[原创]伟大的远航--三宝太监下西洋

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导读:[color=#6B5EA2]郑和,人称三宝太监,明朝最伟大的远航者.受明成祖指派曾多次出使西洋达到七次之多.在当时所造成的影响和意义十分重大.为中国的远航史也写下了光辉的一页.[/color] [color=#FF0000]家世背景[/color] [color=#4DB34D] 在公元1382年,明朝军队攻占云南,十二岁的他被明军掳去,惨遭阉割后,拨至燕王朱棣府中作宦官. 在燕王府,他因刻苦耐劳,聪明而且十分的机敏,逐渐得到朱棣的信任。后在公元1399年,燕王发动了「靖难之役
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郑和,人称三宝太监,明朝最伟大的远航者.受明成祖指派曾多次出使西洋达到七次之多.在当时所造成的影响和意义十分重大.为中国的远航史也写下了光辉的一页.


家世背景


在公元1382年,明朝军队攻占云南,十二岁的他被明军掳去,惨遭阉割后,拨至燕王朱棣府中作宦官.

在燕王府,他因刻苦耐劳,聪明而且十分的机敏,逐渐得到朱棣的信任。后在公元1399年,燕王发动了「靖难之役」 ,准备夺取皇位,他随侍军中,并且亲临战阵,屡立奇功,从而且更为燕王所赏识。朱棣夺取皇位后,即视他为心腹。


他的家族世代信奉***教,祖父和父亲都曾经由海路到圣地麦加朝圣,自幼受到家庭的熏陶,信仰***教。


派他出使西洋的主要原因


在明朝的时候西洋很多个国家信奉***教的非常多,让他这位虔诚的***教徒率船队出使这些国家,就可以减少彼此间的隔膜,也可凭借共同的宗教信仰进一步联络感情、加强交流和发展友谊。皇帝选派他下西洋这也是个非常重要的原因。信仰***教,这对下西洋出使各国,特别是对发展朝廷和当时西洋各***国家的关系,起了重要的作用。再者,他在燕王府多年, 直到朱棣做了皇帝,他始终跟在身边,也是朱棣极其信任的人.派他出使,皇帝也是很放心的.


派他出使西洋的主要目的

他前后进行了七次远航,中途拜访了西方各国.远航时间长达28年之久。究竟皇帝为何花费如此庞大的人力、物力,派他七次出使西洋呢?


各方学者的不同看法


对于这个问题,各方学者都有不同的看法,也引起了非常多的争议.比如为了宣扬明朝国威、搞好外交关系、拓展贸易航线、甚至是寻找惠帝等等。这些不同的看法其实是根据一些史料推断而成并.完全没有真凭实据,因为在他死后,下西洋的来源文件全部被毁,所以真实原因现在已经考究不到了。


比较可信的看法

在各种看法之中,拓展贸易和寻找惠帝的看法,可信度较低,就算是原因之一,也只是比较次要的。因为根据大多数学者的研究,基本上都认为皇帝派他出使的主要因素,很大程度上是为了宣扬大明国威,并借此来提高与西洋各国的友好睦邻联系,即睦邻外交。这与成祖的作风及明初的对外政策是非常符合的.


发展外交关系

在明太祖的统治时期,由于刚刚夺取了皇位,刚开始主要政策放在稳定国内局势,恢复和发展国内经济建设上,很大程度上忽视了主动加强与海外诸国的联系,因此与海外诸国的关系逐渐削弱,中国的在国际威望也跟着降低.


在明成祖朱棣即位後,国内形势基本稳定,国内的经济建设也在一定程度上得到了很大的发展.国家实力日趋强盛,他比较重视外交上带来的威名,想效仿唐宋的外交策略.也想改变太祖以来的外交弱势,於是力求在外交上有一番大作为,在西洋各国树立大明朝的崇高威望,就成了明成祖一个追求的目标。那么下西洋,也就是明成祖为实现这一目标所采取的一个比较重大的措施之一。


中国自古以来的固有观念

作为一个东方的泱泱文明大国,在很早的时候就形成了一套独特的世界秩序观,即中国是世界的中心,是礼义文明之邦,而周围各国则都是落后的蛮夷之地。因此中国应该起到安抚四方蛮夷,并承担起对他们进行教化、开导和帮助他们发展的一个责任. 这种思想在现在来说虽然有些不合理,这在当时来说却是比较符合现实的.在大明开国之初的封建统治者也是本着这种古老的观念,从而来制定外交政策。下西洋就是希望能在西洋各国树立起我们中华礼义之邦的形象,同时也利用远航来表达明朝政府的友好诚意,从而达到与海外诸国「同享太平之福」的目的。说白了,其实也就是为了稳固统治地位的一个手段之一.


