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史画:中途岛之战

火中的万字旗 收藏 8 1131
导读:  1942年6月4日凌晨2点45分,“赤城”号航空母舰上的扩音器突然响了起来,进攻的时刻到了。   在甲板上,飞行人员正在匆匆地进早餐:米饭,酱汤,干饭栗和白酒。   当黎明的一抹曙光出现在海天之际时,日本四艘航空母舰上的探照灯都已经打开,照亮了宽敞的飞行甲板。这四艘航空母舰上配备的飞机数量分别是:“赤城”54架,“加贺”63架,“飞龙”54架,“苍龙”56架。此刻这四艘航空母舰位于?span href="tag.php?name=%D0%CD" class="t_tag">型镜何鞅?40海
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1942年6月4日凌晨2点45分,“赤城”号航空母舰上的扩音器突然响了起来,进攻的时刻到了。


在甲板上,飞行人员正在匆匆地进早餐:米饭,酱汤,干饭栗和白酒。


当黎明的一抹曙光出现在海天之际时,日本四艘航空母舰上的探照灯都已经打开,照亮了宽敞的飞行甲板。这四艘航空母舰上配备的飞机数量分别是:“赤城”54架,“加贺”63架,“飞龙”54架,“苍龙”56架。此刻这四艘航空母舰位于?span href="tag.php?name=%D0%CD" class="t_tag">型镜何鞅?40海里,正迎著风全速行驶,为舰载机起飞作准备。


源田中佐命令飞行部队作好对中途岛发动第一波进攻的准备。


4:30分,南云中将的参谋长草鹿龙之介少将下达了进攻的命令。这时渊田中佐也从病房里出来了。他在下面呆不住,爬上甲板来看代替他率领第一攻击波的友永丈市大尉。


指挥起飞的军官挥了挥绿灯,第一架“零”式战斗机掠过灯火通明的起飞甲板,冲向黎明前黑暗的天空。甲板上的水兵齐声欢呼为他鼓气。接著,8架战斗机相继起飞,然后是18架爱知D3A199式舰载俯冲轰炸机。99式被盟军方面叫做VAL轰炸机。该机为固定式起落架,但机动性能好,可当战斗机使用,机身下挂250公斤炸弹,两翼下各挂60公斤炸弹,时速386公里。


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15分钟内,108架飞机——俯冲轰炸机,水平轰炸机和“零”式战斗机各36架,从4艘航空母舰上同时起飞。它们以壮观的环形队列轰鸣著绕行舰队一周,然后向著东南方的中途岛扑去。舰上的人们注视著它们翼尖上一长串红蓝灯光闪烁著逐渐远去。


第一攻击波刚刚起飞完毕,南云中将立刻命令第二攻击波作好出击准备。与此同时,南云突击舰队的7架川崎H8K水上侦察机,受命前往东面和南面搜索美国航空母舰。其中5架侦察机顺利起飞走了,但是重巡洋舰“利根”号上的2架侦察机,却因为弹射器发生故障,起飞时间耽误了半个小时。这一耽误,给日本舰队以后带来了意想不到的厄运。


中途岛此时已有准备,正严阵以待南云的第一批突击飞机


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美国海军太平洋舰队司令尼米兹上将在了解到日军即将进攻中途岛的意图后,往这个弹丸小岛调集了大批飞机,包括侦察机,俯冲轰炸机,水平轰炸机,战斗机和鱼雷攻击机。其中有:


PBY-5A“卡特莱纳”(CATALINA)水上侦察机32架;


F4F-3“野猫”(WILDCAT)战斗机6架;


F2A-3“水牛”(BUFFALO)战斗机20架;


B-17“飞行堡垒”(FORTRESS)轰炸机4架;


B-26“劫掠者”(MARAUDER)轰炸机4架;


SBD-3“无畏”(DAUNTLESS)俯冲轰炸机16架;


SB2U“守护者”(VINDICATER)俯冲轰炸机11架;


