经济学是如此简单和有趣——献给大众的经济学

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世界各国生活水平的差异是惊人的。2007年,我国的人均收入是1100美元,美国的人均收入为37610美元,而布隆迪的人均收入仅为100美元。毫不奇怪,这种人均收入的巨大差别反映在生活质量上。高收入国家的公民比低收入国家的公民拥有更好的营养、更多的奢侈品、更好的医疗保健,以及更长的寿命。较高的收入给一个国家所带来的远远不止这些,它使得政府可以开设学校从而使年轻人能够得到良好的教育,使得政府能够支持更高层次的科学研究,使得才华横溢的艺术家有机会写诗、作曲、绘画、制作电视剧或者电影等,也使得人们有闲暇吟诗、听曲或欣赏表演。而在一些比较贫穷的国家和地区,千百万的人只能遭受饥饿和物资匮乏的折磨,更不用说有什么高层次的精神享受了。


尽管世界各国的文化千差万别,经济发展也没有一个固定的模式,但是免受饥饿、疾病及自然灾难之苦却是人类共同的愿望,我们都希望世界可以变得更加美好一点,人间的痛苦更少一点。然而千百年的人类历史却告诉我们,仅靠良好的愿望并不能解决饥饿或治愈疾病,经济发展的最佳路径有其客观规律,它不可能按照人们一厢情愿的想法去运行。而经济学就是一门研究经济发展客观规律的科学,它也是一门研究如何使人类幸福的学问。学习了经济学,你就可以了解富国为什么富,穷国为什么穷。


美国经济学家格沃特尼说过,“不了解经济繁荣根源的人很容易做出损害他们自己和国家繁荣的决策。一个经济学文盲的国度是不会长久繁荣的。”就我国目前的情况来看,经济学的普及程度还相当低,这种低的经济学普及度所导致的结果往往是灾难性的。因为经济学与天文学、物理学、生物学等其他学科一样,是一门科学,一般人所看见的仅仅是事物的表面现象,而懂得科学知识的人却能够看到事物的本质,事物的本质和现象往往是不相同的。例如,在十六世纪之前,人们根据自己的观察,认为地球是宇宙的中心,太阳是围绕着地球旋转的,而现在,就连5岁的小孩也知道实际上是地球围绕着太阳旋转。再如,古时候的人们都认为地球是平的,如果现在还有人说地球是平的,大家肯定会认为他是个文盲。这两个例子说明的是自然科学领域中现象与本质的不同,在我们的社会经济生活中,很多事物的现象和本质也是截然不同的。下面我举几个例子来说明这个问题。


1、为什么黄牛没有绝种?


现在,许多野生物种都遭到了灭绝的威胁。在19世纪以前,非洲大陆上野牛的数量是非常多的。但在19世纪期间人们猎杀的野牛是如此之多,以至于到1900年在政府开始保护野牛之前,这种动物只剩下400头左右了。在一些非洲国家,由于偷猎者为取得象牙而捕杀大象,大象也已经到了频临灭绝的境地。但并不是所有具有商业价值的动物都面临着这种威胁。例如黄牛是一种有价值的食物来源,但没有人担心黄牛将很快灭绝。因为对牛肉的大量需求使人们大量饲养黄牛,从而保证了这种动物的繁衍延续。


为什么象牙的商业价值会威胁到大象的生存,而牛肉的商业价值却成为黄牛的护身符呢?原因是大象是公共资源,而黄牛却是私人产品。大象自由自在地漫步于热带雨林地区而不属于任何人,每个偷猎者都有尽可能多地猎杀他们所能找到的大象的激励。由于偷猎者人数众多,每个偷猎者就很少有保护大象种群的激励。与此相比,黄牛是私人牧养的,每个养牛的人都维持自己牛群的激励,因为他能从养牛中得到收益。


政府有两种方法可以解决频临灭绝的野生物种问题。一些国家,例如,肯尼亚、坦桑尼亚和乌干达,已经把猎杀大象并出售象牙作为违法行为。但这些法律一直很难得到执行,偷猎行为仍在发生,大象种群在继续减少。与此相比,另一些国家,例如,博茨瓦纳、马拉维、南非、纳米比亚和津巴布韦,通过法律允许人们捕杀大象,但只能捕杀作为自己财产的大象而使大象成为私人物品。现在人们有了保护自己土地上大象的激励了,结果在这些国家,大象的数量开始增加,在南非甚至出现了大象猛增成患的情况。


2、谁负担了企业所得税?


在所有的税种中,企业所得税是最不具有透明性的。大部分人可能都比较喜欢政府征收企业所得税,因为他们认为这种税是由企业交纳的,而他们中的大部分人都不拥有自己的企业,所以,税收要由企业的所有者也就是那些富人来承担。即使纳税的企业是国有企业或者是他们购买了其股票的股份公司,人们也很难感觉到自己是这些企业的所有者,况且这些企业所得税也不是出自他们自己的腰包。所以,大部分人都喜欢政府多征收企业所得税以减少由他们自己所交纳的个人所得税。


大部分人之所以会喜欢企业所得税,是因为他们不了解税收的真正归宿。经济学家认为,无论你是了解还是不了解税收的归宿,有一点应该是毋庸置疑的,就是所有的政府税收都是由人民支付的。实际上,当政府对企业征税时,企业更象一个收税人而不是纳税人,税收负担最终地要落在企业的所有者、顾客和工人身上,而且,企业的工人和顾客可能承担了大部分企业所得税的负担。为了说明其原因,考虑一个例子。


