美国'断箭'事故:美国曾误投千万吨级氢弹



天涯(听海)


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喜欢看好莱坞电影的人大概还记得1996年吴宇森导演的《断箭》。影片中,飞行员狄坚在利益的诱使下企图劫走飞机上的两枚核弹,但另一名飞行员希尔与他斗智斗勇,最终挫败了他的阴谋。影片冠以《断箭》一名,既是指那两枚从飞机上掉落的核弹,也是指片中核武器被劫的事故。从此,“断箭”作为核武器事故的代号开始进入人们的生活。


自核武器诞生以来,与之相关的事故发生了数十次之多,它们都叫作“断箭”么?答案是否定的。


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美国一军事基地的核武器在搬运时不慎摔落,即“弯矛”事故


“断箭”、“弯矛”、“空箭袋”……


美国军方依据危险程度和影响范围的不同,将核事故分为不同的等级。“核闪电”是最严重的核事故,指的是有可能引发战争的核武器爆炸或未经授权的核武器发射。不过自人类拥有核武器以来,这类事故从未发生。我们熟知的“断箭”是第二等级的核事故,指不会产生引发核战争危险的、与核武器或核部件相关的事故。与之同一等级的事故代号还有“空箭袋”和“流浪的梭镖”,代表的是一件核武器或一个核部件丢失或被偷走。其中“流浪的梭镖”暗指核武器落入非政府组织的控制。该词为美国惊险小说作家汤姆·克兰希所创,其实就是官方的“空箭袋”。


吴宇森将他的电影称为《断箭》,有正确之处,也有不恰当的地方。电影描述了一件核武器在未获授权的状态下发生爆炸,但该爆炸没有引发核战争的危险,可以被称为“断箭”。但电影中的核武器是有人蓄意偷取,因此又属于“空箭袋”事故。


一些小型事故,比如核武器被失落、损坏或烧毁,但没有发生爆炸,则被称为“弯矛”,与之同等级的还有“钝剑”。这些事故的危险程度要远远小于“核闪电”和“断箭”之类的大型事故。在美国核事故代号中,还有一个叫作“衰弱的巨人”。这一级别通常指核反应堆事故,与核武器无关。


核事故之最


人类历史上的第一次核事故发生在1942年6月24日。那一天,由于操作上的失误,设在德国莱比锡的L-4号重水反应堆进了空气,导致反应堆失火。高温高压最终引起反应堆爆炸。燃烧的铀颗粒四处飞溅。整个核设施陷入火海。按现在的标准来看,那次事故应该属于“衰弱的巨人”。


第一次“断箭”级核武器事故发生在1950年2月13日。那天,美国空军第7轰炸机联队的一架B-36轰炸机引擎发生故障。紧急中,机组人员将机上的一枚MK4“胖男孩”核弹丢向地面,同时引爆了核弹中的常规炸药。所幸的是,当时这枚“胖男孩”核弹并没有装配引发核爆炸所需的环芯,因此未引起真正的核爆炸。


最让人后怕的一次“断箭”级核事故发生在1961年1月24日。当时,一架B-52轰炸机由于油箱漏油失火,在北卡罗来纳州约翰逊空军基地以北20公里处的空中爆炸。机组中有5人及时跳伞,另3人不幸遇难。同时,飞机携带的两枚MK39型氢弹掉落在地面上。MK39氢弹有4道保险,但不知什么原因,掉落的氢弹中有一枚3道保险被打开。该枚氢弹进入爆炸程序:弹内电容开始充电,直径30米的迟滞降落伞被打开。幸好爆炸开关由飞行员控制的第4道保险没有被打开,这才避免了一次可怕的核爆炸事故。另一枚MK39以300米/秒的速度钻入地下,弹体已分解,弹尾在地下7米处被发现。事后虽找到了大部分弹体,但装有核炸药的部分却未能挖出来。据估计该部分已经钻入地下55米深处。无奈,美国空军买下了失事区域的土地,并用围栏将其围住,至今仍定期对这一地区进行核污染测试。在核武器的历史上,还发生了许多其他事故。幸运的是,这些事故都停留在事故级别上,没有引起大规模的核战争。


1957年5月22日,一架携带氢弹的美国B-36轰炸机在空军基地降落时遇到狂风,于是有名军官去拧紧固定氢弹的保险栓。他因怕跌倒而随手误抓住了投弹柄,氢弹因而立即脱落,把弹舱的门撞开掉了下去。这颗19吨重的爆炸当量为1000万吨TNT的氢弹落在克兰德空军基地以南8公里的空地上,炸弹中的普通炸药触地爆炸,炸出一个4米深、直径8米的大坑,并炸死了一头牛。但由于没有安装某些必需的部件。所以这枚氢弹没有酿成核爆炸。这次事故在1981年为空军司令部首次证实。


1986年10月3日,前苏联一艘装有弹道导弹的核潜艇,因一个隔舱发生爆炸起火。于6日沉没到大西洋百慕大群岛东北约1000公里处海底。潜艇乘员除3人丧生外,其余被安全营救上来。据苏方宣布,潜艇上的反应堆已停止工作,不会爆炸,也不会对环境造成放射性污染。苏方未公布潜艇爆炸着火的原因,但西方专家认为,可能是由于“一个导弹马达着了火,点燃了导弹管内的燃料和可燃气体”,因而引起爆炸。


另有一起事故,1987年初,英国导弹部队的核武器运载车发生翻车,引起了一场虚惊。


因此人们提出,这类失误对人的安全带来威胁的问题。


1950~1980年美国对核武器事故(保密的不计在内)曾作过公开统计的就达32次。


两机相撞,四颗氢弹“折箭”


1966年1月15日上午10时22分,两架美国战略空军司令部的飞机———一架B—52轰炸机和一架KC—135空中加油机,在西班牙沿海的比利亚里科斯村和帕洛玛雷斯村的上空进行空中加油训练,在两机联接时,突然在31000英尺的高空相撞。轰炸机发生爆炸解体,变成了一团巨大的、烈焰奔腾的火球,加油机摇摇摆摆地向前飞行一会儿,也开始解体,200多吨燃烧着的飞机残片,零乱地散布在空中,落向地面上惊慌失措的目击者们。其中,有4枚威力巨大的氢弹!


