美国三分之一儿童认为只有白人男性能当总统


美国得克萨斯大学-奥斯汀校区的一些研究人员对儿童的想法进行了研究,日前这些研究人员指出:大多数上小学的儿童意识到美国没有女性总统、非洲裔总统或西班牙裔总统。


2006年,也就是参议员希拉里·克林顿和贝拉克·奥巴马开始争夺民主党总统候选人提名前的一年,研究人员对年龄在5岁至10岁之间的205名儿童进行了访问,受访儿童来自不同的种族和民族,研究人员向这些儿童询问了他们对美国总统的认识、态度和想法。


调查结果表明,三分之一的儿童认为,历史上只有白人男性能当总统,这是“种族和性别歧视”的结果;另有三分之一的儿童认为,被排除在外的群体中的成员“缺乏担任总统的能力”。四分之一的儿童告诉研究人员,他们认为,“让女性和少数族裔担任总统是非法的”。


研究人员发现,受访儿童对自己可能成为总统普遍持乐观态度。不过,许多女孩把美国没有女性总统归因于性别歧视,她们中的大多数人认为自己不可能成为总统。


纽约时报4日发表评论文章指出,美国总统候选人奥巴马正面对“没有种族主义者的种族主义” (racism without racists)的局面,这个隐藏的因素将可能左右最终谁人登上总统的宝座。


种族主义难以衡量。一长达数十年的研究发现,那些高举着机会平等旗帜的白人,于聘用顾员时事实上是会向白人倾斜。


研究显示,当求职者是一个黑人,而其资历是相当丰富、明显突出的时候,则不会有任何歧视。然而,无意识的歧视仍具有相当的影响力。该研究亦显示,76%白人顾主会愿意聘用一个刚好达到最低资历要求的白人﹔相反,当白人顾主面对与白人求职者资历相同的黑人求职者时,只有45%的白人顾主愿意聘用黑人。


因此这证明了一个存在于美国社会的事实,当白人及黑人求职者的能力旗鼓相当,并非高下立见的情况下,白人会较容易对黑人有存有歧视,而白人却因他的肤色获得点点优势。换言之,这与今届总统大选情况相似。


由史丹福大学、美联社及雅虎上月的一项研究发现,若奥巴马是白人,他能额外获得6%的支持。可他却是个黑人,正与麦凯恩一同竞争。


民意调查显示,在奥巴马失落的选票中,彻头彻尾的种族主义者只占少数。相反,奥巴马失去的选票中,白人却占较多数--那些认同种族平等的白人,却带有无意识的歧视。


耶鲁大学心理学家John Dovidio多年研究种族主义,他发现,美国人有意识的歧视情况逐年消减,然而无意识的歧视却多年来维持不变。


Dovidio 教授表示﹕“美国国民调查中显示,只有少部份美国人表示,‘不会投票给一个资历丰富的黑人总统候选人’”。但Dovidio 表示,那些不认为自己是种族主义者的“隐性种族主义者”会对是次选举有较大的影响。


当面对复杂的决定,“隐性种族主义者”会对黑人存有疑虑。这种疑虑并非基于种族主义,但他们会以其他理由解释对黑人的疑虑,例如把疑虑诉诸于对方的工作经验等。


当然,选民仍有合理的理由反对奥巴马成为美国总统。相反,若反对麦凯恩成为总统,则可被诠释为歧视老人及军人。事实上,奥巴马黑人身份有助他向美国人传递“改变”的观念。他向白人展示出黑人的开放态度,并赢得黑人无限的支持。若认为奥巴马因他黑人的身份,使他在总统大选中完全吃亏,这是一个谬误。


可是,另一项大型研究显示,50%或以上的白人会对黑人带有无意识的偏见,有时更会因此引致种族歧视。


这些研究显示,美国人的种族歧视情况比起想像中来得严重。对白人来说,这更是远超于他们的想像。“无意识的种族主义”或许正左右着奥巴马入主白宫的机会。



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