从探月到登月 印度太空计划雄心勃勃

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图为印度首颗无人月球探测器“月亮之船一号”在ISRO卫星中心静静地等待处女航

从上世纪50年代末开始,人类的奔月追求在冷战的大幕下拉开。苏联于1959年首次实现了“月亮2号”的月球着陆,美国在1969年实现了阿波罗11号的载人登月。随着欧空局2003年9月“智慧1”、日本2007年9月“辉夜姬”以及中国2007年10月的“嫦娥一号”等月球探测装置相继发射,人类对月球的探索又一次升温。希望实现大国梦想的印度自然不想在这场竞争中落伍。

印度的奔月计划开始于五年之前。2003年年初,当时的印度总理瓦杰帕伊在一次讲话中提出,“是实现登月梦想的时候了”。随后,印度空间组织的科学家组成了一个专门的委员会,审议并批准了五年之内发射“月亮之船一号”的计划。

印度空间研究组织主席马达万·奈尔10月6日表示,印度已挤身国际太空俱乐部的行列,印度的科学界应借“月亮之船一号”发射的“东风”,鼓足进一步向太空迈进的勇气。

据奈尔介绍,“月亮之船一号”只是印度空间探索计划的第一步。目前印度政府正在审批“月亮之船二号”的过程中,预计会在未来几个月内正式获得通过。“月亮之船二号”将是印度与俄罗斯合作的一个项目,主要任务是向月球表面投放一个月球机器人车,实地取样分析月球表面的化学元素,尤其是具有很大能源价值的氦三同位素。“月亮之船二号”计划在2012年之前发射。

最后,印度计划于2020年前实现宇航员登月。

据报道,印度空间发展组织已将载人登月和向火星发射无人探测器的计划提交给政府,预计最快在一年之内得到批准。

印度“探月”进入倒计时

“月亮之船一号”如成功,印将成第五个掌握探月技术的国家

印度空间研究组织(ISRO)7日宣布,将在本月22日至26日间发射首颗无人月球探测器“月亮之船一号”(即“Chandrayaan—1”的中文译名)。ISRO前一天称,印度研制的“月亮之船一号”已于上周被运往东南部海滨的斯里哈里克塔发射基地,准备与承担探月任务的极地轨道卫星运载火箭PSLV-C11衔接。这意味着印度的探月计划已进入紧锣密鼓的最后阶段。一旦发射成功,“月亮之船一号”探测器将在今后两年环绕月球,勘察月球表面,绘制三维地理图,为印度登月计划做准备。

“月亮之船一号”原定于今年4月9日发射,但印方科研人员表示,由于合作伙伴欧洲航天署所提供的实验器材未准时而有所推迟。

将首次勘测整个月球表面

承担此次绕月任务的是“月亮之船一号”无人月球探测器,发射重量1304公斤,体积约1.5立方米。飞船将装载6个印度研制的科研探测仪器和6个美国、欧洲国家的科学仪器,完成对月球表面的化学、矿物、地形和重力场探测研究,寻找月球表面是否有水(冰)以及有机物。

“月亮之船一号”计划绕月的时间长达两年,将首次完成对月球整个表面包括南极和北极地区的地形勘测。期间将释放一颗重约30公斤的着陆器,为下一步登月计划的月球车以及宇航员着落做准备。

如果各项条件允许,“月亮之船一号”计划在10月22日早上6时20分升空。卫星将首先在近地点240公里、远地点24000公里的椭圆形地球轨道上运行,以获得足够的速度。在脱离地球引力后,飞船将点燃自身动力系统,经过一系列的姿态调整后到达月球引力区,先进入距月球表面1000公里的“捕捉轨道”,再慢慢调整到100公里高度的稳定绕月运行轨道。

印度科学家表示,“月亮之船一号”对月球表面的物理、化学和水的探测,将有助于人类了解月球和地球的形成及演化进程。此次“月亮之船一号”绕月还将首次实现对整个月球表面的拍摄成像。

成功发射面临三重考验

随着发射日期临近,最后的准备工作也在紧张地进行着。除了抗震、抗高温和低温、抗噪声等物理性实验外,目前最忙碌的要数负责轨道运行控制的数学家了。他们目前仍在进行着大量的轨道参数运算,分析各种可能的情形,并在计算机上模拟各种轨道运行方案。

“飞船经过38万公里的飞行,需要多次精密地调整轨道,最后‘捕捉’到一个运转中的目标(月球),这当然不是件小事情,而是一项巨大的挑战,”“月亮之船一号”项目负责人阿纳杜莱表示。印度虽然已有能力将卫星送上36000公里的地球静止同步轨道,但要操控卫星准确飞向月球仍是一项“跳跃式的进步”。这项艰巨的任务落在了位于班加鲁鲁郊外的印度深太空网络地面站上。印度空间科学人士表示,深太空技术是印度的优势之一,相信印度有能力迎接挑战。

火箭推进系统是另一个关键因素。2006年7月,印度空间研究组织的地球同步静止轨道卫星和印度国防发展组织的“烈火III”型远程弹道导弹在两天之内连发连落,导致人们开始关注印度火箭推进系统的可靠性。据报道,两次发射失败的根源都是火箭初级推进器的技术故障,造成火箭点火之后迅速失去平衡,偏离轨道。此次“月亮之船一号”的发射将使用印度自行研制的“极地轨道卫星火箭”C-11型,该系列火箭仍保持着印度成功发射率最高的纪录。

天气是可能影响发射的又一个因素。“月亮之船一号”将在位于印度东南部海岸的斯里哈里克塔宇航中心进行,这里距离南部著名城市钦奈有120公里距离。“东北部季风是目前我们最担心的,因为它比往年来得猛烈一些,”一篇媒体报道引述印空间官员的话说。“月亮之船一号”今年的第一发射“窗口”在10月22日至26日,如果错过了这个时间,在11月和12月还有两次机会。

竞争与国际合作并存

印度媒体文章称,“月亮之船一号”的发射意味着印度将成为继俄、美、中、日之后第五个掌握探月技术的国家,这标志着印已在国际空间俱乐部中占有一席之地。

虽然同其他国家存在着一定的竞争,但印度的空间研究和发展仍是走过了一条国际合作的道路。1963年11月21日,印度空间研究组织发射独立以来的第一颗火箭,就得到了美国、法国和苏联的技术支持。前苏联和后来的俄罗斯一直是印度空间技术的有力支持者,印度第一位宇航员是乘坐苏联飞船上天的,印度的火箭技术尤其是低温火箭技术也得到了俄罗斯的帮助。

进入21世纪以来,随着印美关系的升温,印美的空间合作也成为两国间“三位一体”战略合作的一项重要内容。2006年5月,美国宇航局局长格里芬首次访印,提出两国在空间领域合作的新计划,包括分享技术研究成果和未来为印度培训宇航员等。实际上,此次“月亮之船一号”上搭载的6个其他国家的科学仪器中,有2个就是来自美国。

关于同中国开展空间合作,印度第一位宇航员夏尔马表示,中印两国的空间技术各有特点,可以实现优势互补,这构成了双方合作的基础。印度基础科学研究所的班达来还提出,鉴于2009年内可能有包括中国“嫦娥一号”在内的三颗卫星同时绕月,建议有关国家在“国际月球探测工作组”的机制内开展合作,包括分享数据、在月球轨道内进行卫星间的通信联络和协调等,以使研究成果达到最优化。 (文汇报驻新德里记者 王耀东)

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