TBF-1“复仇者”(AVENGER)鱼雷攻击机6架。


5:45分,美军巡逻飞机发现来袭的日机,立即用明码向中途岛报告。


5:47分,另一架美军巡逻机也发现了日军机动编队。


清晨5:50分,中途岛上的雷达发现了来袭的日军机群。6时,拉响战斗警报,尼米兹上将命令岛上的所有飞机立即起飞。他用战斗机迎击敌机群,轰炸机和鱼雷攻击机全部飞往海上去寻歼日军舰队。此时友永大尉率领的日本108架攻击机群,离中途岛大约还有150公里


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6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架装有鱼雷的B-26轰炸机,起飞后迳直朝北方的日军航空母舰方向飞去。19架B-17轰炸机和37架“无畏”,“守护者”俯冲轰炸机也紧跟著它们前进。20架“水牛”式战斗机和6架“野猫”式战斗机则向西北飞去,迎击向岛上飞来的敌机。


清晨6:16分,当中途岛上的所有飞机刚刚起飞完毕,美国战斗机就和日本飞机遭遇上了。


日本护航的“零”式战斗机队,在美国飞机还来不及冲入自己的轰炸机群时,就和他们干上了。双方的飞机俯冲,跃升,相互紧咬追逐。日本的战斗机不但在数量上超过迎击的美国飞机,而且在性能上也比对手优越。


由三菱公司生产的A6M2“零”式战斗机,虽然只装一台950马力的发动机,但是由于机体轻巧,最大高空时速可达534公里,海平面可达454公里;机上装两挺7.7毫米机枪和两门20毫米机炮。


由格鲁门公司生产的F4F-3“野猫”战斗机,装一台1200马力发动机,最大高空时速515公里,海平面时速441公里,装6挺12.7毫米机枪。


由布鲁斯特公司生产的F2A-3“水牛”式战斗机,性能则更差一些。它装一台950马力的发动机,高空最大时速517公里,只有4挺12.7毫米机枪。


空战的结果,美机被击落16架,有4架因伤在海上迫降,还有4架被击伤。日军只损失2架战斗机。轰炸机和攻击机顺利飞临中途岛。


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没有了美国飞机的拦截,日本攻击机群直扑中途岛。轰炸机冒著猛烈的高射炮火频频俯冲,肆意轰炸了20分钟,炸中了岛上建筑物,油库和一个海上飞机库。可是日本轰炸机想要在中途岛消灭对方航空力量的企图却落空了。它们所能找到的轰炸目标,不过是空的飞行跑道和几座空机库,岛上所有的飞机都已飞上了高空。


领队的友永大尉在袭击结束后,驾机巡视了全岛。他虽然看到中途岛已经成了一片浓烟滚滚的火海,但是也发现岛上的飞机跑道并未被彻底摧毁。他认为有必要对中途岛实施第二波攻击。但此时他率领的第一攻击波飞机,弹药已尽,油料也所剩无几,只得返航了。


这时已是太平洋中部时间早晨7点。友永大尉从飞机上向南云舰队发出电报:“突击机群返航,有必要再次袭击。”虽然他的机群在轰炸中途岛的过程中仅被击落四架,但有三分之一被地面防空炮火击伤,机群在霞光映红的天空中逐渐远去


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清晨6:07分,弗莱彻少将向“企业”号航空母舰上的斯普鲁恩斯少将发去电报,命令第16特混编队首先向敌舰队发起空袭,第17特混编队随后跟上。


斯普鲁恩斯少将本来计划再航行3小时,也就是当天上午9时,再出动舰载机进行攻击。因为到那时,他同日本舰队之间的距离,将缩短到160公里以内。这对于航程有限的舰载攻击机和战斗机,作战比较有利。


不过他的参谋人员提出了不同意见。特混编队参谋长米切尔·布朗宁上校认为,如果把出击时间定在上午7时而不是9时,那么就能使出击的飞机在日军航空母舰最脆弱的时刻,也就是在他们空袭中途岛的飞机返回母舰降落的时刻,正好抵达敌舰上空发动攻击。


这是一个大胆冒险的主意。因为飞行距离比原计划远了,危险也增大了。他的攻击机和护航的战斗机都可能由于油料耗尽而无法返航。要是在平时,斯普鲁恩斯是不会冒这个险的。而这一次,由于有可能给日本舰队来个突然袭击,他也就把危险置之度外了。


