1979年1月29日至2月5日,邓小平副总理应邀对美国进行正式访问。这是建国以来中国领导人第一次访问美国。


在访问期间,邓小平参观了休斯顿航天中心,在听完美国登月宇航员阿姆斯特朗的介绍之后,邓小平称赞他说:“你是神仙。”

登月宇航员阿姆斯特朗惊讶的回答:“我听过无数人的形容,但是却是第一次听到这样的形容。”


这一幕发生在1979年邓小平访美期间。作为彼时近20年来,访问美国级别最高的中国领导人,邓小平得到了卡特的“特殊礼遇”,而其中的重头,便是邀请邓小平参观并且“体验”当年帮助阿姆斯特朗登上月球时使用的月球车。


“我是代表十多亿中国人民坐进登月车的”——邓小平事后对随行的工作人员说。甚至有当时他身边的工作人员回忆,邓小平私下曾感慨过“我们也应该登月”。此后,在百废待兴的中国,航天工业在停顿十年之后迅即重起,中国开始在外太空,追赶美苏两个大国的脚步。


现在,中国的神州7号已经成功,中国宇航员也是“神仙”了,登上月球是迟早的事情。