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日本研制太空电梯 普通人直接乘坐进入太空(图)

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“太空电梯”概念图:静止卫星距离地球赤道36000千米,卫星上空架设漂浮电缆,电缆总长约10万千米,为地月距离的四分之一。电缆材质为“碳纳米管”。


中国网9月19日讯 “电梯向上运行,下一站是——宇宙!”这样的情节过去只能在科幻小说中看到,但在日本,科学家们已经开始着手将这一梦想变成现实:人类可以不用依靠火箭的助力,直接乘坐“太空电梯”进入宇宙。日本《朝日新闻》9月19日报道说,“太空电梯”的研究团队已经在日本集结完毕,将在11月召开第一届东京国际会议,招募海外研究员。


科学家们计划在距离地球赤道上空36000千米的上空发射一颗静止卫星,从卫星上垂下一条纳米材质的电缆。利用这条电缆,再安装升降电梯,制成电梯性质的宇宙船。


为了取得平衡,避免静止卫星因电梯太重被拉回地面,在卫星的上面,还要架设另外一条电缆。上半部分的电缆悬浮在太空中,以缓解“太空电梯”承受的地球引力。这样,电缆的总长度达到10万千米,为地球和月球总距离的四分之一。火箭发射升空时,需要大量为脱离地球引力的燃料,“太空电梯”则不需要这些,加上旅程短,成本只是目前太空旅行所需费用的百分之一。预计整个工程建设费用将达到1兆日元(1万亿日元,约合670亿人民币)。


在此之前,科学家面临的主要问题是电缆的材质选择。要承担太空电梯的重量,需要比钢铁硬度高180倍的材质,如有不慎,电缆甚至可能在半空中发生断裂。研究小组负责人、日本太空电梯协会会长、IT公司社长大野修一说,经过研究,科学家们终于开发了一种叫做“碳纳米管”的纤维,可达到所需强度的四分之一,这是已知的最接近标准强度的物质。


大野修一说,“这个项目的目的是让所有人都能游玩太空。”研究的另一个主要课题是如何提高“太空电梯”的运行速度。研究小组由50名科学家、大学教授和航天工作者组成。