经过深思熟虑,他作出的关系此次战役胜败的第一个重要决定,是采纳布朗宁上校的意见,把出击时间提前到上午7时;第二个同样重要的决定,是命令两艘航空母舰上的大部分飞机出动参加袭击,把宝一次全都押上。


当时,第16特混编队所辖的两艘航空母舰,拥有飞机数量分别是:“企业”号79架,“大黄蜂”号79架


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上午7:02分,14架“毁灭者”式鱼雷攻击机,32架“无畏”式俯冲轰炸机在10架“野猫”式战斗机护航下,从“企业”号航空母舰上起飞;15架“毁灭者”、35架“无畏”在10架“野猫”护航下从“大黄蜂”号航空母舰上起飞。这样,总共29架鱼雷攻击机,67架俯冲轰炸机,在20架战斗机的护航下,离开航空母舰,远程奔袭敌人舰队。他们的油料只够勉强返航,但是飞行勇士们义无反顾,杀奔战场。斯普鲁恩斯少将只留下8架“无畏”式俯冲轰炸机和36架“野猫”式战斗机来保卫自己编队的安全。


弗莱彻少将率领的第17特混编队跟在斯普鲁恩斯后边大约15海里。他过了一个半小时才命令飞机起飞。弗莱彻考虑到侦察机只发现了日军2艘航母,保留了一半飞机备用。他的“约克城”号航空母舰载机95架,等到12架“毁灭者”式鱼雷攻击机和17架“无畏”式俯冲轰炸机在6架“野猫”式战斗机的护航下飞离“约克城”的甲板,已经是上午9点06分了


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南云突击舰队在送走袭击中途岛的第一波攻击机群后,第二批突击飞机立即从各航空母舰的下层甲板,一架一架地由升降机提升到上层的飞行甲板上。


当四艘航空母舰的飞行甲板再次停满飞机时,初升的红日,象耀武扬威的日本国旗,已经完全跃出了太平洋海面。


这次留在航空母舰上等待出击的第二批飞机,大部分是中岛B5N297式舰载鱼雷攻击机。鱼雷机的飞行员是日本海军航空兵的精华。尽管这支日本舰队的所有指挥官都确信,在附近根本不可能有美国的航空母舰。根据山本大将的估计,美国航空母舰最早也要到6月7日,才能赶到中途岛海域。不过南云中将为了防备万一,还是把他最优秀的飞行员留在舰上,以便对付美国舰队的进攻。


97式鱼雷攻击机是当时世界上性能优越的舰载轰炸机,盟军方面称其为KATE轰炸机。时速378公里,载弹800公斤。它既可挂鱼雷,攻击对方的航空母舰或其它舰只,也可以挂炸弹,轰炸机场等地面目标。这时,它们挂的都是鱼雷。


6月4日凌晨6时,南云的旗舰“赤城”号发现空中有美国侦察机在活动。它就是艾迪上尉驾驶的“卡特莱纳”水上飞机。日军舰队开始感到不安,担心遭到随之而来的空袭。


7:00,南云中将收到了友永大尉发来的关于需要对中途岛施行第二次攻击的电报。他还来不及作出反应,7:10分,处于舰队最前方的一艘驱逐舰打出了旗语:“发现敌机。”信号旗在日舰桅杆上升起,警报声响彻海空。


6架“复仇者”鱼雷攻击机和4架B-26轰炸机在“赤城”号航空母舰右舷出现。这是从中途岛起飞的第一批美国攻击机群。它们从1200米高度的云层中钻出。日本主力战舰重炮齐鸣,高射炮的连发炮火震耳欲聋,20多架“零”式战斗机扑来阻击


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首先是菲伯林上尉率领6架TBF“复仇者”鱼雷机对日军2艘航空母舰进行攻击,在日军战斗机的拦截下被击落5架,仅1架投下鱼雷,也未击中。接着柯林斯上尉率4架B—26轰炸机对“赤城”号航母集中投射鱼雷,均被躲开,反被击落2架。


