每日一将帅——道丁 上将(英)

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休·卡斯沃尔·道丁(Hugh Caswakk Dowding,1882-1970),1882年4月24日出生在英国苏格兰的邓弗里斯郡的小学校长家庭。


1899年。英布战争爆发后,道丁考入沃尔威奇军事学院进行为期一年的学习。1911年,道丁考入坎伯利参谋学院。主修两年炮兵课程。尽管感到骑兵和新闻课程对于炮兵军官来说比重过多,但他从来没行抵抗。道丁在校期间因经常低头沉思而获得绰号“拘谨的道丁”。


在坎伯利参谋学院期间,道丁常早起挤车去布鲁克兰兹飞行学校,每次接受1小时40分钟的飞行训练,以获得皇家航空俱乐部证书。获得证书之后,从参谋学院毕业的道丁于1914年初来到中央飞行学校接受进一步的飞行训练,以获得皇家航空队的飞行徽章。道丁从飞行学校毕业后即回到怀特岛的要塞炮兵部队。


第一次世界大战爆发后,道丁参加英军皇家航空队,在短期内历任多佛尔“运输营”主任、飞行中队长、飞行观察员、皇家航空队司令部参谋、策9飞行中队中队长,稍后进入布鲁克兰兹航空无线电学校。1916年晋升为中校,稍后出任第9飞行大队(直接由皇家航空队司令特伦查德控制)大队长。道丁率部参加索姆河战役和玛恩河战役后不久即晋升为上校,回到英国。战争期间,道丁曾因作战指导问题与特伦查德发生数次争执。


尽管希望重返炮兵部队,道丁最后还是被留在新组建的皇家空军服役。1919年,道丁晋升为准将。


1929年,道丁奉命前往巴勒斯坦考察阿拉伯-犹太问题之后,返回英国任歼击机军区(歼击航空兵司令部的前身)司令,并于1930年9月成为空军委员会主管补给和研究的委员。道丁向来注重发展空军武器装备和工程技术,如飓风式战斗机和喷火式战斗机的研制与定型,雷达的研制与运用,空地无线电联络等。


英国皇家空军于1936年组建数个特种司令部:歼击航空兵司令部、轰炸航空兵司令部、海岸航空兵司令部等。1936年7月14日,道丁出任歼击航空兵司令,将司令部设在本特利普里奥雷,致力于组建和训练事务。


1938年,道丁被告知将于1939年7月退役,后来因故一再改期,直到1940年8月最后确定退役,但其时不列颠空战正酣,道丁已欲退不能。后来道丁只好如此自我解嘲:不列颠空战期间“我从来就不知道自己所处的准确地位”。


发动不列颠空战的是纳粹德国空军的3个航空队:以阿尔贝特·凯塞林空军元帅为司令的第2航空队,以胡戈·施佩勒空军元帅为司令的第3航空队和以施通普夫上将为司令的第5航空队,装备的主要机种有单引擎Me109战斗机、双引擎Me110战斗机、高空轰炸机和斯图卡俯冲轰炸机,集结的作战飞机共2669架。


不列颠空战始于1940年7月10日。在空战第一阶段即7月10日至8月23日,德国空军主要攻击英吉利海峡的护航船队、袭击南部港口,企图诱歼大量英国战斗机,为实施“海狮”登陆行动作准备。道丁指挥部属综合使用战斗机、雷达和高炮,有控制地集中战斗机(在较远的北部保留部分后备力量以对付德国空军的纵深攻势),采取从各个方向截击的作战方式。战至8月12日,道丁所部以损失150架飞机的代价致使德国空军损失286架飞机。接着,德国空军在“鹰日”(原为8月13日,因气候不佳而改为8月15日)以第2航空队和第3航空队的大量飞机分4批企图突破东南部防御,另以第5航空队对英国北部实施突袭。道丁预料到德军的行动,指挥北部和南部的战斗机适时迎击,击毁75架德国飞机。德国空军仍不罢休。8月13日至23日,德国空军损失290架飞机,空中攻势受挫,而英国战斗机则损失114架。在空战的第二阶段即8月24日至9月27日,德国空军企图打开通往伦敦的空中通道,以消灭剩余的英国战斗机并摧毁其地面设施和飞机制造厂,随后对伦敦实施集中轰炸。道丁命令派遣尽可能多的战斗机去保护南部的飞机制造厂,并对进攻地面设施的敌机实施截击。从8月24日至9月3日,德国空军对英国机场和飞机工厂发动35次大规模袭击,并在作战过程中加强了战斗机对轰炸机的护航,这对英国歼击航空兵乃是严峻考验。从8月24日至9月6日,德国空军损失380架飞机,英国空军则消耗286架战斗机。从9月6日至10月5日,尽管道丁的歼击航空兵顽强作战,伦敦仍遭到38次严重昼间空袭和数次盲炸式夜间空袭,道丁及其歼击航空兵因而招致不少责难。但是,德国空军集中轰炸伦敦而未去轰炸空军基地和雷达站,英国空军遂得以恢复元气。道丁逐次增强歼击航空兵力量。从9月7日至10月31日,德国空军损失433架飞机,英国空军则损失242架战斗机。此期空战的结果,便是德国将“海狮”登陆作战无限期地推迟。在空战的第三阶段即10月初至11月底,德国空军无可奈何而又漫无目的地轰炸伦敦、考文垂及大居民区,道丁竭尽所能组织并指挥歼击航空兵作战。1940年11月底,不列额空战结束。7月10日至11月中旬,德国空军被击落1818架,英国皇家空军损失995架飞机。


对于英国歼击航空兵的贡献,英国首相兼国防大臣丘吉尔曾深有感触地说:“在人类战争领域里,从未有过这么少的人对这么多的人作过这么大的贡献。”道丁本人却运气不佳,于1940年11月25日悄然离职,由威廉·道格拉斯接任(其后由特拉福德·利马洛里于1942年继任)。尽管如此,道丁却从未忘记英国飞机生产大臣马克斯韦尔·比弗布鲁克在飞机制造方面对不列颠空战的贡献。


此后,道丁曾应政府的要求对皇家空军的组织结构提出一些建议,却因此得罪了某些要人。1942年,道丁获准退役。随着时间的推移,不列颠空战的地位和作用愈益为人们所认识,道丁的声望才因之愈益提高。1943年,英国国王赐封道丁为男爵。但是,道丁仍未能获得皇家空军元帅军衔。


1970年2月15日,道丁在英格兰的肯特郡去世

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