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回顾历史,往往是容易的,每个阅读历史的人都能够鸟瞰一个时代。而把握进行中的历史,则困难的多,如果不跳出时代去做更大尺度的思考,则不可能窥见一个时代的全貌和其走向。这就叫不识庐山真面目,只缘身在此山中。而当我们需要去了解未来的世界,就不得不去鸟瞰今天的世界,于是也就不得不从更多的历史事件之中寻找经验教训;毕竟人类的一切知识,都存在于历史之中。华尔街的风暴,注定会在历史上留下一笔。而随之通过的这个救市法案,则更加像一个历史的里程碑。

这场危机与东南亚金融危机是有一些相似性的,但是如果仅仅和东南亚危机类比分析,我们的视野就过于狭窄了。东南亚危机只是打击了亚洲部分国家的经济,而这次的危机结果将使一个金融中心丧失其金融霸权。一如一次世界大战使得伦敦丧失了其金融中心的地位一般,其在世界历史的地位和作用,绝非东南亚危机所能匹敌的。为了进行大尺度的思考,不得不提到支配人类社会的一些基本法则。从理论上讲,任何社会危机都会导致民主社会的政府有必要加大其权力。而加大的结果就是破坏了整个社会的权力平衡,造成权力和财富向少数人手里集中,最后是整个民主制的解体。简单说来,任何社会危机都会减速民主制走向终点的过程,安全形势的恶化,只是危机的一种。

华尔街那些事,小而言之,是一次金融危机。大点说,是一次经济危机。这样的一场危机,又伴随着世界范围内的通货膨胀,换句话说,这是世界范围内的滞涨。这场危机之后的经济会如何,我们需要首先看看,现在的经济走到了一个什么样的阶段。油and米,上半年给全世界留下了深刻的印象。究其根本原因,在于资源的不足。这一次世界范围的滞涨,与70年代西方的滞涨不同。上一次滞涨是由于中东战争导致的人为减少了石油供应,引发连锁反应。而这一次不同,天下并无什么战事,伊朗也只不过紧张而已,原油供应没有出问题。如果说上一次滞涨是由军事冲突强加给经济的,那么这一次则是经济对资源的需求造成的。纵观整个世界的经济发展过程,经济发展对资源的消耗量是增加,不论是什么资源。技术革新在某一个领域可以减少资源的消耗,但是技术的革新同时导致了更多领域和行业的出现,最后整个社会的资源消耗量必然是增加的。举个最简单的例子,石油的使用从来没有导致煤炭的使用量减少,以后也不会。

当经济学的分析越来越多的沉醉于数学和模型的时候,也许我们应该更应该牢记一些基本的道理。不管什么经济制度,无非都是在配置资源而已。而这个配置的前提,必须有资源,否则的话配置无从谈起。任何经济制度只能够配置资源,而不能创造资源。而找到资源,是科学家和工程师的事情。归根结底,还是要有资源才能够找得到。到底能够找到多少资源,取决于有多少资源储量,不是花几个钱就能够增加的了得。现在的世界经济,就是走到了这样一个门槛上,不断增加的资源需求量导致了各种资源的全面短缺。未来5到10年的时间里,不可能发生技术革命。资源供应量的增加是相对缓慢的。特别是石油,在未来10年左右的时间里,世界石油产量将迈过哈伯特顶点逐渐减少,导致更加严重的石油短缺。

当然,资源需求量的萎缩也不是没有可能的。这种局面一定对应着世界范围的经济萎缩,一旦如此,则这场经济危机对于政治的冲击更大。大家一定会看到各国政治发生各种各样的变化,美国当然也不会置身事外。不管怎么说,滞涨还是在增长,比衰退还是要好些。

西方文明的特点,是要不断扩张的,不扩张就要出问题。经济上亦是如此。当资源的供应量限制了经济发展的时候,就制造虚拟的发展。通过玩弄一套金融游戏,制造虚假的需求,然后把垃圾资产打包上市,制造眼前的虚拟繁荣。这就是次贷危机之前的美国经济。泡泡吹得太大了,就兜不住了,于是就成了现在的局面。而且垃圾包还在银行之间卖来卖去,一出事就接二连三把一个又一个的银行拉下了水。拿咱们的话说,这叫房地产绑架了美国经济。经济出了问题,美国政府就伸手和国会要权力。权力大了,一定会尾大不掉,最后国会和法院也就管不住白宫了。三权制衡一旦破坏,结果不言而喻。现在的美国,就在这个过程之中。虚拟的扩张无法维持了,问题也就随之暴露出来。

金融危机的直接结果,摧毁了美国的金融霸权。五大投资银行已经全军覆没。没有了投资银行的华尔街,称不上是华尔街。没有了华尔街的美国,也就不是美国了。美国这个超级大国的存在,铸币权是其基础。没有国际范围的铸币权,不论是美国经济,还是美国政府,日子都是根本过不下去的。救市所需的资金,最后全都是政府的债务。倘若没有美国在世界范围的铸币权,这些债务根本就没人买。走到这一步,这个超级大国的基础已经被掏空了。尽管其军事实力和经济总量的架子还在,但是里面已经空了。使用军事手段来维持超级大国的地位,短期内是可以奏效的,但是经济将衰落的更快,得不偿失。