这10架美国轰炸机的全体飞行人员,在没有战斗机护航下,自知难以生还,仍然视死如归。只可惜它们发射的鱼雷都错过了目标,无一命中敌舰。最后只有1架“复仇者”和2架B-26返回了中途岛,这三架飞机都受了伤,无法参加以后的战斗。


遭到美机首次空袭之后,南云判定这些美国飞机必定来自中途岛。他感到必须尽快把中途岛的航空力量消灭干净。再加上友永刚才发来的再次袭击的建议,南云终于下令再次进攻中途岛。为了空袭中途岛,就要把已经停放在“赤城”和“加贺”号航空母舰飞行甲板上的飞机,重新用升降机运回下层甲板,以便将挂在机身下的鱼雷卸下,再往飞机上配挂炸弹。为鱼雷机改挂炸弹的命令,是7:15分发出的。当机械兵把这些飞机从飞行甲板上往下降时,航空母舰上到处是一片紧张混乱的气氛。南云改装鱼雷机的决心,实际上是他的参谋长草鹿替他下的。因为草鹿认为,对他们的航空母舰来说,此时来自中途岛的飞机,比可能碰上的美国舰队更危险。


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与偷袭珍珠港时一样,草鹿是南云舰队里实际上的最高指挥官,许多大主意都是他出的。当然,每次在采取行动之前,他都要征求南云的同意。而南云对他总是言听计从。


但是,舰上飞机换装炸弹的作业开始后还不到15分钟,就传来了令人震惊的消息:巡洋舰“利根”号派出的一架远程侦察机,完成了500公里的弧形搜索任务准备返回时,突然发现10艘美国军舰正在向东南方向破浪前进。这时大约是上午7:30分。


南云接到这个报告大吃一惊。航图室迅速计算的结果表明,美国舰队离他只有320公里。如果那10艘舰只中有敌人的航空母舰的话,那么南云的4艘航空母舰此刻就处于相当不利的境地。因为“赤城”,“加贺”两艘航空母舰上的鱼雷机,几乎全在下层甲板上重新装挂高爆炸弹,无法立即派他们出发去攻击美国舰队;而对方的航空母舰却可能已经派出飞机前来攻击。


日本人确实运气不佳。“利根”号巡洋舰上那架侦察机,如果不是因为弹射器出了故障而推迟半小时起飞,本来会在鱼雷机降到下层甲板去换装炸弹之前发现美国舰只的。那样的话,日本的鱼雷攻击机此刻就可能正朝美国航空母舰飞去了。而现在,就在日本舰上人员手忙脚乱的给飞机卸装武器的时候,取胜的时机丧去了


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7:45分,南云下令暂停对鱼雷机的换弹,他需要重新估计一下形势。但是日本人还来不及做出新的决定,美国飞机的第二次袭击又开始了。7:55分,中途岛的后续轰炸机飞临日舰队上空。领头的是16架亨德森少校(日后瓜岛美军机场就是用他的名字命名)率领的“无畏”式俯冲轰炸机。这种舰载机是美国陆军A-24B陆基攻击机的改型,时速410公里,航程1243公里。它们没有战斗机的护航,当然不是日本“零”式战斗机的对手。由于飞行员都是刚从航校毕业的新手,没有俯冲轰炸的经验,亨德森只好从600米高度进行下滑攻击,被击落8架,重创6架,投下的炸弹都没命中。接踵而至的,是15架时速475公里的B-17“空中堡垒”轰炸机,由斯威尼少校指挥。它们从6000米高空朝海面星罗棋布的日本舰队水平投弹。由于投弹高度太高,也无一命中,反被击落2架。接下来的是诺里斯少校指挥的11架SBC“守护者”俯冲轰炸机,也没有战斗机的护航,在敌人的防空炮火和战斗机的阻击下,被击落5架,只有4架进行了攻击,也未获战果。