假设政府决定增加汽车企业的企业所得税,乍一看,这种税是由汽车企业的所有者承担的,他们得到的利润少了。但是,从长期来看,这些汽车企业的所有者将会对税收作出反应,由于税收政策对在本国生产汽车不大有利,他们将减少对本国汽车行业的投资,增加对其他行业的投资或者在其他国家建厂投资。当汽车企业减少时,汽车的供给就减少了,对汽车工人的需求也减少了,因此,对生产汽车的企业征税引起了汽车的价格上升和汽车工人的工资下降。如果生产企业转产比较容易的话,所有者的利润可能并不会减少多少,而企业顾客和工人则需要承担大部分的税收负担。因此,如果人们真正了解了企业所得税的归宿,这种税就不会那么广受欢迎了。


除企业所得税之外,增值税、消费税、营业税、关税等流转税也是透明性比较低的税。一般来说,政治家们都比较喜欢这些透明性低的税,因为他们知道,这些税使大多数人永远也算不清楚他们在购买政府的服务上到底花费了多少。


一个好的税收体制应该是透明的,它应该能够使每一个纳税人都清楚地知道他为什么纳税,纳了多少税,而不是被人拔了毛还不知道。因为纳税人是政府服务的消费者,他们应当知道政府所提供的服务不是来自于政府的恩赐,而是他们自己付费所应该得到的,他们还应当知道他们为自己所得到的服务花费了多少钱以及花费的值不值。


3、巴西保护本国计算机产业的悲剧


1984年巴西通过一项法令,禁止任何外国计算机的进口,其目的就是对处于初级阶段的巴西计算机产业的发展提供保护,法令得到了严格的执行。


但是结果却是令人震惊的,巴西生产的计算机在技术上比迅速发展的世界水平落后许了多年,而消费者则要支付2倍或3倍于世界市场的价格。据估计,这项法令使巴西消费者每年付出9亿美元的代价。同时,由于巴西的计算机价格大高,它们在国际市场上没有竞争力,所以巴西的计算机公司不能通过向其他国家出售其产品获得规模经济效益,计算机的高价也损害了经济其他部分的竞争力。1990年巴西经济部长卡多索·德·麦罗说:“由于这一不理智的爱国主义,我们变得更加落后,计算机产业的问题严重阻碍了巴西其他产业的现代化。”


来自巴西消费者和企业界以及美国要求开放市场的压力,迫使巴西政府在1992年放弃了计算机进口禁令。在不到一年的时间里,圣保罗和里约热内卢的电器商店里便摆满了各种进口的电脑,巴西的公司开始从计算机革命中获益。


经济学的内容远远不止上面的这几个例子,它包罗万象,涉及到我们社会经济生活的方方面面,具体内容我就不在这里赘述了。我只是希望能够有更多的人了解经济学知识,了解了经济学知识虽然不一定能够使你成为百万富翁,但是至少会使你知道你为什么不是百万富翁。


一个社会从贫穷走向富裕,人的观念是至关重要的。而在改进人的思想观念的知识中,经济学是最有力的一种。学习了经济学,你就会明白你生活于其间的世界是如何运转的:为什么市场经济通常比计划经济更有效率?为什么我国要进行经济体制改革?为什么农业丰收了,农民整体的收入却降低了?学习了经济学,你就可以做出更好的个人决策:它可以指导你如何安排工作和休闲的时间,如何分配储蓄和消费的比例,如何进行各种投资理财。学习了经济学,你就能够理解政府政策的优劣,你会明白我们为什么需要政府,什么是政府应该做的,什么是政府不应该做的,政府应该如何做,你就不会被蹩脚的经济学家和夸夸其谈的政治家所蒙蔽。总之,如果我们大家都能够掌握一定的经济学知识的话,社会进步就会加快,经济效率就会提高,这样我们每个人都会得到好处。


既然经济学如此有用,可能很多人都很想学点经济学,但是,大部分经济学书籍都充满着晦涩的语言、繁琐的公式和复杂的图表,令初学者望而却步。当然,也有很多经济学家和经济学爱好者致力于经济学的普及工作,写了一些经济学的通俗读物,但是这些书往往缺乏系统性和连贯性,读者看了对许多经济学道理往往不能理解得很深刻,容易产生歧义。如果你想全面、系统、完整地了解经济学,可以读美国经济学家曼昆的《经济学原理》、萨缪尔森的《经济学》以及斯蒂格利茨的《经济学》等,这些书都写得通俗、易懂而又有趣,畅销全球。 但是,你的时间很宝贵,读这些长篇巨制的著作需要花费你大量的时间。怎样把那些浪费你的时间的冗长细节去掉,用一种简洁、易读而又有趣的方式把那些经济学的道理全面、系统、完整地表达出来,是我编写此书的目的。


这里需要声明的是,我仅仅是一个经济学的票友,而非职业经济学家,但是我有着使社会变得更加美好、人们生活更加幸福的热切愿望,这个愿望强烈地促使着我编写这本简单而有趣的经济学教科书,做一点普及经济学知识的工作。在编写这本书的过程中,我参阅了大量的经济学经典文献,以期望能够努力把这本书编写成一本浓缩版的经典经济学教科书。希望这本书能够成为一些大中专院校财经类专业学生的经济学入门教科书,也希望这本书能够成为献给大众的经济学普及读物。如果这本书对你的思想产生了一些影响,这都是前人的功劳,我不敢窃前人之功,我的编写工作仅仅是叙述和阐明一些经济学大师的学说而已。


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