救市实际上就是拿全体纳税人的钱去补贴华尔街的富人,很大程度是用穷人的钱去给华尔街擦屁股。结果注定是整个社会的财富继续向少数人的手里集中,伴随着财务的集中就是权力的集中。这种情况如果大家熟悉罗马史的话,会觉得比较面熟。西元前2世纪上半叶公民大会和元老院较劲的时候,罗马社会也是如此。美国政府第一次失败后,改变策略先从参议院下手。参议院更加像罗马的元老院,与普通公民的距离更远,众议院则更像公民大会,直接联系选民。所以参议院批准起来,比众议院痛快的多。没准过几年出来一位格拉古式的人物,不过历史给他的时间非常之少。奥巴马和麦凯恩两位都不像这路人,以后再有,也没有历史机遇了。时间是过去了几千年,现代金融工具也非农业经济可比,但是基本的道理是一样的。眼下的形势,如果美国国会不同意,那么经济形势的恶化导致社会各阶层矛盾的激化,最后国会将不得不授权政府增加暴力机器,导致权力制衡被破坏。如果同意了,则政府增加对经济生活的控制力,最终也会导致权力制衡被破坏。两害相权,批准还是比不批准有利的。但是现在危机已经蔓延了,从美国最新的经济数据,实体经济已经被金融危机拉下了水。这场危机,绝对不是半年一年的时间能够走出来的。即便是通过了救市方案,也还需要后续的进一步干预经济,美国政府需要更大的权力才能够挽救经济。在经济危机的这一段时期之内,必有政治危机发生。不论怎么样,对于国会而言结局是一样的,元老院的故事肯定会在几千年之后重演,不同的是这次不会有凯撒,而是几个巨头并存。因此,房地产所绑架的绝不仅仅是美国经济。绑架了美国经济,也就绑架了美国的民主制。各国媒体对此也有目共睹,评论救市方案会威胁美国的政体,出现美国特色的社会主义云云。随着形势的逐步演变,越来越多的人会看清这个趋势。如同以前在很多文章里谈过的,民主这东西是种奢侈品,是有闲工夫才能搞得起来的。当民主和吃饭发生冲突的时候,退出历史舞台的只能是民主制。

应该说明的是,在实现一个趋势的过程中,历史能够选择的路径往往并不只一个。就拿眼前的事情来说,在两三年前,历史似乎会选择通过一场由战争导致的信任危机,使得民主制的基础发生动摇。关于这一条路径在两年前关于伊朗的帖子里面详细说过。而实际上,由于各种偶然因素的作用,现在看历史更可能选择由于经济危机导致的政体改变。火候到了,具体的诱发原因可能是多种的。就如同一个人虚弱之后,诱因可能是着凉也可能是吃饭不新鲜,遂至大病不起。经济危机导致政治危机这条路,20世纪的历史已经走过一次。29年到33年的大危机之后,就是走的这条路,大危机导致了德国的民主制覆灭,并通过德国的扩张,摧毁了周边多国的民主制。如果不是有“美国这个民主国家的兵工厂”(罗斯福语),则二次大战就会基本让这种制度消亡。历史短期的演变,总是受到各种随机因素的作用,很难准确的预测。而其趋势的预测,则要简单的多。只要理解了几个基本的规律,则其趋势就看的清清楚楚。今天的美国也是如此,火候到了,不走左边就走右边,但是总归是要往那个方向去走的。这些基本规律属于史论学而不属于经济学的范围,史论学已在拙作详细谈过,本文不再重复。有兴趣的读者可以到dlcx.ys168.com下载。至于拙作中所谈到的伴随着美国政体变化的分裂,则是由这个国家的特点导致的,不是历史的一般情况。

这个国家是由强大凝聚起来的,只能是一个强势的国家,否则将如苏联一般不复存在。当然,两者消失的原因是完全不同的。从三年前提出这个结论的时候,就不间断的有网友反驳。我不打算在这里做无谓的争吵,简单的说吧,在1979年的时候,苏联军事扩张达到顶峰,全世界也没有几个人看到苏联会分裂。事实证明,短短的十二年灰飞烟灭。如果诸位能够根据1979年当时的情况推演出苏联会分裂的话,那么今天也同样能够看到美国的这个趋势。具体过程太过复杂,留给有兴趣的网友自行完成吧。简单地说,美国人是糖水里泡大的,兴旺日子过惯了。他们不知道怎么过苦日子,最后必然分崩离析。就我个人的看法,历史研究的主要意义在于去预见并未来的世界,如果仅仅局限于历史本身,并不可取。

总的来说,这场金融危机标志着整个世界走到了一个转折时期。这个转折是影响及其深远的。金融危机将超越经济领域,成为美国一个漫长的政治不稳定时期的开始。后面还会有一个标志性的事件,成为整个世界历史的转折点。一个超级大国的衰落,则会给整个世界的战略格局带来根本性的变化。而一种文明和生活方式的变化,将影响各国的文化,给整个世界的精神生活带来不可逆转额影响。一如拙作中几年前所说,美国的大陆化将是未来几十年全世界最重要的事件之一,影响所及,任何一个国家都不能置身事外。这场金融危机,和9.11事件一样,都是大陆化进程的组成部分而已。

短期来说,大趋势虽然如此,还有老本可吃。整个经济体系在生锈,但是还没有无法运转的程度。美国经济还是有的增长的,虽然不会重现泡沫时期的增长速度。整个世界经济增长的阻碍因素增加,但是经济内在的增长动力尚可以在短期内克服这些阻碍。从整个世界范围来说,20世纪后半叶到现在,世界的主题是和平与发展。下一个时代的主题将不再是这个。我们目前正处在两个时代的衔接阶段,这就是今天的世界在整个历史长河中的位置。

本文内容于 2008-10-8 15:07:33 被dannyyxz编辑

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