新赛季,中国球员孙悦将作为湖人的一员征战NBA。据洛杉矶湖人官方网站发布的消息,球队总经理米奇·库普切克日前就与中国球员孙悦签约一事接受了媒体专访,他在访谈中详细地介绍了球队选中孙悦的过程,并对孙悦在湖人的发展前景给予了很大的期望。库普切克透露,湖人当家巨星科比曾盛赞孙悦,而为了让“太阳”普照洛杉矶(孙悦的姓“SUN”在英语中意为太阳),湖人忍痛放弃了西班牙球星小加索尔。


“我上周与科比交流过,因为美国男篮与中国男篮在北京奥运会上曾交过手,我问科比,他对孙悦的印象怎样?”库普切克表示,“科比觉得这位球员很有竞争力,而且求胜心很强。我也知道,孙悦是一位充满活力的球员,我对他的身高、打球的技巧都很满意,我认为他是难得的高个子控卫。”


库普切克强调:“他还没有打过NBA这种高水平的联赛,但我认为他能应付以往从没经历过的挑战。在28天的季前训练营结束后,我们会有结论,他如果表现得足够好,我们就能相信他能达到作为一名湖人球员的要求。”


2007年的选秀大会,湖人在第2轮挑中了孙悦和著名球星保罗·加索尔的弟弟马克·加索尔,由于当时湖人阵中没有空位,湖人让这两位球员继续留在原来的联赛里打球。在与孟菲斯灰熊交易得来保罗·加索尔后,湖人最终放弃了让马克·加索尔加盟球队的想法。“灰熊也很想从这笔交易中得到孙悦,但我们想至少保留这两人中的一人,很高兴我们最终留下了孙悦,因为我们在选秀时就对他很有好感。”库普切克说,“之前(球队的副总经理)罗尼·莱斯特在新加坡观看了孙悦的比赛,他的表现非常不错,所以莱斯特建议我们留下他。”


孙悦曾随奥神参加美国ABA的比赛,恰好为他提供了更受NBA球队青睐的条件——英语过关。“语言通常会是很重要的问题,但他的英语说得很不错。我曾经跟他谈过几次话,两周前,我还跟他打过电话,他说的每个词我都能听懂。他还向我道歉说,因为有点紧张,他觉得自己的英语说得还不够好,其实,我觉得已经很不错了。”库普切克说,“不过他来到洛杉矶后还要解决另外一个问题,就是拿到国际驾驶执照。”


洛杉矶当地有比较大的华人社区,孙悦要融入球队氛围将有不错的外部条件,库普切克对孙悦待人接物的技巧也感到很满意,他称孙悦是个相当幽默的人,与队友们建立良好的关系应该不成问题。