科学家发现奇怪“火星蚂蚁” 没有眼睛只长嘴地下食肉

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导读:   [img]http://www.gcpnews.com/images/pool/2008-09/81fa49d9a8398102202f5bbf7f7c36fb.jpg[/img]   "火星蚂蚁":没有眼睛有长嘴据美国生活科学网报道,科学家在一项新研究中发现一种奇怪的新种地下食肉蚂蚁。它没有眼睛但有长嘴,被称为"火星蚂蚁"。科学家认为它可能是地球上进化出来的首批蚂蚁的后代。   美国德克萨斯州大学的进化生物学研究生瑞斯坦·雷伯林2003年在巴西亚马逊雨林地上的死亡植物中发现了此新种蚂


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"火星蚂蚁":没有眼睛有长嘴据美国生活科学网报道,科学家在一项新研究中发现一种奇怪的新种地下食肉蚂蚁。它没有眼睛但有长嘴,被称为"火星蚂蚁"。科学家认为它可能是地球上进化出来的首批蚂蚁的后代。


美国德克萨斯州大学的进化生物学研究生瑞斯坦·雷伯林2003年在巴西亚马逊雨林地上的死亡植物中发现了此新种蚂蚁的惟一已知样本。由于雷伯林和他的同事之前从来没有看到过像它这样的蚂蚁,因此他们将其命名为"火星蚂蚁"(Martialis heureka)。他们发现这种蚂蚁非常适应地下生活,它具有长长的扁平体形,没有眼睛但有像镊子似的细长嘴巴,科学家猜测它用此长嘴来捕获猎物。


"火星蚂蚁"不仅是一种新物种,还具有新基因,因此也是一种新蚂蚁亚科动物。这种新亚科蚂蚁是21种亚科蚂蚁之一,它是科学家1967年以来新命名的首种新亚科蚂蚁。科学家将此发现发表在9月15日出版的《美国国家科学院学报》上,此发现将帮助生物学家更好地了解蚂蚁的生物多样性及其进化历史。蚂蚁是从黄蜂祖先进化而来的,目前已经进化了1.2亿多年。科学家认为蚂蚁快速进化成了许多不同世系,有专门生活在树上或烂树叶中的蚂蚁,有生活在土壤中的蚂蚁,还有能生活在多种地方的蚂蚁。


通过分析"火星蚂蚁"的DNA,科学家发现它属于蚂蚁进化树的根基。雷伯林说:"此发现支持地下食肉瞎子蚂蚁起源于蚂蚁进化之初的观点。"但这并不意味着所有蚂蚁的祖先都是瞎子且都生活地下,但这些特征却是蚂蚁早期进化出来的,且生活在热带土壤环境下的蚂蚁一直保存着这些原始特征。此发现暗示大量的物种还可能隐藏在热带雨林的土壤之中。



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