。尼米兹喜欢对作战问题进行讨论,甚至是争辩,而后再作出决定。他和中途岛之战后出任参谋长的斯普鲁恩斯都喜欢散步,许多决定就是在边走边谈时作出的。当然,最后还要经参谋长联席会议形式上的批准。他对部属态度和蔼,下级指挥官来珍珠港,他一定要召见并加以招待,向他们了解下面的情况,征询意见。


1943年11月20日,美军中太平洋部队的第一次登陆作战——吉尔伯特群岛作战开始,虽然美军比较顺利地攻占了马京岛,在塔拉瓦岛上却损失惨重。尼米兹亲自前往塔拉瓦岛研究日军的设防情况,并寻找美军损失惨重的原因。回到珍珠港,便帮助斯普鲁恩斯等人把这一教训应用到马绍尔作战计划上,1944年1月31日,美军开始向马绍尔群岛进攻,这次作战比较成功。此后,麦克阿瑟与海军之间对夏季进攻的方向发生了争论,罗斯福总统亲自来珍珠港为他们裁决。起初,尼米兹与麦克阿瑟的认识不一致,但后来他觉得麦克阿瑟言之有理,便欣然同意了。


1944年6月,美军将其在太平洋战场上“逐岛进攻”的战略,改为“蛙跳战略”,即越过日军防守的一些次要的岛屿,夺取太平洋上最关键、最重要的据点,切断日本的海空交通线,建立美国的海空军战略基地。因此,美军决定绕过加罗林群岛,直取马里亚纳群岛,其目的是要攻克塞班岛、提尼安岛,夺回关岛,突破日本的内防御圈。尼米兹为这次战役取名为“奇袭行动”,并亲自指挥这次战役。为此,出动了大批飞机、战舰和登陆部队。“奇袭行动”取得全胜,美军占领马里亚纳群岛,突破了日本的内防御圈。


1944年10月,美军进攻菲律宾莱特岛,不久即爆发了莱特湾大海战。美军虽然在这次战役中取得了胜利,但也受到了重大损失。美军在攻占莱特岛之后,尼米兹接受了斯普鲁恩斯的建议,决定越过T灣,攻占离日本更近的硫磺岛。为了进攻硫磺岛,尼米兹率指挥部进驻关岛。随着硫磺岛被美军攻占,1945年6月,冲绳岛也被攻占。日本本土的大门已被打开。


8月15日,走投无路的日本宣布无条件投降。9月2日,尼米兹代表美国在受降仪式上签字。此后,他于1945年12月15日出任海军部长,两年之后退休,到加州大学担任了8年董事。1966年逝世。



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