太平天国与“阿思本舰队”

edward_eric2001 收藏 0 193
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1862年,大英帝国接到了一张来自中国的大订单,采购整整一支舰队,并要求同时引进人才,在英国招募舰队的全套人马,这张订单的总预算高达白银80万两。这就是历史上著名的“阿思本舰队”(Osborn Fleet),在西方军史中又称为“中英联合舰队”。


为拿到这张订单,英国驻华外交机构可谓殚精竭虑,毕竟还有俄国、法国等虎视眈眈地盯着这桩大买卖。而且,更为关键的是,这单买卖还不能只算经济账,作为大清帝国的首张海军订单,谁能喝到这碗“头汤”,谁就能在中国的海防中有更大的影响力,从而将自己的势力更深地扩张到东亚。


英国好不容易抢到了订单后,却面临一个自己设立的障碍:1854年,英国通过了一个“中立法案”,宣布在太平天国战争中中立。而清政府这次痛下血本采购舰队,为的就是立即开赴前线对付太平军。一边是生意加“国家利益”,一边是道义加法律义务,而且,号称信仰基督的太平天国也在西方报纸上呼吁“洋兄弟”们不要做亲痛仇快的事情,英国人的选择却毫不含糊。


英国及其他列强的所谓“中立”,尽管被西方报纸嘲笑为“可以自由地向双方出售军火”,但客观上的确曾给了草创中的太平天国以很大的发展空间。英国也充分利用内战双方的顾忌,两头交易,实现了自己的利益最大化。但是,随着战争陷入胶着,其所造成的持续的巨大破坏力,令英国在华最为重要的商业利益受到了严重影响。同时,太平天国本身也暴露出越来越多的问题,令英国人难以接受其为“主内兄弟”,也难以相信其能建立一个比清政府更开明的政权。


英国认识到,一个在清政府统治下的安定中国,才是自己利益的最大保证。他们开始调整“中立”政策,转而扶持清政府,以便在大清正在起步的洋务开放过程中加紧渗透,力图将中国政权“英国化”。


阿思本舰队的大订单提供了好机会:军方、外交界和工商界人士在议会中积极行动,要求废止中立法案,准许英国海军官兵为大清帝国“打工”,输出技术和人才。在经济和政治利益的双重拉动下,英国“亲华势力”迅速占据了上风,议会批准了阿思本舰队的采购和招募方案。


著名的《泰晤士报》于1863年4月4日发表了长篇政论,“旗帜鲜明”地为政府的政策辩护。文章对太平天国表示了极端失望,认为太平天国定都南京以来,他们本可以将南京建设成为新中国的首都,但十年中,太平天国却证明了自己充满着邪恶,到处进行摧毁和破坏,“南京与其说是一个政府的首都,不如说是一群强盗的巢穴”。文章直接用中文发音词Tu Fei(土匪)称呼太平军,并将他们比喻成“车匪路霸”(highwaymen):“在没有道路系统的中国,扬子江(长江)就是中国的高速公路,而盘踞着南京的太平天国海盗们就是路霸……能摧毁这种盗贼巢穴的任何警察,都值得我们的感谢……”


文章丝毫没有提到清政府大订单,但认为向中国输出这样一支舰队,证明了英国在推广文明方面的自信,以及英国人的聪明才智和高尚道德,因为它是在帮助平息占世界人口1/3的一场大内乱。


而当时的英国首相、著名的鹰派人物巴麦尊勋爵(Henry John Temple Palmerston),尽管是两次鸦片战争的主要决策者之一,但也一反常态提出了中英友好,英国应该“扶清”。他在议会演说中,毫不掩饰地说,随着英中之间贸易的不断发展,英国应当帮助中国在国际上获得更大的影响力;大清正在努力将自己融入到国际体系中,如果这时英国还不支持中国的变革,那无异于自杀。他认为阿思本舰队的使命之一就是为中英贸易的畅通扫清通道。他甚至提出,英国应该全面帮助中国整顿财经体系、建立强大的陆海军,以抵御俄、法等国可能的侵略,他坦陈,维持中国稳定、推进中英贸易符合英国最大的利益,英国应当加强对华“忠诚的、坦率的、友好的政策”。


这一只著名的鹰,为了国家的经济利益,而成了一只巨大的鸽子。据《泰晤士报》的报道,巴麦尊的演说在议员们的欢呼声中结束。那个时代的国际政治,是非和道义很多时候都是以银子的成色作为标准的……

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