宇航员舱外服橡胶材料:零下160℃可捡起硬币

新华网沈阳9月21日电(记者徐扬)“神七”宇航员在出舱进行“太空行走”时,将可轻巧地捡起一枚1分硬币——这要归功于承接舱外航天服橡胶材料制造的沈阳橡胶研究设计院,他们先后研制了指套、掌面隔热垫等七大系列13种规格的配套产品,这使得宇航员在太空行走时,依靠这些橡胶制品可以在-120℃至120℃温度范围内具有足够的柔韧性,又具有耐太空辐射和宇宙漂浮颗粒物等侵害的特殊性能。

“技术突破的最大难题是太空中的超低温。” 沈阳橡胶研究设计院研究室主任常大勇向记者展示了两枚航天服橡胶指套,摸起来质地与普通橡胶并没有区别。他说,“里面可大有文章。”普通橡胶在低温条件下会变脆,呈“玻璃态”,稍一活动就会碎裂。而对于舱外宇航服,即使指尖大小的破损,也会造成灭顶之灾。经过数百次的试验,在添加了特殊材料后,这种其貌不扬的橡胶指套终于一次次突破极限,达到了-160℃的低温标准。常大勇说,在太空条件下,这种橡胶材料摸起来与在地面没有差别,一样灵活自如。


沈阳橡胶研究设计院共为“神七”提供了近500件舱外航天服橡胶系列产品,已通过了正样验收和地面模拟试验。


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