印度探月计划拼命追赶中国 称登月要抢先两步以提高国家威信

印度探月计划拼命追赶中国 称登月要抢先两步以提高国家威信


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印度探月项目总指挥曾公开表示:绕月项目比中国落后了一步,登月工程就要抢先中国两步


国际先驱导报记者廉海东发自新德里 随着中国神七载人飞船的成功发射,世界各国对太空项目计划的关注再度升温。印度空间研究组织主任萨迪什10月6日透露,印度将发射第一颗绕月飞行器。萨迪什表示,飞行器会根据天气情况在10月22日-26日之间发射。发射地点选在距离印度南部城市钦奈90公里的萨迪什·达万航天中心。


“赶在中国之前登月”


这颗名为Chandrayaan-1(月球初航一号)的绕月飞行器重1380公斤,造价为39亿卢比(约8300万美元)。“月球初航一号”将由一颗320吨重的“极地轨道卫星运载火箭”送入太空。萨迪什说:“飞行器将在距离月球100公里处绕月飞行,同时对月球表层的地理结构和矿物资源进行拍摄,其最终目标是绘制一张三维月球图。”


印度早在多年前就提出了“登月计划”,发射绕月飞行器只是第一步。2014年,印度还将发射重达3吨的载人航天器,航天器可载两名宇航员。2016年,印度计划发射“月球初航二号”,将机器人送上月球。2020年则向月球发射载人飞船,从而实现航天员登月。印度的整个载人航天计划预计将耗资25亿到30亿美元。其最终目标就是要赶在中国之前登上月球,以表明印度的航天技术超越了中国。


对于此次“月球初航一号”的发射,《印度时报》评论说,印度总人口仅次于中国,虽然印度并不富裕,但绕月飞行将极大地提高国家的威信,显示科学成就。印度政府前科学技术和地球科学部部长、物理学家梅农也表示,绕月飞行不仅会让年轻一代激动不已,还可极大增加民族的信心。


发射计划曾一再推迟


事实上,自从2003年中国实现了载人航天飞行之后,印度就开始制定和实施其载人航天计划。去年,印度“月球初航一号”探月项目总指挥米尔施瓦米·安纳杜拉伊曾公开表示:“绕月项目比中国落后了一步,登月工程就要抢先中国两步!”在得知中国的神舟七号即将升空之后,印度则大大加快了发射准备工作。


然而自今年以来,“月球初航一号”的发射已经被数次推迟。最早原定2008年4月发射,但由于“有关预备工作没有完成”而推迟到7月发射。后又由7月推迟至9月,一直到目前公布的推迟到10月底。尽管印度官方一再否认推迟发射是因为硬件设备出现问题,然而舆论普遍猜测认为,继日本、中国先后发射探月卫星后,印度一直希望将本国的探月卫星早日送入太空,但印度火箭的高事故率,使印度对本次发射采取非常谨慎的态度,如果不是中国神七9月发射成功,印度可能还会推迟“月球初航一号”的发射时间。


印度本次预备使用“极地轨道卫星运载火箭”(PSLV)完成发射任务。截至目前,印度一共发射过PSLV火箭12次,其中成功11次,失败1次(为1993年该火箭的首次发射)。然而,印度自1979年在本土用国产火箭进行卫星发射以来,在25次发射中,有5次都遭遇了失败。1/5的失败几率也让国际社会对印度运载火箭的可靠性大加质疑。印度舆论普遍认为,印度多次推迟探月计划,主要就是希望对运载火箭的检测精益求精,争取使发射成功率达到100%。

西方协助的“醉翁之意”


印度舆论认为,“月球初航一号”探月卫星的发射将具有重要意义,将进一步提升印度的国家实力。不过,由于印度自身的科技实力还有很多不足,此次发射工作背后依然能看到西方的影子。


1998年印度进行核试验,美国等西方国家对印度实行制裁,印度太空技术开发受到很大限制。但近年来,美国开始把印度看作是亚洲地区的一大战略合作伙伴,取消了对印度的制裁,加强对印度在航天等领域的技术协助,以加强对中国的遏制。


这次“月球初航一号”上装载了11个探月仪器,其中只有5个是印度自行研制的,另外几个不是来自西方国家,就是与西方国家共同研制。此外,美国还在该飞行器上安装了微型合成孔径雷达等两个仪器,以测量月面是否含有水冰和矿藏资源。


有分析人士认为,现代太空技术即使民用,也可很快转化为军用。其中,绕月飞行的技术完全可以用于洲际导弹的开发。目前,美国仍然是世界上处于绝对领先地位的太空大国,它向印度提供先进的绕月技术,很可能对其他国家的安全利益构成重大威胁。




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