日本5日公布的2008年版《防卫白皮书》对周边各国军事发展的情况都表示“忧虑”。据《日本时报》6日报道,在防卫省提交的这份白皮书中日本仍将中俄视为重要威胁,但态度明显区分:对“中国威胁”的阐述有软化趋势,对俄罗斯却更加警惕。而该白皮书在“独岛”问题上的声明更引发韩国的强烈抗议。


这份白皮书认为,“中国连续增加国防预算和大幅扩充军备”已令日本“感到警戒”。特别是中国的军事现代化项目让日本表示担心,包括所谓的“反卫星激光”以及中国潜艇已能够搭载射程约8000公里的新型潜射弹道导弹。白皮书强调中国在军事领域的发展“将对地区以及日本的安保产生何种影响,令人担忧”。但白皮书在对中国军事现代化前景表示“担忧”的同时,对“中国威胁”的阐述也有趋缓的迹象。日本共同社报道称,去年8月中国恢复联合国武器登记,因此该白皮书对中方的军事趋于透明给予肯定。日本针对中国紧急出动航空自卫队飞机的情况近年来也有所下降。


相对于2007年版防卫白皮书称中国军力“已经超越应对可能发生的台海问题”,今年白皮书的表述显得缓和一些,称中方以“拥有阻止台湾独立及外国军队援助台湾的能力”为首要课题。白皮书还强调,近一年来日中防卫交流日趋活跃,继中国国防部长访日之后,两国军舰又实现互访。韩联社的报道援引日本防卫省的分析称,日本前首相小泉纯一郎执政时期恶化的中日关系,在具有亲华倾向的福田康夫政府期间,逐渐得到改善,这对制订白皮书产生一定影响。朝鲜核计划和导弹依然构成重大威胁,但白皮书同样降低了“威胁论”的调门。