“台风”是欧洲战斗机公司(英、德、意和西班牙4国合作)研制的新型单座双发超音战斗机,前身是EFA验证机,曾命名为EF2000。该机主要用于执行防空和空中优势任务,并具有对地攻击能力,能够执行空中遮断、防空火力压制、近距空中支援和对海攻击等任务。

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欧洲4国联合研制的“台风”战斗机

20世纪80年代初,英国、德国、意大利为研究下一代战斗机,于1983年5月联合提出了EAP(Experimental Aircraft Programme)试验机计划。在此基础上,1984年7月,法国、德国、英国、意大利、西班牙等5国达成协议,联合发展一种90年代使用的先进战斗机,命名为“欧洲战斗机”(European fighter Aircraft——EFA),并开始初始可行性研究。法国因为要求不同于1985年7月退出该项目,研制费用由余下的4个国分摊:英国和德国各占33%,意大利21%,西班牙13%,具体工作由德国航宇公司(DASA)、英国航宇公司(BAe)、意大利阿莱尼亚公司和西班牙航空制造公司(CASA)负责,1986年6月成立了由这4家公司组成的欧洲战斗机公司,负责EFA的研制和生产,其中BAe公司负责前机身、前翼和右翼上的活动面,DASA负责中机身和垂尾,阿莱尼亚公司负责左翼及其活动面和后机身的第2、3段,CASA负责后机身的第1段,并和BAe共同负责右机翼。

EFA的概念研究阶段于1986年9月结束,1987年9月颁布“欧洲集团需求开发” 计划,给出详尽的军方要求,1987年12月完成概念细化和降低风险工作,1988年11月23日签署发动机和武器系统研制合同。

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该机有2种型别:单座型为标准型,双座型为有作战能力的教练型。原计划生产8架原型机,1991年改为7架,编号为DA1~DA7,试飞时间也减少到4500小时,比原计划减少了11%。DA1由DASA公司制造,1994年3月27日首飞,原定用于操纵性和飞行包线的试飞,后取消;DA2由BAe公司制造,1994年4月6日首飞,用于扩展飞行包线、“无顾虑”操纵和载荷的试飞;DA3由阿莱尼亚公司制造,首次采用EJ200,1995年6月4日首飞,用于发动机试飞以及武器投放和机炮射击试验;DA4为双座型,由BAe公司制造,1997年3月4首飞,装全套电子设备,用于雷达、武器集成以及传感器数据融合的试验;DA5由DASA公司制造,1997年2月24日首飞,用于自动驾驶仪和武器系统的试验;DA6由CASA公司制造,双座型,1996年8月31日首飞,用于性能、环控系统、多功能信息分布系统(MIDS)集成和头盔瞄准器集成的试验,2002年11月21日在进行例行飞行训练时由于发动机发生喘振坠毁;DA7由阿莱尼亚公司制造,1997年1月27日首飞,用于导航/通信和武器一体化的试验。此外,计划生产8个地面试验用机体部件和5架用于测试的生产型飞机。到1997年10月,“台风”战斗机的疲劳试验机体已累计完成了15000小时的寿命试验,目标是18000小时。

由于国内外政治环境的变化,德国对新型战斗机的需求情况发生了变化,倾向于更轻、更便宜的EFA替代机种。1992年6月30日,德国政府宣布退出EFA研制计划,由于国内外的强大压力,不久又放弃退出。1992年12月10日,英国、德国、意大利、西班牙4国国防部长在布鲁塞尔达成协议,继续共同研制下一代战斗机,为降低成本对原来的EFA方案进行了调整,新的方案称为EF2000。为满足各国不同的需要,交付四国的战斗机采用共同的机体,但装载不同的设备,从而降低成本。同时,飞机服役日期也向后推迟3年,并允许德国采用现有的成品机载设备以降低成本。1996年德国放弃了低成本方案,采用与其他国家一致的标准。

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“台风”战斗机首批生产型的1998年单价为5610万美元。按原计划,4国对“台风”战斗机的总需求为765架(德国和英国各250架,意大利165架,西班牙110架)。1994年1月21日4国重新签署了“欧洲集团需求开发” 计划,1995年就生产份额重新进行磋商,1996年1月达成协议。修改后的计划中,德国的份额减少到30%、英国增加到37.5%、意大利减少为19.5%、西班牙保持不变仍为13%,总的固定需求也减少为620架(德国180,英国232架,意大利121架,西班牙87架)。1997年12月22日,4国国防部长举行会议,一致同意“台风”战斗机进入批生产阶段。生产进度安排为:2001年3架、2002年12架、2003年37架、2004年46架、以后每年52架,2015年交付完毕。