中国人最先发现新大陆

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导读:一张古代的地图证明首次环球航行的是中国人。   在欧洲人的历史上,那些探险伟大航程的勇敢的水手是英雄人物。哥伦布1492年发现新大陆,迪亚士(Dias)1488年发现好望角,麦哲伦1519年进行环球航行。但是这些欧洲人认为是常识的东西遇到了麻烦,它可能是不符合实际的。   世界和其大洲好像更可能是中国的将军郑和发现的,他的舰队在1405到1435年间进行远洋航行。中国历史上对他的探险有详细记载,在1418年出版的一本书中名字是《星槎胜览》“The Marvellous Visions of th
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一张古代的地图证明首次环球航行的是中国人。

在欧洲人的历史上,那些探险伟大航程的勇敢的水手是英雄人物。哥伦布1492年发现新大陆,迪亚士(Dias)1488年发现好望角,麦哲伦1519年进行环球航行。但是这些欧洲人认为是常识的东西遇到了麻烦,它可能是不符合实际的。

世界和其大洲好像更可能是中国的将军郑和发现的,他的舰队在1405到1435年间进行远洋航行。中国历史上对他的探险有详细记载,在1418年出版的一本书中名字是《星槎胜览》“The Marvellous Visions of the Star Raft”。

下个星期,在北京和伦敦,崭新和惊人的证据将被展示出来支持郑和下西洋。那是1763年的地图副本,可以追溯到1418年,里面包含了与书中描写相吻合的标记。研究古代地图和早期航海家的学生加纳汤普森(Gunnar Thompson)说“这将对我们15世纪世界历史带来革命性的变化。”

上面显示的地图将在元月16日北京国家海洋博物馆展出,一天后到格林威治。地图右上角的六个汉字说(译者注:看不清楚,是否“天下总图揽胜”存疑)。左下角有个注释说该地图是东莫伊(Mo Yi Tong)?收藏,是模仿1418年野蛮人向明朝皇帝朱棣进贡的世界地图画的。模仿者添加了一些东西让它和原作有些区别。

这幅地图是中国著名的喜欢收集地图和绘画的商业律师刘刚(Liu Gang)2001年从上海一个经纪人手里以500英镑的价格购买的。刘先生说他觉得这幅地图非常有意义,但是认为可能是现代人做的赝品。他将自己的收藏交给5个有经验的收藏家鉴定,他们一致同意竹纸纹理和墨水和颜色的消退情况显示这幅地图至少有100年的历史。

刘先生拿不准地图的意义,就向古代史专家请教,但是他说还没有找到。去年秋天,他碰巧看到一本书孟席斯(Gavin Menzies)2003年的《1421:中国人发现世界》(1421: The Year China Discovered the World),书中作者提出让人争论的主张说郑和在环球航行的途中发现了美洲大陆。孟席斯先生从前是英国皇家海军军官,银行家,也是个历史爱好者,他的理论没有得到专家的认可。但是这本书引起轰动,迅速成为畅销书,他的1421网站也成为热门网站。不管怎么说,他的观点让刘先生相信他的地图是郑和早期航行的遗物。

该地图上的细节是惊人的。非洲,欧洲和美洲的轮廓一眼就可以看出来。 它显示尼罗河的两条支流,西北流向好像没有冰雪。但是不准确的地方也是非常明显的。加利福尼亚被显示为一个岛屿,英伦三岛根本就没有。红海到地中海的距离比实际上的大十倍还多。澳大利亚的位置也不对。(尽管地图专家已经不再怀疑澳大利亚和新西兰是中国人首先发现的,比库克上尉(Captain Cook)到达这里早几百年。)

对地图的评论,好像来自原稿,是用清晰可见的汉字写成的。美洲的西海岸,地图上说“这个地区人种的皮肤是黑红色,头上和腰上沾满羽毛。”对澳大利亚人,它写道“这里土著人皮肤也是黑色的。全部都是赤身裸体,腰间佩戴骨头装饰品。”

但是这个惊人准确地描述,而不是其错误恰恰成了孟席斯理论的批评家们可能用来质疑1418地图真实性的证据。孟席斯先生及其追随者自然非常希望确认1763年的地图不是伪造的,是真实再现了1418年原来地图的本色。这样就有足够的分量支持他们的观点:是中国人1421年发现了美洲大陆,如果不是更早的话。新西兰怀卡托(Waikato University)大学采用人工分析扫描系统(Mass spectrography analysis)对复制的地图的日期正在进行分析,结果将在2月份宣布。但是即使结果是肯定的,这个分析的重要性也是有限的,因为它只是鉴定复制者的纸张和墨水。

五个古代图片研究专家注意到1418年地图整合了在中国很容易得到的信息从早期的航海地图,追溯到13世纪决非等闲之辈的探险家忽必烈汗(Kublai Khan)。他们相信这是真实的。

这个地图非常好的估计了世界各地的经度和纬度,承认地球是圆的。加州大学罗伯特克里布斯(Robert Cribbs)说“郑和航行前,中国人肯定意识到经度的问题。他们显然认定地球是圆的。汤普森说“地图的模式完全符合我们期待跟随郑和航行的中国地理学者的知识水平。”

而且,1418年地图中的有些错误在欧洲人的地图中也出现了。最突出的是加利福尼亚被画成一个岛屿。葡萄牙人意识到1420年前画的世界地图来自一个名叫Albertin di Virga的人,上面显示非洲和美洲。因为没有哪个葡萄牙水手到过这些地方,最明显的信息来源好像就是欧洲人复制了中国人的地图。

但是这当然不是专家们全面赞同的观点,许多强烈的批评意见实际上来自中国。温哥华学者型传媒人王大鵬(Wang Tai-Peng)并不怀疑中国人在15世纪的时候进行世界航行(他写过1433年中国驻佛洛伦萨大使(Florence)的访问),但是他怀疑郑和的船队登上了美洲大陆。王先生还说郑和的航行地图绘画方法完全不符合中国传统的地图制作。他说“在1418年地图被科学鉴定出来以前,我们需要对此保持谨慎。”

许多伪造者出于经济利益的考虑,什么都敢做,尤其是当今古代地图市场红火的情况下。最近国会图书馆花了一千万美元购买了德国地图学家马丁瓦尔德泽米勒(Martin Waldseemuller)的1507年的世界地图,但是刘先生说他不会出售的,“这幅地图已经成为我的生命的一部分了。”

这个地图的发现的后果可能是相当明显的。如果确实证明了是第一幅世界地图,孟席斯说“新大陆的历史就要重新撰写了。”这又有什么关系呢?对历史进行修正显示发现新大陆的人不是欧洲人而是中国人。但是意义不仅在于历史方面,更让人深思的问题是中国人首先发现了世界的广大,但是他们不管是从政治上还是从商业上都没有对新大陆进行开发。毕竟是哥伦布发现新大陆后带来了500年后欧洲人的探险和发展,让美国成为比中国更加强大的国家。

[译自:“China beat Columbus to it, perhaps”英国《经济学家》杂志 http://www.economist.com/books/displaystory.cfm?story_id=5381851]


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