中途岛美机对南云舰队的这两次攻击,虽然都未成功,但是却打乱了日本人的作战计划。美军多机型的轮番进攻,先是鱼雷机,再是俯冲轰炸机,还有高空重型轰炸机,虽然未给日本舰队造成损害,却给南云很大的压力,使他感到中途岛基地的厉害。同时,就在美机第二次袭击的高潮中,8:09分,南云受到了“利根”号派出的侦察机发出的令人宽慰的消息:“10艘美国军舰乃是5艘巡洋舰和5艘驱逐舰。”没有航空母舰的美国舰队是构成不了危险的。于是,南云下令继续准备攻击中途岛的陆地目标。甲板上再次陷入一片混乱:飞机继续卸下鱼雷,换挂普通炸弹。但是10分钟后,大约8:20分,南云受到了另一个危险的消息:“利根”号派出的侦察机用无线电报告:“发现敌舰队,后方似乎随有航空母舰。”舰队的参谋们不相信。因为附近如果真有美国的航空母舰,他们早该发动进攻了。


但是草鹿少将相信这个报告,南云也相信。这位日本海军中将根据经验判断:具有这样规模的敌人舰队,至少会有一艘航空母舰


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他下令立即停止往飞机挂炸弹,相反地,要马上发起对美国舰队的攻击。面对敌方航母的威胁,日本人只得把中途岛暂时丢开了。


换挂鱼雷的紧急命令,使日本航空母舰的甲板上更加混乱。为了争取时间,卸下的炸弹,都堆放在甲板上。


8:30分,袭击中途岛返回的友永机群,已飞抵日本舰队的上空。


现在,南云处于进退维谷的困境。这正是所有航空母舰司令官们最害怕发生的事情:他派往中途岛的第一批突击飞机,已经返航,需要立即让他们在母舰上降落;第二批突击飞机还未能起飞。还有那些保护航空母舰的“零”式战斗机,燃料快要用完了,也要降落加油。


要不要把飞行甲板上的攻击机派出去攻击敌舰呢?这些飞机还没有换装鱼雷,只能用装在弹架上的杀伤力较低的炸弹去空袭,而且也没有战斗机护航。而没有战斗机护航的轰炸机去攻击防卫森严的航空母舰,恐怕只会落得个同刚才那些美国飞机同样的下场。


到底怎么办呢?草鹿少将心想,如果马上发动进攻,舰上的跑道被起飞的飞机占用,那么油箱空空的友永机群,就无法返回母舰,日本海军就将白白损失几十名最优秀的飞行员。他征求渊田中佐的意见。渊田焦虑地望著友永的机群在母舰上空盘旋,许多飞机的油箱中只剩下最后几滴燃料了,而那些飞行员许多都同他有私交。“我看,我们的飞机得首先降落加油。”渊田说。


于是停在“赤城”和“加贺”两艘航空母舰甲板上的飞机再次入库,给急待补充油料的“零”式战斗机和从中途岛归来的精疲力尽的袭击者腾出地方。8:37分,开始接收飞机着舰。15分钟后,飞机回收完毕,机库里疲惫不堪的地勤人员放下尚未完成的换弹任务,为这些飞机加油、装弹。9:18分,执行巡逻任务的战斗机也全部降落完毕,机库里一片忙碌。50架战斗机加油装弹完立即起飞,在舰队上空巡逻警戒。


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在回收飞机的作业基本完成后,南云中将命令突击舰队把时速增至30海里,把前进方向从东南改为东北,暂时撤离美军舰队所在的方向。他要等舰上的飞机重新装备好,再用他那庞大的海空力量,给美国的航空母舰以致命的打击。


日军四艘航空母舰上的人员,都在拼命地为36架俯冲轰炸机,54架鱼雷攻击机和为他们护航的战斗机,做著出击前的最后准备。


这项准备工作需要延续一个小时。攻击机都挂装了致命的“长枪”攻舰鱼雷。时间紧迫,来不及把卸下的炸弹送到下面的弹药库中去,而是匆忙地把它们堆在一边。日本人怎么也想不到,他们这样卖力地摆弄鱼雷和炸弹,恰恰是在安排自己的坟场!


