随着3G时代曙光初现,一直无法通过电视全面落地中国市场的CNN找到了曲线入华之径。

9月22日,CNN国际新闻网络宣布,将在亚太区49个国家和地区推出全面的手机新闻网页,并将配合实时串流手机电视、视频点播及突发新闻的短讯服务,提供360度的全方位综合流动方案。

对CNN而言,其电视节目在中国落地需要经过广电总局审批,并只能在内地三星级以上的酒店落地,如今CNN开设手机互联网、手机电视等业务,是否意味着其可以轻松地通过中国移动、中国联通等电信运营商进入中国“第五媒体”市场?

扩张轨迹

“从一开始,我们就确定了为全球客户在不同平台提供轻松简单接触新闻的目标。”9月23日,负责CNN无线业务的特纳移动与互动媒体业务发展亚太区副总裁陈永光告诉记者。

事实上,CNN早在1999年就在美国推出了手机互联网服务,当时是与美国电话运营商Sprint和手机企业BellSouth合作,在美国的部分地区进行试点,然而在此后的八年里,CNN的手机业务始终集中在美国市场。

最初的CNN无线只拥有新闻,天气预报,股市讯息,体育比赛比分和娱乐信息等多内容,以无线应用协议标准(WAP)为基础建成,仅仅是个单纯的手机互联网业务。

2005年开始,通过与高通合作,其节目内容可以在高通的手机电视服务上进行测试,这期间CNN与三星、LG、诺基亚等手机制造商合作在部分手机机型中内置了“一键进入”的CNN Mobile频道。

CNN无线的拓展在去年进入了高峰期,通过与爱立信签署协议,双方将合作开发适用于移动多媒体环境的特纳互联网、广播新闻和娱乐节目内容,并且CNN将利用爱立信的托管和内容管理技术,使其手机互联网服务开始向美国以外的区域拓展。双方合作的首个服务产品在2007年2月正式推出后,开始了在欧洲、中东和非洲等区域拓展。

据陈永光介绍,新的服务以及更多的多媒体内容将通过两个途径提供给用户:首先,移动运营商可以通过他们自己的品牌门户提供CNN的节目内容;其次,最终用户也可以通过移动设备直接访问CNN等无线站点的内容。

今年5月,CNN Mobile正式进入了美国电信运营商AT&T和高通全资子公司MediaFLO USA共同推出的手机电视服务的捆绑频道中,在美国150多个城市推广(收费超过15美元/月)。此外,CNN还与日本电信运营商NTT DoCoMo合作来推广英语版和日语版的无线内容服务,用户每月收费达300日元。

运营商悬疑

继其他市场之后,CNN终于开始了对中国市场的渗透。

CNN亚太区公关部的徐影慈向记者表示,现在在中国大陆地区,只要手机支持WAP网页并已申请GPRS/3G数据服务,就可以简单地在手机浏览器中,或透过CNN移动通讯的网页以短信形式把网址发放到手机登陆。

本报记者试图在广州移动的GSM网络上登陆,然而几次都出现“登陆超时”情况,CNN方面对此表示,由于内地运营商的互联网服务速度的限制,有可能会出现这种情况。

对于CNN是否与中国移动、中国联通等移动运营商建立了合作关系,CNN方面表示,现在还并没有借助“移动梦网”的运营商门户来登陆,但是双方正在接触,而爱立信等通讯设备商在与中国运营商的沟通中起到了牵线搭桥的作用。

显然CNN的无线服务走了其他的道路。《中国数字电视》杂志主编包冉告诉记者,其实CNN Mobile目前的主要业务依然是手机互联网,而且是纯英文网站,这在技术上落地很容易,就像可以电脑轻易登陆CNN的PC网站一样,通过手机上CNN Mobile也很容易。

值得注意的是,CNN全新的手机网页以及功能开始涉及到动短信到手机电视的全方位解决方案,而这中间,手机电视业务必须与运营商合作才可以实际开展。

此前,CNN在手机电视业务上主要采取的是高通MediaFLO方案,然而在目前中国的手机电视标准争夺中,包括高通MediaFLO、欧洲DVB-H等国外标准都已出局,中国移动、中国联通在奥运期选择与广电CMMB方案合作,奥运后则可能会选择T-MMB或TD-MBMS的技术方案,显然CNN Mobile的手机电视业务要落地就需要与中国移动等运营商的合作。

对此,陈永光表示,在中国市场正朝这一方向努力。

值得注意的是,与美国、欧洲、日本市场采取的收费模式不同,CNN在中国等亚太国家将采取免费登陆模式。徐影慈表示,“由于网站依靠广告收入来盈利,因此对其他业务可以免费。”

绕道广电?

对于中国的电信运营商来说,此前其发展手机电视业务最大的瓶颈就是内容领域。对此次CNN Mobile在中国的落地,中国移动等运营商保持了谨慎的乐观态度。

2007年,中国移动通过参股凤凰卫视在内容领域获得了一定的突破,而中国联通也与北京电视台进行了内容合作,中国网通、中国电信也在储备自己的内容资源,这些内容一方面可以为IPTV等业务服务,另外还可以为手机电视业务储备内容。

然而,中国最丰富的电视节目内容依然是被广电总局掌握。在这样的情况下,引进国外部分节目内容无疑是个必要的补充,这也是中国移动、中国联通与CNN等境外内容商接触的主要原因。

记者了解到,在美国AT&T的手机电视服务中,其节目来自主要的新闻及娱乐媒体品牌,如CBS、ESPN、FOX、NBC、NBC News、MTV等电视机构,其中不少节目在中国的高端观众中同样有不错的吸引力。

广东移动有关人士告诉记者,目前中国移动的手机电视业务月收费为30元/月,但节目内容缺乏吸引力,如果能引进更多的精彩节目,甚至可以单独为某个频道收取每月超过50元的费用,因为这些节目面向高端用户,所以其市场前景依然看好。

然而,目前业界对CNN等国外手机电视内容的引进仍存在很多争议,事实上,如果CNN手机电视业务取得突破,意味着其将可以绕开广电总局实现曲线视频节目落地。

“国外电视机构的内容到中国落地仍需要广电总局审批,运营商并无权绕过广电总局引进国外影视节目。”对此,广电总局科技司有关人士表示。

陈永光则表示,目前CNN可以让手机用户浏览的新闻主要是网页形式,范畴包括商业、体育、娱乐等,用户也可透过手机网页阅读由全球获奖的CNN记者编写的《CNN记者手札》,分享他们采访途中的所见所闻。

广东移动上述人士表示,“我们与它的谈判是分步的,从目前来看,我们放行的只是手机互联网服务,对于手机电视我们只希望引进CNN的部分内容。”

显然,CNN要全方位的进入中国市场,这条路并不顺利,而记者获悉,CBS、ESPN、FOX等国外新闻机构也在与中国的运营商谈判,希望借3G大规模推广的机会进入中国市场。