《联合早报》:北京奥运给美国的震撼

有朝一日人们回想起2008年8月8日时,可能会认为它象征着后美国时代的开始;或者是一个类似苏联于1957年成功发射Sputnik人造卫星的时刻。当时,美国人民意识到国家已经失去优势,认为应该是奋起直追的时候了。

8月8日北京奥运会开幕式的震撼力和象征意义是非常清楚的。这一多媒体盛会绝不仅仅是在回顾中国的5000年历史,它是在向世人宣布,中国是一个文明大国,理应在全球体系中占有一席之地。

美国总统布什在看台高兴地挥手,中国主席胡锦涛端坐在好似御座的位子的象征意义,人们也绝对不会忽略。中国政府一向对外交礼节锱铢必较,因此,人们很难想象,这不是中国政府的刻意安排,抢眼地比照,美国相对于它欠了1万4000亿美元的中国,已经是没落了。我们很难想象罗斯福或者里根会接受同样的位置。


“美国不能保护你们”

布什在看台上挥手的时候,俄国正入侵美国在高加索最亲密的伙伴格鲁吉亚。俄国对倾向西方的前苏联加盟共和国发出了明确的信息是:美国不能保护你们。

可怕的是,俄国很可能是对的。因为身陷伊拉克泥沼,美国已经难以在全球投射其军事力量。此外,美国不断增加的债务、与敌友的冲突、对正在改变的世界没有任何应对策略、其政治体制对处理这些挑战看来似乎无能为力等因素,也使美国变成一个疲于奔命的巨人。

如今,在伊朗、达尔富尔、津巴布韦及格鲁吉亚,人们正目睹逐渐出现的“后美国世界”所带来的结果,但这画面幷不好看。过去五十年,美国不论有多少缺陷,毕竟还是一个善良的强国。尽管我们重视中国和印度等新强国的崛起,它们是否会像美国一样成为善良的强国还有待观察。

新殖民主义正重返非洲,全球人权事业正在倒退,而世界贸易体系则变得更不开放。因为受到需要其天然资源的大国的保护,残忍的独裁者得以逍遥法外。扭转这一趋势不仅符合美国的利益,也符合世界的利益。

因此,美国人必须从头做起,确定幷克服美国所面对的巨大挑战。美国的政治竞选经费制度,导致大量政府资金分配不当,是个必须解决的问题。高度不平衡和经常停滞不前的教育体系,也需要注入新的活力。美国也必须建立一个能积极从全球招募顶尖精英,迅速赋予他们公民资格的移民体制。此外,还必须建立全国能源政策,使美国更快地达到能源自立。这些都是往正确方向迈进的重要步骤。


美国须重建两党共识

重新建立起传统的两党外交政策共识,也会让美国成为一个对于全球友邦和盟国而言更容易预测的伙伴。而且,美国也必须是个尊重他国的伙伴,以便鼓励中国和印度等正在崛起的大国在国际事务中扮演更具建设性的角色。

世界尚未为“后美国时代”做好准备,印度和中国等国家必须在巩固现有维持世界和平的机制方面,发挥更大的作用,幷在适当的时候建立新的机制,在全球推动安全、尊严、人权和繁荣的目标。

国际社会还没有做到这一点,而在达到这个目标之前,世界需要一个新的美国领导人——一个能够激发美国人民解决国内问题,幷和全球伙伴推动一个像60年前从二战废墟上建立起来的秩序一样果敢和先进的共同议程的领导人。

北京奥运对美国来说,可以是一个新的“苏联发射Sputnik人造卫星的时刻”,激励它面对改变中的世界。但只有当美国认识到它所面对的巨大挑战,幷在国内外采取果敢的步骤克服它们,才有可能出现这样的结果。(来源:联合早报 作者Jamie Metzl是美国亚洲协会执行副主席,克林顿总统时期国家安全委员会成员。)

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