当日本人避开美国舰队的方向,在自己的航空母舰上埋头为进攻飞机作准备的时候,美国飞机还是找到头上来了。


9:25分,从美国“大黄蜂”号起飞的15架“毁灭者”鱼雷攻击机,由沃尔德伦少校率领,低低掠过海面朝“加贺”号右舷飞来。


他们经过2小时又20分钟的远程飞行,已经相当疲劳了。更糟的是,为他们护航的10架“野猫”战斗机,此刻也同他们失散了。“野猫”为了占据对“零”式战斗机的有利高度,一直在高空云上飞行。当云层下的鱼雷机发现敌舰队的时候,不得不在没有战斗机护航下投入进攻。


几十架“零”式战斗机向他们扑来,20毫米的机炮喷出猛烈的炮弹,这些老式的鱼雷机毫无还手之力。在日军战斗机的拦截下还未投下鱼雷就全被击落。当空中15个黑点中的最后一个,化为一阵轻烟消失时,在舰上观战的日本水兵欣喜若狂,狂叫喝彩。


然而喝彩声未绝,在舰队边缘警戒的驱逐舰就接连发出紧急警报:


“敌鱼雷攻击机正从低空飞向右舷!”


“敌鱼雷机逼近右舷”


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这时是上午9:40分,从美国“企业”号上起飞的14架“毁灭者”鱼雷攻击机,也抵达了日本舰队上空。他们同样与自己的护航战斗机失散了。尽管如此,他们还是奋不顾身地向“加贺”号航空母舰发动攻击。在日军战斗机的凶猛拦击下,9架在投下鱼雷前就被击落,余下的5架投下的鱼雷无一命中,反被击落1架,在返航中又有3架因受伤太重而坠海,最后仅1架返回母舰。


没让日本人喘口气,上午10时整,南云舰队遭到了美国舰载鱼雷机的第三次攻击。这次是来自“约克城”号航空母舰上的12架“毁灭者”鱼雷机,有6架“野猫”战斗机护航。


当他们逼近“苍龙”号航空母舰时,数量远比“野猫”多的零式战斗机,已经把美国的护航机团团围住。


失去护航的美国鱼雷机,对“苍龙”号的攻击,也未能取得战果。最后只有2架鱼雷机和1架战斗机逃脱了被击落的命运。其它美国飞机,全部丧身海底。


从清晨到现在,美军的岸基飞机和舰载机共出动了99架次,损失惨重,却毫无收获。从3艘美国航空母舰上派出的41架鱼雷攻击机,损失了38架,只有3架勉强返航。


6月4日从黎明到现在,日本人的运气似乎好得不得了。美国近百架轰炸机和鱼雷机发动的5、6个批次的轮番空袭,竟然全部落空,未伤日舰一根毫毛,而自己却落得个大败而归。


上午10:24分,南云舰载飞机的全部出击准备已经完成,第一架护航战斗机已经滑出甲板起飞。南云突击舰队的飞机就要实现对美国航空母舰的毁灭性打击了


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差不多就在这同一时刻,32架从“企业”号上起飞的美国海军“无畏”式俯冲轰炸机,由克拉伦斯·麦克拉斯基少校率领,已经飞临日本舰队上空。


这批俯冲轰炸机是早晨7点多钟从“企业”号上起飞的,已经飞了近3个小时。由于南云的突击舰队一度改变航向,麦克拉斯基飞到预定的海域没有发现目标后,转而向中途岛飞去。可是到了中途岛也没有发现敌人,所以又朝北飞回来搜寻敌舰。


上午9:55分,他在高空发现了一艘掉队的日本驱逐舰激起的白色浪花。这艘驱逐舰正朝东北方向行驶。他判定这艘日舰可能是要追赶他的航空母舰编队,便悄悄地尾随著它。


他跟在驱逐舰后面飞行了20分钟,什么也没有发现。这时他的机队的燃料已经减少到了危险的程度,再往前飞就回不去了。但是他们不甘心,仍然决定再往前飞一两分钟。这时是上午10:20分。


