蔡伦并不是纸的真正发明者

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有人一直认为纸的发明者就是他,这种说法并不十分确切,其实,蔡伦只能算是纸的革新者。专家从1986年在甘肃天水市放马滩西汉墓中出土的绘有地图的麻纸考证,得出的结论是:这些麻纸的年代应为文帝、景帝(公元前179—前141年)的西汉之时。而蔡伦大约出生于公元63年的东汉时期,由此可见,最早的纸并不是蔡伦发明的,他的贡献是组织并推广了高级麻纸的生产和精工细作,促进了造纸术的发展。

蔡伦的家乡地处长江以南的湘水(今湘江)支流,是富裕的米谷之乡。他出身于普通农民之家,从小随长辈种田。汉章帝刘炟即位后,派人至全国各郡县挑选聪明伶俐的幼童入宫。永平十八年,少年蔡伦被选入洛阳宫内为宦。当时幼年宦者须习字读书知礼,蔡伦因成绩优异,于建初元年任小黄门,掌着宫内外公事传达及引导诸王朝见、就座等事。后升任“尚方令”,负责管理皇室工场,监造各种器械。东**帝元兴元年(公元105年),蔡伦在总结前人制造丝织品和旧造纸技术的经验基础上,在洛阳发明了用树皮、破渔网、破布、麻头等作原料,制造成了适合书写的植物纤维纸,使纸成为普遍使用的书写材料。

在没有发明纸以前的中国,书籍大多是用竹子做的,这样的书极其笨重而不宜携带;有些书是用丝绸做成的,由于代价昂贵而得不到普及。在西方,在纸没有引进以前的大多数书籍,是用牛皮纸和羊皮纸制成的,这两种纸是经过特殊加工的羊皮和小牛皮,而牛羊皮纸都是稀罕之物,造价极其昂贵。

值的一提的是,当时,当蔡伦研究出新的造纸工艺后,朝廷对这一新的发明进行了严格的保密,这使的西方国家晚中国几百年才使用上真正的纸。那么,造纸技术是怎样传到西方的呢?

据说,公元751年,在今天的哈萨克斯坦境内,唐朝的军队与阿拉伯人打了一仗,结果是唐军惨败,不少士兵被阿拉伯人俘虏,被俘虏的士兵中有几个是造纸技术员,他们受不了阿拉伯人的严刑拷打,招出了造纸的秘密。就这样,中国的造纸技术就像印度人发明的数字那样,经过阿拉伯人之手,绕过地中海,经中东、北非、西班牙,最后到达欧洲,传遍世界!

蔡伦的结局是悲惨的,由于他成名后卷入了宫廷斗争,失败后,为了避免受辱,淋浴全身后穿上最漂亮的服装,喝下了致命的毒药自尽,终年58岁!


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