拓展海外贸易


下西洋的船队在西方各国的确也进行了比较广泛的贸易活动,促进了当时明朝和西洋诸国的物资交流,但拓展贸易似乎不是他下西洋的最主要目的。主要原因是,当时的明朝经济还是以农业为主导,工商业虽然有了一定的发展,但是并没有达到要去海外开辟新市场的地步。船队在海外进行的贸易活动,是以官方的朝贡贸易为主要手段,这种「厚往薄来」的朝贡贸易,实际上并不计较实质性利润,主要也是为建立睦邻的友好关系。虽然如此,船队开展的贸易活动,对当时大明朝和西洋各国的经济发展,还是起到一定的积极推进的作用。


下西洋所带来的成果


三宝太监七下西洋时,受到各国人民的普遍欢迎。他不但出色地完成了使命,还取得了一系列的积极成果:


一.在政治外交关系上,通过诏谕、安抚招徕、赏赐和布施等措施,树立起中国礼义之邦的形象,与西洋各国建立了友好的联系。


二.在军事上,通过打击恶势力、稳定西洋的局势,宣扬了明朝的国威。


三.在经济上,通过官方和民间的贸易活动,促进了中外物资的交流 ,丰富了人民的生活内涵。


四.在文化上,通过历法、冠服、图书和度量衡器的颁赠,传播了中华文化,促进了海外国家的文明进步。


从此消失的远航

中国自从三宝太监下西洋以后,类似的大规模航海活动就销声匿迹了。为何此等「盛事」到明宣宗以后就再也没有发生过呢?


原来在当时每次动员下西洋,都要耗费巨大的财力物力,结果导致国库空虚。后来到了明朝中期以后国力慢慢也由盛到衰、内忧外患交错,政府已无力再派人出使西洋了.


下西洋的庞大船队

当时三宝太监的船队是十五世纪世界上规模最大、船只最多、技术最先进的船队。每次出海都有大大小小船只200多艘,数目惊人,其中巨型的宝船是船队中最大的海船,另外还有一些大小不等的护航作战船、后勤补给船等等。每次出海随行者总在二万到三万人之间,这些人员组织非常严密,分工也很明确.


船队先进的航海技术


船队使用了指南针和天文定位等一些当时最为先进的导航航海技术,以及运用旗帜、灯笼、音响等有效的通讯联络方法。每次出海,船队都认真地做航行记录,这到后来也绘成了著名的[三宝太监航海图].


宝船的所运用的先进技术

为了能使宝船具备足够抵御惊涛骇浪的强度,造船的工匠采用更坚实的木材来造船,同时又采用了牢固的隔舱壁设计.为加强船体的稳定性,宝船加入各种减摇装置,又采用扩大船宽的设计;为提高航行的速度,宝船采用多桅 多帆、高桅长帆的设计,以便于使风。同时为了保证远洋海船的良好的适航性和操纵性,还不计工本地反复试航,以便不断改进。


设计合理的队形


船队在航行时的整体队形很像一只移动灵活的飞燕,,非常有利进行防御作战。队形的核心是四艘帅船,既安全又便于指挥和调度整个船队。船队的前后左右都由战船组成,有利于海上作战和保卫整个船队免受侵犯。非军事性船只都安排在周边战船之内,以便保护。


船只的分类以及人员编制

船队的船只众多,人员也不在少数,都具有各自的作用.根据搜集的资料,基本如下:


船队约有各类大小船舶二百余艘,是一支混合式联合船队。船舶按规模、功能大致可以分为三类:


宝船:船队中最大的海船,它在船队中的地位,相当于今日大型舰队中的旗舰,为整个船队的主体船舶。

护航作战船:主要有战船、坐船、马船等,这类船只速度快,用于护航及海上作战。

后勤补给船:主要有粮船、水船等,用于运载船队所需的食粮、淡水以及其它后勤补给物资.


