中国第一航太工程师 冯如 先生的故事(二)

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中国第一航太工程师 冯如 先生的故事(二)


Mr. Wilbur Wright and Orville Wright

关于莱特兄弟的飞行故事也是一件值得一提的事。两兄弟虽然诞生在不同的州,然而感情却异常的好而且有着无穷尽的好奇心,他们从小就沉迷于机械,对任何会动的金属制品都充满了兴趣,尤其喜欢数学更胜于其他科目。然而当时的美国并不特别鼓励小朋友接受教育,相反的一旦孩子长大了就叫他们出外找工作,或者在自家附近种田当农夫。通常在1870年代时美国一个15岁的青少年,若不是在乡下当农夫就是在城市的工厂里工作,这种情况一直到1930年代才在罗斯福总统的新政开始以后才逐渐改善,这是白种人的情况;而黑人虽然也能受教育,可是生活、教育、经济上的平等,一直到了1980年代以后才获得普遍的改善;至于黄种人,一般而言通常聚集在东、西岸的大城市里,这几年才渐渐迁移到中、西部的城市…。

所以当这一对爱好科学的兄弟们长大以后,不但对种田没兴趣,同时也不想在工厂里和烟囱作伴,最后存了一些钱开了一家修理脚踏车的小工厂。这在当时算是相当时髦的工作,等于今天修理昂贵的德国车一样。虽然兄弟俩很会挣钱,可是哥哥和弟弟经常看到新奇的机械或书籍就忍不住把它们买回家,不过这些书籍和机械的下场都不怎么样。机器会被分解到只剩螺丝钉,书本也会被翻到一放到桌上会自动打开,所以他们的生活过的也很清淡,谈不上富裕。更糟的是有一天他们在新闻报导里看到关于飞机可以在天上飞行的消息,两个人兴奋极了,可是家人却开始烦恼,最后忍不住劝告他们:“比空气重的飞机怎么能在天上飞?!别傻了,要是摔死了怎么办?”,哥哥看看弟弟,弟弟看看哥哥,两个人头也不回的跑到工厂里,开始了惊天动地的工作,造一架比空气重又能飞行的机器。家人百般无奈却也无可奈何,因为大家都知道他们姓Mr. Wright,在英文里就是永远都是对的!或者对女生来说又可以解释为白马王子。

一开始所有的尝试都是错的,因为没有一个人能告诉他们怎么做才对,他们不但不气馁反而愈挫愈勇、不断尝试。要知道我们今天所谓的航太工程学几乎全部都建立在他们的研究基础上(翅膀的形状、迎角、螺旋桨、风洞、方向舵、计算公式、…等),虽然在当时有许多优秀的科学家也研究飞机,然而却没有一个人像他们那么成功,可以说他们建立了最早的飞行理论! 参考资料俄亥俄州立莱特大学http://www.libraries.wright.edu/special/wright_brothers/



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