每日一将帅——尼米兹 五星上将(美)

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切斯特•威廉•

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尼米兹

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(Chester William Nimitz,1885—1966),美国海军五星上将。第二次世界大战时期曾任美国海军太平洋舰队总司令兼太平洋战区最高司令;战后出任美国海军作战部长。

1885年2月24日,尼米兹出生于美国得克萨斯州的弗雷德里克斯堡。其父在他降生之前病逝,其母后来再婚,因而尼米兹与爷爷的关系极好。尼米兹中学毕业后曾在旅馆任职。

1901年9月,尼米兹考入安纳波利斯的美国海军学院。四年之后以优异成绩毕业,赴战列舰上实习。实习期满即获海军少尉军衔,成为帕奈号炮艇艇长。尽管曾因工作疏忽大意而受到警告处分,仍于1909年越级晋升为海军上尉并改任潜艇军官。1913年,尼米兹与凯瑟琳•弗里曼结婚。作为海军的高级柴油机工程师,尼米兹婉言谢绝了地方柴油机公司的高薪聘请,因为“我不想离开海军”。

1917年8月,尼米兹海军少校由油料供应船副船长调任大西洋舰队潜艇部队司令罗比森的工程副官,受后者的影响而开始将主要精力集中到指挥和人事方面。1918年秋至1919年初,就任海军作战部潜艇设计委员会高级成员。此后出任南卡罗来纳号战列舰副舰长。1920年6月,奉命前往珍珠港修建潜艇基地。同年年底,晋升为海军中校,就任基地司令兼第14潜艇分遣队司令。

1922年,尼米兹进入海军军事学院深造。在听课和演习之外,广泛阅读战略战术著作、战争史、海军史和名人传记,接受了以航空母舰为中心的环形编队思想。尼米兹认为,这次深造比其他任何经历都重要,为他后来在战时担负指挥工作奠定了基础。1923年6月,尼米兹出任战列舰舰队司令罗比森的副官、助理参谋长和战术官,在罗比森的支持下进行环形编队试验和演习。1925年10月,罗比森晋升为美国海军总司令,尼米兹仍任其副官、助理参谋长和战术官。

1926年秋,尼米兹调任伯克利的加利福尼亚大学海军科学与战术教授,组建海军后备军官训练团。1928年1月,晋升为海军上校。1929年6月,改任圣迭戈第20潜艇分遣队司令。两年之后升任圣迭戈驱逐舰基地司令。1934年出任奥古斯塔号巡洋舰舰长。

1935年,尼米兹调任海军部航海局(现为人事局)局长助理。因航海局长经常不在办公室而海军部长又体弱多病,尼米兹经常代理局长职务并代行部长职权。1938年7月,出任第2巡洋舰分遣舰队司令,晋升为海军少将。稍后因病改任第1战列舰分遣舰队司令。1939年春,在加勒比海演习中指挥第7特混舰队的尼米兹出任海军部航海局局长。

珍珠港事件使美军伤亡4400余人,4艘战列舰和3艘驱逐舰被击沉,4艘战列舰和3艘轻巡洋舰受重创,250余架飞机被毁伤,美国太平洋舰队损失殆尽。根据罗斯福的指示,尼米兹于1941年12月17日晋升为海军上将,赴珍珠港接替金梅尔出任美国太平洋舰队总司令。为了重建太平洋舰队并战胜日本海军,尼米兹并未急于惩处失职人员,而是选拔重用英勇善战的军官(如哈尔西、斯普鲁恩斯、特纳、史密斯),重建指挥系统以协调太平洋战区的海陆空三军力量,承接调拨给战区的人员、武器和补给物资,参与华盛顿的最后决策以制定横跨太平洋而战胜日本的战略计划,亲自筹划切实可行的作战行动。在拟制作战计划时,尼米兹总是向参谋人员提出3个问题:计划能否成功?作战一旦失败会产生什么后果?计划是否在物资和供应能力允许的范围之内?

