南征北战的铁甲雄师坦克即将被改造成这样一种轻便高速的装甲车:它用塑料制成,用电磁力发射高速炮弹,甚至可能将配备火箭,以使之能够跳过堑壕。


英国的主要坦克制造厂家维克斯公司正在策划用无噪音的、电力驱动的坦克取代现有的柴油驱动的笨重坦克。在21世纪战场上,这种坦克将利用隐形技术躲避敌人的雷达。


它们穿着用多层加固的塑料制成的、可以脱掉的装甲,因而比较容易空运到战场上,在地面上的机动能力较强,行驶速度也较快,比较近似于80年前被第一批坦克所取代的骑兵。


这项改造所以被认为必要,是因为目前使用的70吨重的坦克越来越容易被武装直升机袭击。改造后的塑料装甲它比目前所采用的钢甲轻得多。设计师们正在研究能够经受得住导弹打击或者将其引开的多层塑料。


此外,设计师们还打算利用“精巧”技术,使装甲能够对环境变化做出反应或自动改变自身色彩,以隐敝自己。坦克被雷达探测到的可能性将由于坦克表面角度改变而缩小。


新型坦克两侧将配备电动马达,从而减少噪音,而且可大大提高机动性能和转弯速度。马达所产生的使导弹能够锁定坦克的电量也将减少。给电瓶充电的动力来自由氢气驱动的发动机。这种发动机把氢气和氧气混合起来发电。就连坦克炮也将利用电来产生电磁力,推动炮弹更快地射向目标。目前,这种新型坦克的一台样品正在苏格兰接受检验。