五颜六色的降落伞在空中绽开,有些伞下面系着人,另一些却吊着些古怪的东西。村民们全力以赴地抢救空降着陆后的美国飞行员。而在帕洛玛雷斯村东,距村民爱德华多·纳瓦罗·波帝略的房子大约75码的地方,一件沉重的东西撞在番茄梯田的石头护墙上。随着一声震耳欲聋的爆炸,爱德华多房子的所有窗玻璃都震碎了,那段护墙的一部分和成百上千的西红柿也被破坏。他和另外几个人向梯田跑去,看见一个东西正在燃烧,就用脚踹它,往上面撒土,最后火熄灭了。爱德华多当然不知道,他和朋友们用脚踹的东西竟是一颗氢弹!


在距比利亚里科斯5.5公里的海面上,正在进行拖网作业的小渔船多丽号也救起了几个降落在海面的飞行员。渔民奥尔兹驾驶的西莫号渔船也在多丽号后面两英里的地方作业,他看到附近有一顶降落伞正在飞快下降,便迅速赶去,准备营救。但当他赶到时,却看到伞下面挂的东西似乎不是一个人,而是某种闪着银光的硬质圆柱体。奥尔兹看着它溅落水面,进行了粗略的估算之后,他暗暗记下了溅点的方位。


出事消息很快传到设在马德里以东几英里的托雷洪空军16航空队司令威尔逊空军少将那里。威尔逊立即通过热线电话向设在内布拉斯加州的奥弗特空军基地的战略空军司令部的首脑爱森哈特报告了情况:“在西班牙的东南折断了箭!”


暗语“折箭”的意思是指发生了“核事故”。在核武器出现后的几十年里,在此之前,美国发生了11次“折箭”事故。但在国外,这还是第一次。


爱森哈特指示威尔逊,无论如何也要尽快收回B—52轰炸机上所载的4颗氢弹!威尔逊奉命立即向灾难控制部队下达了紧急行动命令。这支由军官和一些受过特殊训练的操作、维修、通信、易爆军械处理等方面的专家和医护人员组成的精干部队,迅速赶到了出事地点。


陆上和空中的搜索在紧张而艰难地进行着。一名国民警备队队员报告说,他在海边附近,距离一条干河床约500码的地方,发现了一个他认为是氢弹的东西。灾难控制部队的军械专家立即赶赴现场,证实了那确是一颗氢弹,而且还是完好无损的。


几个小时以后,一架直升机在一个公墓后面的一片田地里找到了第二颗氢弹,接着搜索人员又找到了第三颗,也就是帕洛玛雷斯村东面种着西红柿的梯田上撞坏的那颗。但是,这两枚氢弹的高爆物在弹体撞击地面时已经爆炸,弹体像破碎的南瓜一样裂开了,核弹芯崩出了弹体。


所幸的是,原子裂变反应并没有发生,因而也不会释放出核能和核爆炸所产生的致命物质。尽管如此,清除污染的工作还是在紧张进行。专家们穿着工作服,戴上面罩,在每个弹坑的周围画了圈,并进行放射性测验。在这一地区,所有认为需要进行清理的地方都进行了彻底的清洗和粉刷,即使带有极弱放射性的一小撮土,也都将运往美国南卡罗来纳州爱肯附近的核废物处理场。为防止大风把放射性尘埃带到远处,16辆洒水车每天喷洒125000加仑清水。地里的庄稼要回收,物主将得到赔偿。


还有第四颗氢弹没有找到!


搜索人员从西到东,从北到南连续进行了第二次搜索,仍然没有找到!


搜索在继续进行。更多的人和更多的装备投入了这项工作,各种各样的计算机投入了运转。人们根据已经找到的三颗氢弹的位置,推算出了它们在空中的飞行弹道和空气动力轨迹。从这一点出发,进一步推测出那颗尚未找到的氢弹的假定弹道和空气动力轨迹。随着根据这一推算进行搜索的不断深入,人们开始相信,奥尔兹确实曾看到那颗氢弹落入海中。


在深海找寻这颗氢弹的工作十分艰难。当时尚不具备从2000多英尺深的水下回收核弹的技术条件。海军出动了4艘扫雷舰投入了搜索工作,用声纳和水下扫雷器探视海底异物。


据统计,美军约动员了近3000多人竭尽全力干了将近3个月,花费了近2000万英镑,使用了18艘舰船和各种最精密、最古怪的装备,最终才于4月7日8时45分,也就是事故发生后的第79天22小时23分钟之后,取得了前所未有的技术上的成功,第四颗氢弹被拉上船,回到了美国人的手中。


据统计,仅美国战略空军,由于飞行事故而从空中坠落的核弹就有数十枚之多,幸运的是,所有这些核事故都没有导致核爆炸,不然的话,后果将不堪设想。


出处:天津日报