就在这时,麦克拉斯基少校和他的“无畏”式俯冲轰炸机的飞行员们,从高空看到海面上的日本航空母舰,正在掉头转到迎风的方向,准备舰上的飞机起飞。


麦克拉斯基立即下达攻击敌舰的命令。他命令理查德·贝斯特上尉率领的中队去攻击“看上去比较小的一艘”——“赤城”号航空母舰,威尔默·加拉赫上尉率领的中队,跟随他本人攻击“加贺”号航空母舰。


一声令下,早就渴望为珍珠港报仇的美国飞行员们,个个奋勇争先,往日本舰队俯冲下去。


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“加贺”号航空母舰的命运,把在“赤城”号上目睹这一切的草鹿少将惊得呆若木鸡。他没有注意到俯冲轰炸机也在向他这艘母舰扑来。


突然,一道明亮夺目的爆炸闪光,照得“赤城”号航空母舰舰桥上的日本军官眼花缭乱。一支往上高窜的火柱将他们掀翻在地。几乎同时,舰上火焰乱窜,浓烟四起。


俯冲轰炸机投下一枚接一枚炸弹,穿透“赤城”的飞行甲板,在舰体深处爆炸。舰上飞机及其炸弹和鱼雷,接二连三连锁爆炸。


灭火人员东奔西跑,穷于应付。大火蔓延到胡乱堆放在甲板上的燃料和弹药,再度引起大爆炸,把飞行甲板大块大块炸飞到空中。舰桥象在暴风雨中的树梢那样猛烈摇晃。


几秒钟内,炽烈的大火从舱内腾起,四下蔓延,吞没了飞行甲板上的飞机。船尾的舵机也失灵了。这艘几分钟前还威风凛凛的大型航空母舰,如今在大海上绝望地颠簸摇晃,把燃烧著的飞机从甲板上抛进沸腾的大海。


面对这突如其来的灭顶之灾,舰桥上的南云中将呆若木鸡。


火舌已经舔著舰桥上的玻璃窗。草鹿朝南云喊道:“咱们得撤离啦!”但是南云拒绝离开。


成千加仑燃烧著的汽油流向下层甲板,放在机库内的鱼雷也开始爆炸了。一团团火球从舰身两侧喷射出来。南云仍然不肯离开舰桥。


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“赤城”号航空母舰舰长青木大二郎大佐朝南云喊道:“这艘舰由我负责,你和你的人员留在这里毫无用处,请转移到另一艘舰上去吧!”草鹿也劝南云说:他是整个突击舰队的司令,而不是某一艘舰的舰长。


当南云被说服同意离开时,整个舰桥几乎都被大火围住了。“把玻璃打碎!”草鹿喊道。打碎玻璃后,他们垂下两条绳子,草鹿先把南云推出来,这位身材矮小的将军滑了下去,落到比舰桥低14米的飞行甲板上,草鹿跟在后面。


短短的6分钟内,“赤城”号被彻底炸毁了。


当然,美国飞机也有损失:攻击“加贺”和“赤城”的33架俯冲轰炸机,被日本舰队的防空炮火击落了14架。


就在麦克拉斯基少校率队向南云舰队发动进攻时,从“约克城”号航空母舰上起飞的17架俯冲轰炸机,由马克斯韦尔·莱斯利少校率领,正飞行在距离日本舰队东南方约10公里。


莱斯利看见天际黑烟冲天,便朝西北方向飞去。透过云层,他瞥见了“飞龙”和“苍龙”号两艘航空母舰。他立即下令全队进攻,从4500米的高空向“苍龙”号猛冲下去。


一颗450公斤的炸弹首先击中“苍龙”号的飞行甲板,几分钟内,又有两颗炸弹命中,“苍龙”号很快就被大火吞没了。它成了一座爆炸燃烧的地狱。最后,“苍龙”号航母的舰长柳本柳作大佐不得不下令弃舰。


美国飞机的袭击于10:30分结束。


前后短短的8分钟,日本三艘大型航空母舰覆灭的命运,全都无可挽回地注定了。几分钟前它们还是那么威风凛凛,转瞬间就变成了烈火熊熊的庞大残骸。随后的一天里,它们一一沉入波光粼粼的太平洋。


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