1942年4月,盟国将太平洋战场划为太平洋战区和西南太平洋战区,尼米兹兼任太平洋战区最高司令,统一指挥该区的盟国陆海空军部队。尼米兹提出的动用大黄蜂号航空母舰搭载陆军航空队的B—25远程轰炸机空袭东京计划得到实施,美军士气为之一振。

鉴于珍珠港事件的教训,尼米兹大力加强太平洋舰队情报机构的建设。情报机构 设法从被击毁的日本潜艇中找出日本海军密码本,致使日本海军的电文得以破译。通过情报破译,尼米兹得知日军企图攻占图拉吉岛并进而夺取新几内亚的莫尔兹比港,参战兵力包括由2艘航空母舰、3艘重巡洋舰和6艘驱逐舰组成的突击部队,由1艘航空母舰、4艘重巡洋舰和1艘驱逐舰组成的支援掩护部队,以及由1艘巡洋舰和6艘驱逐舰护航的登陆部队。为了迎击日军,尼米兹将2艘航空母舰、8艘巡洋舰和11艘驱逐舰紧急编成特混舰队,由弗莱彻海军少将指挥前往珊瑚海。此次作战由舰载飞机进行,双方的水面舰艇互不照面,故珊瑚海战役可谓第一次航空母舰会战。战役从5月3日日军攻占图拉吉岛开始。次日,日军分乘14艘运输船由1艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰护航,驶往莫尔兹比港;美国约克敦号航空母舰的舰载机攻击图拉吉,击沉驱逐舰1艘、毁伤其他舰船数艘,导致日本航空母舰机动部队南下。7日,日本机群击毁美国1艘驱逐舰、重创1艘油料船,美国机群则击沉日本祥凤号轻型航空母舰。8日,美国列克星敦号航空母舰被日本机群击沉,尼米兹命令美军撤离战场。是役,美国的直接损失较日本为大,但是,尼米兹挫败了日本攻占莫尔兹比港的企图,使日本的2艘航空母舰无法及时恢复战斗力(其中之一未能参加中途岛战役),为后来美国在中途岛的胜利产生了积极影响。

根据对大量情报的分析,尼米兹判断中途岛将成为日军的作战目标,决心适时组织反击作战。他将仅有的2艘航空母舰企业号和大黄蜂号从南太平洋调往夏威夷,编组两支特混舰队,开往中途岛东北200海里处隐蔽待机(后来紧急修复的约克敦号航空母舰亦赶来参战);向中途岛增派B—17“空中堡垒”轰炸机、B—25轰炸机、俯冲轰炸机和战斗机;将潜艇全部部署在中途岛西北海域,于5月14日命令太平洋舰队进入全面战备状态。5月25日,情报机构甚至破译了日本联合舰队的作战计划。尼米兹命令加强空中搜索,力争先机制敌。6月4日,美机先发现日本舰队,开始交战。日本参战部队有机动舰队、主力舰队、中途岛攻击舰队、北方舰队和先遣舰队,拥有各种战舰约160艘;美国参战部队为航空母舰攻击舰,下辖第16特混舰队、第17特混舰队和第11特混舰队,拥有各种战舰约50艘,力量对比处于劣势。日机先轰炸中途岛使美军遭受重大损失,美机则击沉日本2艘航空母舰。6月5日,该役结束。美国损失约克敦号航空母舰、1艘驱逐舰、150架飞机和307名官兵;日本损失4艘航空母舰、1艘重巡洋舰、322架飞机和3500名官兵,1艘战列舰和2艘驱逐舰受创。尼米兹情不自禁地宣称:“先生们,今日已报珍珠港之仇!”

