8月31日在俄远东乌苏里江保护区,俄罗斯总理普京亲自用枪发射含镇静剂的子弹,将一只5岁的老虎制服。普京“强悍”的表现立即引发了西方诸多媒体的热评。时值俄罗斯因南奥塞梯问题与西方“对抗”之际,诸多西方媒体纷纷揣测普京射虎的“用意”,是为了要表达一种对欧盟的“轻视”。


英国路透社报道称,普京和一群野生动物专家抵达保护区视察时,一头老虎挣脱束缚后扑向了一名摄影记者。普京立刻拿起手中的麻醉枪给了老虎一枪。普京当日还帮助研究人员测量了虎牙,并为老虎戴上具有卫星跟踪功能的项圈。


不少西方媒体也注意到,普京勇射猛虎的表现得到了俄罗斯媒体潮水般地称赞,他也树立起了一个“猛男”形象。法新社评论道,你见过身为轰炸机驾驶员、柔道高手和钓鱼专家的普京,但一个猎虎者呢?法新社援引国际文传电讯社的评价说:“幸好普京总理出手灵活及时,猛虎被制服了。”


德国《镜报》网站则评价说,普京面对逃脱的猛虎勇救记者的行为恰巧发生在“正确的时间,正确的地点”。文章认为,普京总理的“勇敢行为”又加深了其刚毅的形象,并将普京救助记者的行动称之为“奇迹”。几乎在一年前,一组普京在西伯利亚度假钓鱼时“袒露肌肉”的照片也曾被广泛地传播。路透社称,“55岁的普京在其八年总统任内,给自己塑造起猛男的形象”。英国《泰晤士报》则充满暗示意味地称,普京“射虎”,是在对欧盟国家的领导人们表示轻蔑。