兵器奇闻趣事——马克沁和他的自动枪

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马克沁是美国一位电气机械发明家,纽约第一家电器照明设备就是他安 装的,他跟武器生产是无缘的,可是谁也没有想到,自动枪的发明正是这位门外汉。那年他到欧洲考察,偶然发现有一种多管武器,有10来根枪管,叫加德 林排枪,四名射手摇动机械来发射枪弹,移动搬运时,要数人抬,威力是大,但相当笨重,射速也很慢,不太适合作战作用。马克沁看了这种枪,他就产生一个想法,能不能将其改进成为一种快速发射的自动枪呢?

马克沁从小就过着贫苦生活,养成了勤奋好学的习惯,富于创造性。他苦苦思索,想闯出一条前人没有走过的路。他首先要找出一种能代替人力操作的能源。有一次,他用老式步枪射击,发现自己抵着枪托的肩膀被撞得很疼,脱 下衣服一看,有一块青紫。这一下他惊喜万分,他终于发现渴望得到的能源就在眼前。他想,这么大的后坐力给人带来痛苦和不便,为什么不变害为利呢为什么不充分利用这一能源?普普通通的后坐力,人们熟视无睹,可是到了聪明的马克沁眼里就成了“宝贝”。他经过分析,研究,苦心钻研终于为武器自动连续射击找到了理想的动力——火药气体。步枪射击时,产生的火药气体除了将子弹射出枪管外,同时产生后坐力的运动。马克沁就是利用这部分火药气体使枪完成开锁、退壳、送弹、重新团锁等一系列动作,实现了单管枪自动连续射击,并减轻了对射手撞击的后坐力。到1883年,他成功地制造了世界上第一支真正的自动步枪。

马克沁的发明,原想给美国军队改进武器,可是美国人对他很了解,都知道他是电气机械的发明家,对枪是门外汉。因此听说他发明自动化的枪都不信,说他是骗子。马克沁受到嘲弄、讽刺,气得他带着图纸离开美国到欧洲。他到了英国伦敦的郊外,省吃俭用建立起一家小工厂,在没有任何人指导和支援的情况下,用惊人的毅力,自己当工匠,精心研制自动枪。除枪管是外购以外,其它一切零件都是他自己制造的。

1884年5月,他的自动步枪终于成功了。5月的一天,伦敦传出消息,说马克沁的自动枪要进行表演,皇宫贵族,资本家老板,还有那些军界要人及军人商都赶来看表演。在郊外一片树林里,前面竖着一个靶子,马克沁跟前提着他的自动枪,周围站满了身着五颜六色衣服的人群,男男女女,叽叽喳喳,议论什么的都有。马克沁当众把6发子弹压进一只铁箱里,他一条腿跪下,一条腿蹲着, 两手握着枪柄,瞄准着靶子,喊了一声射击,“哒哒”子弹像旋风一样射了出去,只有2秒钟,他就把6发子弹发射完了,那靶子变成了蜂窝一样。有些人惊奇、欢呼,感到神了。也有的人跑过来要马克沁重新表演,说射速太快,没有看清。马克沁笑笑,又重新装上6发子弹,再次进行射击。他这一发明轰动了伦敦,像神话般传说着。他正式申请了关于枪自动连续射击后坐力原理的专利,从此,在近代兵器史上开辟了一个新纪元。

马克沁在自动枪的基础上,他又不断地进行改进,发明了马克沁的重机枪。他带着这种枪又到俄国彼得堡表演,半分钟就把300发子弹打光了,使参观的人们目瞪口呆。俄国人马上对马克沁的重机枪引起兴趣,研制仿制这种枪。

1903年,马克沁和英国著名军火商维克斯对马克沁的重机枪进行改进,简化结构,减轻重量,并使威力得到进一步提高,改名为维克斯机枪。

1916年7月,第一次世界大战正在激烈进行,英法联军和德国军队在法国索姆河地区展开了一场大规模的战斗。当时联军凭着人数多,有步枪还有骑兵,就发起数个团的人群战术,想一举攻入德军阵地。德军开始没有还击,等联军靠近了,他们突然推开地堡的枪眼,数十挺马克沁新式重机枪“发言”了,像雨点般的子弹,旋风似刮到哪里,哪里联军就倒下一片。联军不服气,一再发起进攻,结果一天之内竟死伤5万多人,相当于五个师报销了。这一次是马克沁的重机枪大出风头,成了步兵最有威力的武器。马克沁自动武器所作的重要贡献,为现代自动武器的理沦奠定了基础。

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