尼米兹和金决定实施以攻占瓜达卡纳尔岛和图拉吉岛为目标的“望塔”作战计划,通称瓜达卡纳尔战役。1942年8月7日,美国海军陆战队在图拉吉岛和瓜达卡纳尔岛的登陆作战获得成功,但掩护登陆的特混舰队在日本海军的攻击下被迫撤离。在随后的萨沃岛作战中,美国海军失利,损失4艘巡洋舰和1000余名水兵。卡尔逊突击队对马金岛的袭击并未引开日军。为了收复瓜达卡纳尔岛,日军动用人称“东京快车”的驱逐舰运送陆军增援部队。该岛美军则固守待援。8月24日至25日,东所罗门群岛作战展开,美国舰载机击沉日本龙骧号航空母舰,日本舰载机则重创美国企业号航空母舰和1艘驱逐舰。10月8日,尼米兹任命哈尔西接替戈姆利任南太平洋战区最高司令以改善战场指挥。10月26日,两方在圣克鲁斯岛海域交战,美国损失大黄蜂号航空母舰和74架飞机,日本仅有2艘航空母舰略受创伤、损失100架飞机,美国再次遭到战术性失利。瓜达卡纳尔岛争夺战更趋激烈。11月12日晚至13日,瓜达卡纳尔岛海域发生巡洋舰大战,美国损失近1000名官兵和2艘巡洋舰,另有2艘巡洋舰受创;日本损失1艘巡洋舰。14日,美国海军向日本运输舰队发起反击。15日,瓜达卡纳尔岛海域发生战列舰交战,日本损失2艘战列舰、1艘重型巡洋舰、3艘驱逐舰、11艘运输舰和几十架飞机,联合舰队再也不能以如此沉重的代价去支援陆军的作战行动了。1943年2月,瓜达卡纳尔岛日军被迫撤离。瓜达卡纳尔战役的胜利,标志着盟军在太平洋战场开始由战略防御态势转为战略进攻态势。但是,在1943年6月以前,日本联合舰队仍占据力量优势,拥有10艘航空母舰(舰载机480架)、9艘战列舰、30艘巡洋舰、98艘驱逐舰,但舰载机飞行员伤亡过多;美国太平洋舰队仅有3艘航空母舰(舰载机217架)、6艘战列舰和25艘巡洋舰。

1943年5月,盟军决定沿中太平洋和西南太平洋两条路线向日军进攻,中太平洋作战由尼米兹指挥,西南太平洋作战由麦克阿瑟指挥,以逐岛进攻为基本战略。为了满足太平洋舰队远距离机动作战的要求,尼米兹组建“太平洋机动勤务舰队”,有效地实施机动补给和就地检修。

1943年11月20日,尼米兹下令发起吉尔伯特群岛战役。由于美军炮火准备时间太短和日军防御工事极为坚固,美军耗时三天、牺牲1300人才攻占塔拉瓦岛。有鉴于此,尼米兹决定改逐岛作战方针为越岛作战方针,即对某些岛屿围而不打(使之困死),越过这些岛屿而进攻关键性岛屿。是年年底,太平洋战场的战略主动权完全转归盟军。

接着,尼米兹锋芒直指马里亚纳群岛。1944年3月,美军炮击帕劳群岛;6月15日,开始在塞班岛登陆。日本联合舰队赶来对阵,损失3艘航空母舰和315架飞机。7月9日,美军以伤亡1.65万的代价攻陷塞班岛,歼敌约3万。

尼米兹和麦克阿瑟之间曾就此后作战方向发生争执。前者主张先获得棉兰老空军基地,孤立吕宋,进攻台湾和中国沿海,继而打击日本本土;后者则主张迅速攻占菲律宾并获得参谋长联席会议的支持。尼米兹派哈尔西率第3舰队参加解放菲律宾的作战。

1944年12月,尼米兹晋升为海军五星上将。到1945年初,太平洋日军伤亡和被困人数约为75万,共损失19艘航空母舰、12艘战列舰、34艘巡洋舰和125艘潜艇。

攻克硫黄岛之后,1945年4月1日,尼米兹命令向冲绳岛发起突击,守岛日军殊死抵抗,“神风”攻击队则向美军舰船发动自杀性进攻。6月22日,该岛陷落。美军伤亡近5万,日军伤亡近12万。

日本宣布无条件投降之后,1945年9月2日,尼米兹代表美国参加日本投降仪式。战争期间,尼米兹获得3枚优异服务勋章。10月5日被美国政府定为“尼米兹日”。

1945年11月,尼米兹出任美国海军作战部长,继续强调海军的重要性。1947年11月,任期届满,退出现役。与波特合著有《海上力量:海军史》和《太平洋的胜利:海军的抗日战争》。

1966年2月20日,尼米兹病逝于美国旧金山。


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