美航天飞机2010年退休 新太空计划需俄帮助!!

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俄罗斯第七届国际航空航天展展出的“联盟”号飞船


俄罗斯首都莫斯科东北方曾经有个秘密军事基地,它在地图上不存在,却是冷战时期苏联与美国在太空对抗的航天员训练中心,如今成为俄罗斯与美国太空合作的重镇,名为“星城”,两年后所有把航天员送上“国际太空站”的任务都将在这里执行。


新载具问世前有五年“空窗期”


据台湾《中国时报》报道,美国航空暨太空总署(NASA)将于2010年结束航天飞机计划,但是下一代的美国太空载具预定2015年才会问世,中间至少有五年“空窗期”,这段期间美国要送航天员到国际太空站,必须要搭俄罗斯“联合号”宇宙飞船(Soyuz spacecraft)的便车。


2004年1月,美国政府宣布新一代的太空探索计划“星座”,这个计划以战神火箭(Ares rockets)和猎户太空舱(Orion capsules)为主干,目标之一是要重返月球。NASA年度预算高达170亿美元,布什政府不希望增加NASA的预算,于是在宣布“星座”计划的同时,决定让航天飞机计划在2010年退休。


星座计划考验美俄友好关系


正如NASA署长葛里芬在他今年8月18日给手下员工的一封电邮所说,合理的决定是让航天飞机退休与星座计划开始运作的日期能够同步。但是布什政府所作的决定,却让美国未来长达五年的太空计划,必须仰赖美国与俄罗斯的友好关系。


俄罗斯与格鲁吉亚冲突之后让美俄友好关系受到重大考验,当时NASA向俄罗斯租用联合号太空船舱位的计划正在国会送审,一度遭到国会议员杯葛,一直到上个月才悄悄通过。另外葛里芬在上月受访时也承认,他在俄罗斯与格鲁吉亚冲突之后十分担忧,立刻指示属下探讨在2010年之后延续航天飞机任务的可能性。


美国两大党总统候选人都矢言支持美国的太空计划。他们一致表示,NASA应该至少要让航天飞机再多飞一次任务,并投入更多经费加速“星座”计划的发展。但葛里芬说,现在就算投入再多经费,也来不及大幅缩短新火箭和新宇宙飞船的发展时程。


星城经验超越苍穹无分美俄


曾任国际太空站首任指挥官的美国航天员薛波说,他记得他和俄国组员吉赞科第一次环绕地球轨道时,两人同时把手指向之前他们接受训练的星城基地,“在那一刻我了解到,我们不再有美国人和俄国人之分,那是超越苍穹的某种经验”。



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