郑和船队的二万七千多船员,按决策、外交贸易、军事护航、船务和后勤等不同职能来进行编制,其中以前三者较为重要。

决策人员:包括正使太监、副使太监和少监、内监等官员,是中枢首脑机构。

外交贸易人员:包括户部郎中、鸿胪寺序班、通事、买办、办事、书算手、教谕等官员,负责外交礼仪及贸易活动。

军事护航人员:包括都指挥、指挥、千户、百户、旗校、勇士等武官和兵士,以及各种技术人员,负责航行的安全及抵御敌人和海盗的侵袭。


下西洋所带来的影响和意义


三宝太监七下西洋,并没有像哥伦布等航海家一样,为世界历史带来翻天覆地的转变,可是,它也取得了一定的成果,影响和意义也是比较大的.


一:三宝太监远航是世界历史上第一次最长的跨洋航行,在西太平洋与印度洋之间开辟了广泛而稳定的航线,实为人类征服海洋的壮举。


二:远航使中国与亚、非各国之间建立起比较友好的睦邻关系,同时也推动了中国与亚、非各国家的相互了解。


三:远航促进了当时中国与亚、非各国之间物资交流和贸易关系,同时也推动了南亚诸国的开发.


新航路的开拓


三宝太监下西洋是人类征服海洋的空前壮举。从而也打通了由中国横渡印度洋、到达波斯湾阿拉伯海、红海以及非洲东南部的航路.增进地理知识 .


三宝太监的远航大大拓展了中国的海外交通,方便了中国与亚、非各国的交流;还通过航海记录的绘图及随从人员著作的书籍,极大地丰富了当时中国人的地理知识,为中国地理学竖起一块新的里程碑。


文化制度的外传

十五世纪初期,中国是世界上文明程度比较高、文化也较发达的国家之一。船队所到之处,均向当地人民颁与中华历法、图书、冠服和度量衡器,宣扬中国的制度和文化,同时还将中国先进的手工业产品输往西洋各地,加快了他们的发展步伐。


来华使者的交流

此外,由于三宝太监的出使,中国和亚、非各国的联系日益密切,各国纷纷派使者来华朝贡,一些国家的国王和王后甚至亲自来中国访问。他们在中国直接接触到中国的先进文化,通过他们的亲身体会,进一步加快中华文明的传播。


友好相待

三宝太监使团每到一地即宣示友好诚意,赏赐当地国王和大臣礼品,并依当地习俗公平交易,还热情邀请当地国王、首领访问中国,这些都有助于亚非各国对中国的了解和向往。


开阔眼界

中国也通过船队的对各国的访问,了解到亚、非各国的政治、经济、社会、民情及风俗习惯,随行人员根据所见所闻写成的几部著作,更是开阔了当时中国人的眼界,使中国人对亚、非广大地区的了解更加深入和精确。


移居南亚的华侨

在唐朝时期,东南沿海一带就有人远涉重洋,到南亚一带谋生。三宝太监下西洋以后,由于海上交通的发达和国际贸易的发展,中国人去南亚的就更多了,到了明朝后期,吕宋的华侨有三、四万人,爪哇有两、三万人。


华侨对南亚的贡献


这些华侨把当时先进的生产技术带到了南亚,积极投入当地的开发和建设。华侨的辛勤劳动,促进了南亚经济和文化的发展。



总结:


郑和虽然七下西洋带有强烈的政治目的,但所具有的意义和造成的影响也是非常大的.这和半个多世纪以后西方的远航的动机也是截然不同的.同时也是西方远航所不可比拟的.首先,他的船队的规模非常庞大,这一点西方的远航就无法比较,还有一点,西方的远航是为了开拓西欧的殖民地,同时也进行了疯狂的屠杀和经济上的掠夺.两者的目的完全不同.根据最新的研究, 郑和也许比哥伦布更早发现美洲大陆,比麦哲伦更早完成环球航行.当然,这一切还没有得到最终的结论.如果得到证实,那么他就是有史以来最伟大的远航者.

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