提到英国的穷人生活,也许不少人会咋舌:英国再穷的人温饱总不成问题吧?不会存在冬天家里无暖气或上不起大学的情况吧?想必翻开衣箱也全是阿迪达斯、耐克吧!然而笔者见到的英国穷人同印象中的穷人是完全不同的。


穿得太寒酸


英国满大街看上去似乎遍地是穷人——每个人都衣着简朴,不少人的穿衣打扮甚至让我们发展中国家的人看了都替他们惭愧:穿这身出来见人也太寒酸了,连我们刚刚富起来的人都看不入眼!再放眼大学校园,英国大学生的靴子裤子外套全旧得一塌糊涂,估计中国贫困家庭的大学生们都不会有那种打扮。他们虽然穿得够土,却没有一个营养不良、一脸菜色,一个个都红光满面地活跃在校园。


住百年老屋


英国的穷人区不多,一般都集中在大城市中心的边缘地带。那里充斥着塑料袋、包装纸和狗粪,穷人区街上的破旧红砖楼大多是19世纪工业化时期建造的,乍一看古色古香,但如果不是文物而是普通人居住的住宅楼,就显得惨淡了许多。按常理说,这种破旧的房子早该拆了,但英国人偏偏不拆,在这百年老屋里住得有滋有味儿,还用雪白的窗纱把房内的风景挡得严严实实,很有点人穷志不短的意思。


英国收入较低甚至贫困的老百姓家里,廉价的化纤地毯从一楼铺到顶楼,门也是普通的刷漆三合板做的,厨房和卫生间则是塑料地板革,澡盆上方的墙上贴着半截子瓷砖,其余的地方或刷着油漆,或粘着廉价的墙纸,被潮气熏得开裂或掉漆。厨房的柜子和操作台是三合板做的,老式冰箱,霜化后贴着内壁大肆流汤儿,家庭主妇们要时不时地擦,否则冰箱里将污水横流。


宁愿“穷快活”


英国穷人的日子似乎并不难过,而且他们还活得挺滋润,因为旧货商店能提供所有的生活必需品。在吃的方面,便宜美食在英国到处都是,算下来一个人一个月只需要80英镑就可以吃得很好。


英国有这么多穷人,但他们的日子照样悠闲:邮局晚开早关,下午4点就关了,中午还午休两个小时;周末没几个店开门,全歇了回家陪妻子孩子或者举家出游。英国穷人们都有着超乐观的心态:钱绝不是第一位的,不适合的工作,宁肯不做也决不能受苦或者委屈自己。餐馆里洗碗的,扫厕所的大多不是英国人,嫌工资太低固然是原因之一,英国人要干活就提出要正式签合同,既然是苦活累活,就要有保障不是?所以老板也不愿意雇英国人洗碗、洗车。英国穷人都干吗去了?闲着。“穷快活”在咱们看来是讽刺一个人懒惰、傻气,而在英国穷人看来则是天经地义的生存真理。