一、孔子的至善论


《大学》一开篇便讲到了:“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善”,指出大学教育的三个目标是“明明德”、“亲民”和“止于至善”,这就是我们通常所说的“三纲领” 。强调一点,这里的大学和我们现在所致的大学并不是一个概念,“大学”即“大人之学”,“大人”有两种含义:一是指成年之人,可以往社会上立足,因此需要知书明理,通晓人生之道;二是指充实而又光辉的伟大人格,可以在社会上表现道德芳表,修己治人,风动草偃,以平天下为最高目标。

“明明德”,就是把人天生的固有善性发挥出来。所谓“明德”就是明善性。儒家思孟学派认为人性本善,因此,他们主张大学教育的首要目的就是发扬人固有的善性。“亲民”,就是推己及人。南宋朱熹在给《大学》做集注的时候,把“亲民”写作“新民” ,释义为推己及人,也即在明晓自身本性的善德之后,使人“去其旧染之污”,也使自己无时无刻不在行善之途上前进。“明明德”和“亲民”的一切方向是“止于至善”。书中讲到:“为人君,止于仁;为人臣,止于敬;为人子,止于孝;为人父,止于慈;与国人交,止于信”,这是大学教育要达到的最高目标,它要求所有的人都能在道德修养上达到至善至美的境地,从而促进整个社会道德逐步趋于完善。

“古之欲明明德于天下者,先治其国;欲治其国者,先齐其家;欲齐其家者,先修其身;欲修 其身者,先正其心;欲正其心者,先诚其意;欲诚其意者,先致其知;致知在格物。物格而后知至,知至而后意诚,意诚而后心正,心正而后身修,身修而后家齐,家齐而后国治,国治而后天下平。”这也就是古代思想家孔子讲过修身的八条目“格物 致知 诚意 正心 修身 齐家 治国 平天下”,并强调了修身的重要性,修身是指从知识到品行的全面提高,是知识修养与品德修养的和谐统一,是人良好的综合素质的养成,它是齐家、治国、平天下。理念上的至善论一定程度上对我们的思想观念和行为起着指导作用,可重要的还在于每个人,只有每个人都心存至善之念,有至善之举,国家才会更快更好地实现和谐之社会。


二、老子——上善若水说


谈到修身,作为个体又如何来达到至善之目的呢?这又是与一个人的德行密切相关。老子一水来育人,他在《道德经第八章》中提到:上善若水。水善利万物,而不争;处众人之所恶,故几于道。居善地,心善渊,与善仁,言善信,政善治,事善能,动善时。夫唯不争,故无尤。

意思是说:最善的人就好比水一样。水善于滋润万物而不与万物相争,停留在众人都不喜欢的地方,所以最接近于“道”。最善的人,居处最善于选择地方,心胸善于保持沉静而深不可测,待人善于真诚、友爱和无私,说话善于恪守信用,为政善于精简处理,能把国家治理好,处事能够善于发挥所长,行动善于把握时机。最善的人所作所为正因为有不争的美德,所以没有过失,也就没有怨咎。

这里的“上善若水”,上,最的意思。上善即最善。这里老子以水的形象来说明"圣人"是道的体现者,因为圣人的言行有类于水,而水德是近于道的。当然每一个历史典故或者名言都有其特定的历史背景,也被作者用于达到个人目的之用。但对于今天——21世纪的我们依然不无启发。以不争争,以无私私,这就是水的最显著特性。水滋润万物而无取于万物,而且甘心停留在最低洼、最潮湿的地方。在此后的七个并列排比句中,都具有关水德的写状,同时也是介绍善之人所应具备的品格。老子并列举出七个"善"字,都是受到水的启发。最后的结论是:为人处世的要旨,即为"不争"。也就是说,宁处别人之所恶也不去与人争利,所以别人也没有什么怨尤。



以上二位思想家之至善思想均有其产生和存在的历史背景,并在当时社会中发挥了不可替代的作用。然而对于今天的我们,善之观念或许更应该拿到桌面上来谈。也许是社会的快速发展,带来了经济的突飞猛进,政治地位的稳步提升,以及文化的繁荣与融合……但是,当今社会快节奏的生活脚步相当程度上也带来了人际关系的冷漠与无奈,记得网友发过这样一篇文章《别让冷漠成为“代言人”》,也提到了,世间人情淡漠,别让冷漠成为我们的“形象代言人”。是啊,共住一个地球村,生长在同一片蓝天下,却形同陌路,彼此漠不关心,这是何等凄凉,何等无奈阿!同时,我们也该注意到了人们行为之目的性更强了,有的人为了达到自己的目的不惜损害更多其他人的利益,甚至是断了人家的后路,这和那些杀人犯有什么区别?极度的自我中心主义,目中无人,让人痛心......由此想到了古人尚能心存至善之念,做出至善之举,为什么社会越进步,人们越加缺乏的行了呢?我们社会的和谐要靠大家去建设,也靠我们每个人去悉心的维护,不是吗?如同北京奥运会的口号——“同一个世界,同一个梦想”,真希望天天开奥运,人间处处是北京。

我和你,你和我,共住地球村;心相连,手相牵,共建美好新家园。


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