美国救市攻防战有本政治账

布什政府寄予厚望的7000亿美元救市计划,9月29日在众议院投票时遭到否决,这一重大利空消息随即使华尔街陷入“黑色星期一”,也使美国经济前景变得愈发黯淡。极度沮丧的布什随即在白宫召开了财经高层会议。在当前严峻的金融危机形势下,能否说服国会接受该计划并挽救美国经济,已成为布什政府当前压倒一切的“政治任务”。


布什曾冀望“双保险”


尽管意识到任务艰巨,但白宫显然也对该计划遭国会否决缺乏准备。据白宫官员透露,布什总统29日为让该计划过关,还采取了“双保险”。一是给数十名议员打电话,请他们支持该救市方案;二是发表讲话,再次强调该方案对挽救美国经济的重要性。


可以说,为了能让国会放行救市方案,布什政府还采取了前所未有的公关手段:布什发表全国电视讲话,邀请两位总统候选人入白宫商讨对策;副总统切尼也直接和国会议员沟通;财长保尔森和美联储主席伯南克更是多次赴国会参与谈判。


布什政府软硬兼施,国会则虚与委蛇。25日,民主党议员宣布,国会已就援助计划达成原则一致;但深夜,许多持强烈自由市场经济观念的共和党议员则表示,他们反对这项救市计划,原先的原则一致成为泡影。考虑到美国当前金融形势的严峻性,在一个多星期的“马拉松式”会谈后,国会两党28日达成原则一致。但国会的情况要比布什想像的更为复杂。29日众议院最终投票结果出来,许多人大吃一惊:228票反对,205票赞成。也就是说,40%的民主党议员投了反对票,而执政的共和党众议员则有2/3出现倒戈。


布什随即表示,他对此结果“非常失望”。在紧急赶赴白宫商讨对策时,许多美国媒体注意到,财长保尔森一脸铁青。此时,金融市场则再次经历了地震,陷入恐慌的华尔街几乎崩盘。29日收盘时,道琼斯指数下跌近800点,跌幅创历史之最。


众议员说“不”表强硬


美国议员不是不清楚问题的严重性,但他们最终还是说“不”,也与美国大选年的特殊政治生态密不可分。许多反对者感到难以接受的原因是:美国自诩为自由市场经济,一直强调风险自负的投资原则,在这次房市泡沫破裂中,一些房产购买者因此破产;但现在危机始作俑者的华尔街投机者,却需要纳税人来为他们的过错埋单。这显然是一种悖论。


此前,国会和白宫围绕着给予金融企业高管高薪的“金色降落伞”问题发生激烈冲突。一些批评者认为,政府救助困境中的金融机构,但却依然让这些机构高管享受高薪,这完全是给予投机者以“金色降落伞”。尽管布什政府认为,限薪将导致一些机构无意参与救市计划,从而使危机扩散,最终,在国会的压力下,布什政府作出了让步。但这并不足以让反对者满意,100余位经济学家日前上书国会,认为政府救市将加剧市场道德风险,为更严重危机埋下隐患。一些更是示威抗议,喊出“不要现金救垃圾”、“救援纳税人、清查保尔森”的口号。


亿万富翁威廉·柏金斯更是花重金在《纽约时报》买下一个整版广告,刊登了一幅他请人代作的漫画,上面绘着布什、保尔森、伯南克像硫磺岛战役一样,将一面旗帜插上了资本主义的墓地。


今年是美国大选年,除总统大选外,众议院也需要改选,民意的分歧也不可避免影响到寻求连任的众议员。在捍卫大众利益问题上展现强硬立场,历来是重要的竞选手段。美国媒体认为,这种背景促使许多议员决定向救市方案说“不”。


二次表决“只许成功”


愈演愈烈的金融危机已重创了市场信心,救市方案的夭折更使市场面临前所未有的考验。众议院议长、民主党议员佩洛西也承认,“法案暂时失败了,但危机还围绕左右”。


对白宫和国会来说,当前最严峻的问题是如何处理下一步。如果任由局势僵持下去,前景将不堪设想。为使问题得到尽快解决,布什在未来几天将坐镇华盛顿,外地的多场活动已被取消。由于赞成票和反对票相差不多。因此外界普遍认为,最可能的结果是原方案略作修改,交给众议院再次表决。据一些议员透露,众议院已定于10月2日再次审议救市方案。不管届时方案最终内容如何,这次表决可能只许成功,不许失败。


众议员届时将面临双重压力,一是政界的压力,白宫和两党领导人无疑将全力以赴,避免再次发生糟糕的结果;为自己大选前景考虑,奥巴马和麦凯恩两位总统候选人也会加紧斡旋,力促方案获得通过。二是经济界的压力。救市方案如果彻底失败,对经济冲击显而易见。对美国政界有巨大影响力的美国商会已致电国会议员,强调该组织将监控投票结果,并宣称“美国人民不会容忍那些漠不关心、坐视灾难发生的人”。


预计,参议院将在10月1日表决中通过救市方案,如果众议院跟进通过,将有助于缓和目前的极度金融恐慌,并通过为华尔街“止血”,使金融市场逐渐恢复运转。假如国会议员继续展现强硬态度,救市方案需推倒重来,则不仅会使美国政府经济决策能力受到广泛质疑,更会给动荡的金融市场造成重大打击,并加速美国经济向衰退方向滑落。


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