1949年1月,内外交困、走投无路的蒋介石决定下野,把包袱甩给副总统李宗仁。1月21日,蒋介石带着儿子及少数随从离开南京,22日回到奉化老家。

请朱世明回国商谈在日本买房事宜

1949年4月初,蒋介石发电给国民党政府驻日本军事代表团团长朱世明,请他赶快回国,有要事相商;回国后不要在南京呆,径直前往奉化溪口。

4月15日,朱世明回到上海,在简单处理了一些事情后,匆匆赶往浙江奉化。

4月16日上午,蒋介石在溪口接见了朱世明。过去,蒋介石接见部属时,身边要员陈布雷、陶希圣等少数贴身侍从均参与。这次接见朱世明,他不要任何人在场。

蒋介石先向朱世明问了一下日本的情况,然后对朱说:“我这次叫你回来,主要有两件事,一是招聘日本军事教官,二是代我在日本找一处住宅。这半年来,我们在东北、华北、徐蚌(淮海)战役中遭受了大挫折,共产党进军江南已不可避免。我们在江南、西南虽然还有半壁江山,与共匪的斗争仍很艰难。根据目前形势,我们在军事上要迅速扭转不利局面,不大可能。通过这两三年的作战,我感到我们之所以连连失利,主因是国军战斗力不强,战斗一打响就纷纷溃逃、投降,没有杀身成仁的决心、精神。这说明,我们国军以往的思想教育、军事训练很不到位,或者说是走了过场。我们要扭转败局,战胜共匪,没有一支训练有素、战斗力很强的军队是不行的。我们军队差的就是日本军人的‘武士道’精神。你返回日本后,将我们过去释放的日本高级军官一一造册登记,然后登门拜访,并向他们表示,我国政府将聘用他们为军事教官,用日军的训练方法帮助我们训练反共军队。冈村宁次回去只有几个月,估计他会接受我们聘请的。”

蒋介石还特别嘱咐朱世明,最好让冈村宁次推荐人选。接着,蒋介石对朱世明说:“要你代我找住房的问题,是因为我考虑国内局势越来越坏,李德邻(李宗仁)他们正在与中共和谈,如果和谈成功,等于投降,我就不好住在国内了。桂系四处造谣说我干预政务,又屡逼我出洋,故我想在日本买一处房子。如果局势进一步恶化,我想到日本住一段时间。如果我将来在国内实在无法立足,干脆就长住日本了。”

蒋介石又说:“房子的地点最好是东京市郊,既不要太热闹,也不能太偏僻,但周围的环境、风景要好,还要比较安全,大小以能住20人为宜。”

朱世明告诉蒋介石,战后日本经济萧条,东京市郊的房子很便宜,比较好找,他将尽力去办好这件事。

谈完之后,蒋介石又嘱咐朱世明:“你先多选择几处,然后再电告我,我作了决定再告诉你买哪一处。”

临别,蒋介石还特别嘱咐朱世明:“这两件事要高度保密,任何人都不能透露,更不能让李德邻、白崇禧他们知道。”

朱世明从蒋介石的会客室出来时,蒋介石又对他说:“国内局势不好,情况又十分复杂,你不要在国内多呆,最好是明后两天就走。”

朱世明出来后,正好碰到了蒋介石的秘书周宏涛。周宏涛那时已根据蒋介石的指示,将母亲、老婆和孩子送到了台湾。前方败讯不断传来,他对蒋介石的每一个行动都极为关注。他深知,主从虽为同林鸟,大难来了各自飞。他想到蒋介石在此时召见朱世明,又不要任何人参与,一定有很机密的事。他很担心蒋在关键时刻将他抛弃,于是将朱世明拉到一偏僻处,打听蒋介石与他谈了什么。朱世明愣了半天,不敢说出来。周宏涛拉着他的手不要他走,非要他说。朱世明想,周宏涛是蒋介石最信任的贴身秘书,不会也不敢对外人讲,便将蒋介石交代的两件事说了出来, 并嘱他不要对任何人讲。

周宏涛听了,心里颇不舒服。他心想:再要失败,蒋介石及家人可往日本跑,那我们这些人怎么办呢?他心里苦极了。

事情败露,派特务杀害朱世明

朱世明返回日本后,先在东京找到了冈村宁次,谈好了聘请日本战犯担任国民党军队军事教官的问题。随后,他派驻日参事宋越伦等几名助手,分头到东京市郊找房。经过数路人马几天的寻访,终于在箱根为蒋介石找到了一处豪宅。

此处豪宅有大小房屋20余间,是前闲院宫亲王的故邸,环境优美,设计新颖,有会客室、花园、荷花池、健身房,价格约1?郾5万美元。

朱世明感到这处房子很不错,当即发电告知了蒋介石,蒋介石回电表示同意购买。朱世明马上派人向房东交了预订金。

不料,此事走漏了消息,日本几家大报,如《朝日新闻》、《读卖新闻》做了报道。

蒋介石得知此事曝光,十分恼火,大骂朱世明泄露国家秘密,损害了他的形象。

中华人民共和国成立后,蒋介石逃到台湾。在这期间,国民党驻日军事代表团发生了“挂旗事件”(悬挂五星红旗),蒋介石对朱世明更加痛恨。为报复朱世明,他以任“国防部副部长”为由,电召朱世明回台。朱世明感到凶多吉少,立即辞去“团长”职务,跑到日本叶山隐居起来。哪知,蒋介石仍不放过,担心朱世明投奔大陆,于是派特务暗中追到叶山,将朱世明害死。朱死后好几天,尸体才被人发现。

1950年6月,朝鲜战争爆发,美国第七舰队进入台湾海峡,阻止中国人民解放军解放台湾,蒋介石在台湾苟延残喘,未去成日本。不久,蒋介石在箱根预定的豪宅被转卖给日本一新贵。

蒋介石阴谋逃亡日本的这一内幕,只有蒋与极少数幕僚知道。此事过去54年之后,才由其心腹周宏涛于2003年9月在台湾说出来。

解放战争期间,蒋介石在东北、南京等地屡屡对其部下讲,军人要有“杀身成仁”的勇气,并誓言要与上海、南京共存亡。他的部下没有料到,每到危险时刻,蒋介石总是先逃,他讲那些硬话,目的是鼓动别人为他战死,他自己是不能死的。